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Profil de producteur : Plant Pro Inc.

Chris Hoskins est un serriculteur de cinquième génération qui a commençé à travailler à temps partiel aux serres de ses parents alors qu'il était toujours à l'école secondaire en 2001. Il y travaille à temps plein en 2005. Les difficultés financières liées à la récession de 2008 combinées avec les dommages causés aux serres par l'ouragan Ike forcent les parents de Chris à fermer leurs deux établissements. Chris ne se laisse pas décourager pour autant. Il trouve le financement nécessaire pour réouvrir les serres à Hempstead, au Texas, 40 miles à l'ouest de Houston.

La nouvelle entreprise, appelée Plant Pro Inc., ouvre donc ses portes en 2009 sur 19 acres de terrain comprenant 16 000 pi2 d'espace serricole. Depuis, Chris et sa femme Rocio ont significativement agrandi leurs installations, qui comptent maintenant plus de 90 000 pi2 de serres ainsi que plusieurs acres de production extérieure. Plant Pro Inc. produit principalement des plantes à massif destinées aux jardiniers paysagistes. Au cours des dernières années, l'entreprise s'est beaucoup développée en raison d'une plus grande demande pour les vivaces et les graminées ornementales. Chris est très fier de son service à la clientèle et livre directement la majeure partie de ses produits au moyen de ses trois camions de livraison.

Chris and Rocio Hoskins from Plant Pro Inc. in TX with dianthus crop.

“Chris et Rocio Hoskins de Plant Pro Inc.”


Chris fait face aux mêmes préoccupations que les autres serriculteurs, et l'une d'elles inclut l'assurance-santé pour ses employés. Actuellement, il se trouve dans une position intéressante en ce qui a trait au nombre d'employés, étant en mesure de bien gagner sa vie et de payer convenablement ses employés sans devoir leur fournir une assurance-santé. Il lui faudrait développer de beaucoup son entreprise afin de réaliser les économies d'échelle requises pour pouvoir fournir une assurance-santé, tout en s'assurant de réaliser des profits. « Pour le moment, j'essaie de voir ce que font les autres producteurs de la région en ce sens », explique Chris.

En 2012, Chris s'est procuré une déchiqueteuse de ballots de chez Kase Horticulture, et a changé ses sacs de terreau de 2,8 pi3 pour des Méga Ballots de 135 pide PRO-MIX® LP15 MYCORRHIZAE™. Ce changement a non seulement permis de réduire le coût par pieds cube de substrat, mais a également éliminé la nécessité d'avoir une personne responsable d'ajouter les sacs de substrat à la machine d'empotage. « Aussi, les sacs de Méga Ballots sont si gros qu'ils ne s'envolent pas au vent une fois vidés, contrairement aux sacs de 2,8 pi3. Il y a donc moins de déchets qui traînent », raconte Chris.

Avec la solide croissance de l'économie texane et le sens des affaires de Chris, on peut facilement imaginer que l'entreprise se retrouvera un jour entre les mains d'une sixième génération de producteurs. Nous remercions Chris, Rocio et toute l'équipe de Plant Pro Inc. pour leur confiance envers Premier Tech Horticulture.

www.plantpronursery.com

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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