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Simplifier la culture bio : les engrais de démarrage

Tomates en serre

Formuler un substrat de culture bio pour démarrer des semences de légumes et de fines herbes peut représenter un défi pour les producteurs, selon ce qu'ils recherchent. Lorsqu'il est question d'engrais de démarrage, la plupart des producteurs préfèrent qu'ils soient incorporés à leur substrat de culture biologique certifié.

Longévité des engrais de démarrage 

Combien de temps peuvent-ils durer? Il est facile de fournir un engrais de démarrage pouvant nourrir les jeunes plants de légumes et de fines herbes pendant 3 semaines en ce qui concerne les plantes gourmandes (ex. : poivrons, tomates et basilic) ou 5-6 semaines pour les plantes peu gourmandes (ex. : laitue, légumes verts). La plupart des fabricants de substrats de culture professionnels fournissent ces types d'engrais de démarrage. Le défi pour le producteur est d’avoir un plan de fertilisation lors de l’épuisement de cet apport d’éléments minéraux initial.

Nature des engrais de démarrage

L'engrais de démarrage dans les substrats professionnels peut provenir de l'une ou de plusieurs des sources suivantes : fumiers d'origine animale (Photo 1), farine de soya, farine de luzerne, farine d'os, farine de sang, sous-produits d'algues ou de poisson. Pour les plantes peu gourmandes, il est possible qu'un engrais de démarrage ait une durée couvrant la période allant du semis jusqu'à la transplantation. Par contre, les plantes gourmandes auront besoin d'applications d'engrais additionnelles pendant le cycle de production.

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“Photo 1. Les produits de fumier de volaille sont souvent utilisés comme engrais de démarrage dans les substrats de culture bio certifiés. Source : Premier Tech.”

Ajout d’engrais de démarrage : Une bonne idée?

S'il n'y a pas suffisamment d'engrais de démarrage dans le substrat de culture, devrait-on en ajouter? Il est possible de le faire, mais ce n'est pas recommandé.

Premièrement, le fait d'ajouter de l'engrais de démarrage au substrat augmente la conductivité électrique (les sels solubles), laquelle peut brûler ou tuer les plantes peu gourmandes qui sont sensibles (Photo 2.). Il peut aussi y avoir de grandes fluctuations de pH, puisque la minéralisation de l'azote et la nitrification se produisent lors des premières semaines suivant la fabrication du substrat.

Deuxièmement, comme le rapporte Paul Fisher (Professeur et spécialiste au ‘’Environmental Horticulture Department’’ de l’Université de Floride), des taux élevés d'engrais peuvent brûler les racines des jeunes plantes gourmandes. Cela peut ralentir la croissance et le développement des plantes, causant un retard de production. Toutefois, lorsque les plantes se rétablissent, le taux élevé d'engrais peut supporter leur croissance active. Il est clair que l'ajout d'engrais de démarrage est risqué, car cela peut endommager les plantes.

 

romaine burn sign fertilizer

"Photo 2. Symptômes typiques de brûlure du système racinaire par l'engrais (laitue romaine). Source : http://ucanr.edu"

Combinaison gagnante : Engrais de démarrage à court terme et fertilisation liquide

Le taux d'un engrais de démarrage ne convient pas nécessairement à toutes les cultures. Tel que mentionné plus tôt, pour les plantes peu gourmandes, la plupart des engrais de démarrage peuvent fournir suffisamment d’éléments nutritifs pour supporter une culture dans un plateau de semis pendant tout le cycle de production. Pour les plantes gourmandes, des applications d'engrais liquide sont requises pour maintenir une croissance normale. La recommandation la plus courante est d'appliquer une cuillerée à table d'émulsion de poisson par gallon d'eau. Typiquement, cette bouillie devrait être appliquée de 2 à 3 semaines après le semis, une fois que la majeure partie de l'engrais de démarrage a été utilisée. Ce taux variera selon l'analyse de l'émulsion de poisson et le stade de croissance (les plantes plus matures ont besoin de plus d'engrais que les jeunes plantes).

Choisir le bon substrat avec la bonne charge fertilisante de démarrage a donc un impact sur la croissance des plantes et sur leur rendement.

Pour toute question, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech:

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

 

Références :

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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