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Choisir le bon engrais soluble dans l'eau en fonction de la qualité de l'eau

Choisir le bon engrais soluble dans l'eau en fonction de la qualité de l'eau

La sélection d'un engrais soluble dans l'eau, doit se faire en fonction des plantes cultivées et de la qualité de l’eau d’irrigation. La réflexion doit aller au-delà des formulations en vente ou de celles qui portent la mention des plantes cultivées, par exemple, ‘’pour géranium’’. La qualité de l'eau a un impact significatif sur le pH du substrat et il se peut qu'elle fournisse elle-même certains éléments nutritifs en quantités suffisantes. Dans ce cas, il n’est pas nécessaire d'ajouter en supplément ces éléments à votre programme de fertilisation. Pour établir ce dernier, vous devez tester l'alcalinité de votre eau, les taux d’éléments nutritifs qu’elle contient et la conductivité électrique, soit la mesure totale des sels.

 L’alcalinité de l’eau 

L'alcalinité n'est pas une mesure du pH, mais bien une mesure des bicarbonates et des carbonates présents dans l'eau; elle est exprimée en parties par million (ppm) de carbonate de calcium. Elle mesure essentiellement la quantité de calcium présent dans l'eau. Par conséquent, plus l'alcalinité de l'eau est élevée, plus la quantité de calcium appliquée lors de chaque arrosage est grande. Conséquemment, le pH du substrat augmente lui aussi proportionnellement. Cette augmentation peut être contrebalancée en utilisant un engrais potentiellement acide et/ou en injectant un acidifiant. Si l'alcalinité est basse, l'utilisation d'un engrais ayant une faible acidité potentielle ou même une basicité potentielle pourrait être indiquée.

Le tableau ci-dessous présente des suggestions pour la sélection d'un engrais en fonction de l'alcalinité de l'eau :

 

Alcalinité de l'eau (ppm CaCO3) Basicité potentielle de l'engrais (lb CACO3 / tonne d'engrais)* Acidité potentielle de l'engrais (lb CACO3 / tonne d'engrais)* Besoin d'injecter de l'acide
0-60 0-200 - Non
60-120 - 0-200 Non
120-180 - 300-400 Non
180-250 - 400-600 Peut-être
250+ -  Ajustez l'alcalinité avec de l'acide pour attendre l'intervalle de la première colonne. Appliquez l'engrais recommandé. Oui

Ces intervalles basés sur une application d'engrais constante à des taux normaux sont présentés à titre indicatif seulement. Ces suggestions ne s'appliquent pas à la production de jeunes plants. Les lignes directrices peuvent varier selon les cultures, le stade de développement, les pratiques d'arrosage et la fréquence de fertilisation.

Les éléments nutritifs dans l'eau

Certains éléments nutritifs proviennent directement de l'eau. La plupart des engrais solubles fournissent de l'azote, du phosphore, du potassium et des micro-éléments, mais plusieurs ne fournissent pas suffisamment de calcium, de magnésium ou de sulfate. Ces trois éléments nutritifs peuvent provenir de l'eau et sont requis de façon continue par les plantes, aux taux suivants :

Nutriment Intervalle normal pour les plantes
Calcium 40-120 ppm
Magnésium 25-50 ppm
Sulfate 60-200 ppm

Si l'un ou l'autre de ces trois éléments nutritifs ne se retrouve pas en quantité suffisante dans la solution d'engrais, il faut en ajouter. Ci-dessous, un tableau présentant des mesures correctives pour régler ce genre de problème complémentaire à votre programme de fertilisation : 

Nutriments Mesures correctives
Calcium Magnésium Sulfate
Faible Suffisant Suffisant Alternez un engrais riche en calcium (ex.: 15-0-15) avec un engrais potentiellement acide standard
Faible Faible Suffisant Utilisez / alternez un engrais cal-mag (ex.: 13-2-13) OU alternez un engrais riche en calcium avec un fertilisant riche en magnésium (ex.: 18-2-18 ou 18-8-17)
Faible Faible Faible Alternez un engrais riche en calcium (ex. 15-0-15) avec un engrais potentiellement acide standard plus des sels d'Epsom* OU utilisez un engrais cal-mag (ex.: 13-2-13) ET injectez de l'acide sulfurique**
Faible Suffisant Faible Alternez un engrais riche en calcium (ex.: 15-0-15) avec un engrais potentiellement acide standard plus des sels d'Epsom*
Suffisant Faible Suffisant Utilisez un fertilisant riche en magnésium (ex.: 18-2-18 ou 18-8-17) OU ajoutez des sels d'Epsom* à l'engrais
Suffisant Faible Faible Ajoutez des sels d'Epsom* à l'engrais
Suffisant Suffisant Faible Injectez de l'acide sulfurique** OU ajoutez des sels d'Epsom* à l'engrais. 

*Les sels d'Epsom (sulfate de magnésium) ne peuvent être combinés à un engrais contenant du calcium dans le même réservoir.

**L'acide sulfurique n'est requis que si l'alcalinité de l'eau est élevée. 

À savoir : Comme un engrais cal-mag ou un engrais riche en calcium est potentiellement basique, il fera augmenter le pH du substrat avec le temps. Si l'alcalinité de l'eau dépasse 60 ppm, il est important d’alterner chaque fertilisation avec un engrais potentiellement acide pour contrebalancer l'augmentation potentielle du pH du substrat.

Ci-dessous, un tableau de lignes directrices pour déterminer l'acidité potentielle requise en alternance avec l'engrais utilisé :

 

Alcalinité de l'eau (ppm CaCO3) Basicité potentielle de l'engrais (lb CaCO3 / tonne d'engrais)* Acidité potentielle de l'engrais utilisé en alternance (lb CaCO3 / tonne d'engrais)*
0-600 100-400 100-300
60-120 100-400 300-500
120-180 100-400 400-700
180-250 100-400 600+ OU injectez de l'acide pour attendre l'intervalle de la première colonne. 
250+ 100-400 Ajustez l'alcalinité avec de l'acide pour atteindre l'intervalle de la première colonne. Appliquez l'engrais recommandé.

Ces intervalles sont présentés à titre indicatif seulement et basés sur une application d'engrais constante à des taux normaux, ainsi que sur l'alternance des deux engrais. Ces suggestions ne s'appliquent pas à la production de jeunes plants. Les lignes directrices peuvent varier selon les cultures, le stade de développement, les pratiques d'arrosage et la fréquence de fertilisation.

Les sels solubles

La plupart des sources d'eau ont des quantités totales de sels solubles provenant de l'eau qui sont gérables, mais si la conductivité électrique de l'eau dépasse les 0.80 mmhos/cm, les sels solubles peuvent s'accumuler dans le substrat et causer des problèmes de toxicité. Un lessivage fréquent permet de réduire l'accumulation de sels, et une fertilisation au taux minimum recommandé permet également de réduire la quantité de sels qui s’accumulent dans le substrat. Si la conductivité électrique de l'eau dépasse 2.0, il se peut que l'eau ne soit pas utilisable pour l’irrigation des cultures, à moins qu'elle ne soit mélangée à de l'eau de pluie, filtrée par osmose inversée, etc. L’élaboration des engrais solubles est également importante à considérer. Si les sels qui entrent dans la composition des engrais sont principalement composés de calcium, de magnésium et de sulfate, les plantes seront en mesure de tolérer des taux de sels plus élevés, puisqu'elles les utiliseront en cours de croissance. Toutefois, si les sels solubles contiennent une portion importante de sodium et de chlorure, l'eau sera plus problématique pour la croissance des plantes. Par exemple, si les taux de sodium dépassent 80 ppm et les taux de chlorure 100 ppm, la croissance des plantes peut être affectée, puisque les plantes absorberont ces éléments plutôt que ceux nécessaires à leur croissance. Si ces taux dépassent 150 et 200 ppm respectivement, il se peut qu'une osmose inversée ou une autre forme de traitement de l'eau soit requise.

Pour de plus amples renseignements sur l'élaboration d'un programme de fertilisation adapté à votre eau et à vos cultures, n'hésitez pas à contacter votre représentant du Service Horticole de Premier Tech.

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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