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Profil de producteur : Ritter Greenhouse

Ritter Greenhouse, une entreprise située à Bridgeton au Missouri, a été fondée en 1966 par Lawrence et Jennie Ritter. Au départ, on y produisait seulement des plants de légumes repiqués utilisés uniquement sur la ferme familiale.

Tout a changé en 1973 lorsque la rivière Missouri est sortie de son lit. Comme il habitait tout juste au sud de la rivière, Larry Ritter craignait de perdre ses légumes. Il décida donc de déménager ses plants en terrain plus élevé, dans la cour avant de sa résidence. Lorsque les voisins remarquèrent les caissettes de culture, ils commencèrent à demander s'ils pouvaient en acheter pour leur jardin. Ainsi, l'on commença la construction de serres commerciales sur la propriété. En 1995, tous les légumes produits étaient cultivés en serres.

Au fil des ans, l'offre de produits fut diversifiée afin d'inclure des plantes à massifs, vendues principalement à des centres jardins indépendants et à des paysagistes. Ritter Greenhouse se lança aussi dans la production de légumes hydroponiques, vendus à des restaurants et supermarchés locaux.

Christine and Scott Mason from Ritter Greenhouse

Christine et Scott Mason, les propriétaires actuels de Ritter Greenhouse,
montrent fièrement des corbeilles de pensées.


La fille de Larry Ritter, Christine, commença à travailler aux serres quand elle avait dix ans. Aujourd'hui propriétaire, Christine Ritter Mason a développé l'entreprise avec son mari, Scott, en mettant l'accent sur le travail d'équipe. Avant, les postes de direction étaient occupés par des membres de la famille, et les employés étaient généralement des amis ou des connaissances. Bien que plusieurs étaient de très bons employés, tout n'était pas toujours parfait. En 2007, Christine décida d'adopter une approche plus professionnelle en élargissant le cadre de recrutement au-delà du cercle familial et en favorisant le développement des employés. Ainsi, le mot d'ordre est devenu : « Trouvons une personne passionnée ayant le caractère recherché, et montrons-lui ce que nous savons. » Cela a permis de mettre en place un système encourageant l'avancement des employés, peu importe leur niveau hiérarchique.

Ritter Greenhouse Staff

L'éthique de travail des membres du personnel a fait de Ritter Greenhouse
une entreprise prospère. Les photos, de gauche à droite : Justin Popp, Bob Glover,
Tiffany Watson, Christine (Ritter) Mason, Scott Mason, Patty Enloe,
Nicole DuVall et Luke Collis.


Chaque printemps, l'entreprise, toujours à la recherche de nouveaux talents, passe les collèges communautaires locaux au peigne fin et embauche entre trois et six stagiaires. Des postes à temps plein ont été offerts à certains d'entre eux après leur graduation.

Avec l'augmentation des ventes, Ritter Greenhouse se devait d'améliorer l'efficacité de son processus de production. Ainsi, il a été décidé d'établir un système de suivi pour l'ensemble des étapes de production, du tout début jusqu'au moment de la livraison chez le client. Avec ce système, la commande d'un client est jumelée à des produits existants et disponibles sur place. L'entreprise est maintenant 80 % plus efficace en matière de gestion des commandes et a également développé ses stratégies de marketing électroniques. Comme l'explique Bob Glover, « Ritter Greenhouse s'efforce d'innover dans tous les aspects de l'entreprise. »

Un autre exemple des mesures prises pour améliorer l'efficacité globale est l'investissement réalisé dans une foisonneuse de ballots de fortes dimension. L'entreprise achète donc maintenant des ballots de 135 pi3 de PRO-MIX au lieu du  format en 2,8 pi3. Cela a grandement réduit le temps passé à remplir la machine d'empotage et a permis de procéder plus rapidement l’empotage. Après avoir utilisé du PRO-MIX BX pendant des années, Christine utilise maintenant le PRO-MIX BX BIOFUNGICIDE™ + MYCORRHIZAE™. Comme elle l'explique, leur « loyauté envers les produits PRO-MIX en dit long sur la qualité et la constance des mélanges, ainsi que sur le service à la clientèle. »

Lorsqu'on leur a demandé où il voyait leur entreprise dans dix ans, la réponse fut unanime : « On ne peut jamais savoir ce que le futur nous réserve, mais nous espérons être ici. » Toute l'équipe de Premier Tech Horticulture souhaite à Christine et Scott Mason encore beaucoup de succès et les remercie de leur utilisation des produits PRO-MIX.

Leur site internet : http://www.rittergreenhouse.com/

Leur page Facebook : https://www.facebook.com/rittergreenhouse

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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