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Le contrôle des algues sur les substrats de culture

Il n'est pas rare d'observer une pellicule verte à la surface d'un substrat de culture. Cette pellicule est principalement composée d'algues et de cyanobactéries. Pour croître, les algues ont besoin d'eau, de lumière et de nutriments, ce qui explique pourquoi les algues sont si répandues dans les serres et dans les endroits où poussent les plantes, particulièrement en conditions froides ou humides.

 

Sources d'algues

Les cellules et les spores des algues se retrouvent partout. L'eau d'irrigation est la source la plus commune, particulièrement si elle provient d'un étang ou d'un puits peu profond. Il peut également y avoir une importante accumulation de biofilm sur les parois internes des conduites d'eau, laquelle se compose principalement d'algues. Dans bien des cas, lorsqu'une source d'eau a une teneur élevée en algues, ces dernières ont tendance à pousser sur les trottoirs, les murs et les bancs qui sont fréquemment en contact avec l'eau. D'autres sources incluent la poussière provenant du sol extérieur et qui se retrouve par la suite dans la serre; cette poussière entre éventuellement en contact avec le substrat de culture qui devient alors contaminé par les spores des algues.

Une fine brume en continu crée les conditions idéales pour la croissance d'algues.

"Une fine brume en continu crée les conditions idéales pour la croissance d'algues. Source : Premier Tech Horticulture"

 

Algues – préoccupations

Bien que les algues ne nuisent pas aux plantes, elles peuvent toutefois ralentir les échanges gazeux du substrat, ce qui peut ensuite ralentir la croissance des racines. Les algues attirent aussi les mouches des champignons et les éphydridés, qui ne se nourrissent pas seulement des algues et des autres champignons présents dans le substrat, mais également des racines des plantes. Ces insectes peuvent ensuite potentiellement transmettre différentes maladies. Les trottoirs peuvent aussi devenir glissants et dangereux; il peut se développer des algues sur les vitres des serres si elles sont toujours mouillées, ce qui réduit la transmission de la lumière et compromet la qualité des cultures.

 

Croissance d'algues à la surface d'un substrat de culture

La croissance d'algues débute d’abord par un léger verdissement de la surface du substrat. Avec le temps, la couche d'algues se développe et s'épaissit pour devenir éventuellement de couleur noire. Puisque cela fait en sorte que la surface du substrat semble humide, le producteur n'arrose pas et la couche d'algues s’assèche alors puis forme une croûte imperméable à l'eau. Cette croûte doit souvent être brisée afin de pouvoir arroser le substrat.

Algae growing on a growing medium's surface

"Des algues qui poussent sur la surface d'un substrat de culture. Source : Premier Tech Horticulture"

 

Algues qui poussent sur la surface d'un substrat de culture.

"Une fois la surface du substrat séché, la couche d'algues meurt, formant une croûte imperméable à l'eau. Source : Premier Tech Horticulture"

 

Contrôle des algues sur la surface d'un substrat de culture

Pour contrôler la croissance d'algues sur la surface d'un substrat, ou ailleurs dans la serre, commencez par vérifier la source d'eau. S'il y a des algues dans les conduites d'eau, celles-ci devront être nettoyées et gardées propres en utilisant l'un des moyens suivants : dioxyde de chlore, ionisation du cuivre, dioxyde d'hydrogène, etc. L'eau provenant des étangs ou des puits peu profonds peut également contenir une grande quantité d'algues. Si tel est le cas, l'eau devrait être filtrée et traitée de la même façon.

Si les sources d'eau sont propres, rappelez-vous que les algues peuvent provenir de partout! Il s'agit de prendre des mesures simples pour minimiser leur croissance. Tel que mentionné précédemment, les algues ont besoin de lumière, de nutriments et d'eau pour croître. La lumière et l'application d'engrais ne devraient pas être réduites, car cela pourrait avoir un impact négatif sur la croissance des plantes. Par contre, l'arrosage peut être limité afin de réduire la croissance d'algues. Les algues ont besoin de conditions variant d'humides à mouillées pour se développer. Il faut donc permettre à la surface du substrat de sécher entre les arrosages; lorsque la surface d'un substrat à base de tourbe est de couleur brune, cela indique qu'elle a suffisamment séché pour créer un environnement inhospitalier pour les algues.

Il existe d'autres façons de contrôler les algues : l'augmentation de la circulation d'air dans la serre et l’augmentation de la température auront pour effet d'accélérer le séchage de la surface du substrat. Considérez aussi l'utilisation d'un substrat haute porosité, comme le PRO-MIX® HP MYCORRHIZAE™, ou d'un substrat à base de tourbe/écorce avec une plus faible capacité de rétention de l'eau, comme le PRO-MIX® BRK MYCORRHIZAE™, car ceux-ci sécheront plus rapidement.

Malheureusement, malgré toutes les mesures mentionnées ci-dessus, le temps frais et nuageux au printemps et à l'automne fait en sorte qu'il est difficile de faire sécher le substrat assez rapidement pour empêcher la croissance d'algues. Les produits chimiques peuvent être très pratiques, mais lisez bien les étiquettes afin de vous assurer qu'ils conviennent à vos pratiques. Demandez aussi aux autres producteurs, aux spécialistes agricoles et aux représentants de distributeurs quels résultats ils ont obtenus avec ces produits.

 

Pour de plus amples renseignements sur le contrôle des algues sur la surface d'un substrat de culture, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech Horticulture :

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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