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L'influence de la tourbe de sphaigne sur les propriétés physiques des substrats de culture

tourbe de sphaigne chez Premier Tech Horticulture

L'utilisation de la tourbe de sphaigne comme composante des substrats de culture horticoles est très importante en raison des capacités uniques de ses cellules à retenir et libérer l'eau. 

Les cellules de la tourbe de sphaigne ont des parois minces et de grosses cavités, et leur fonction est d'absorber et de transporter l'eau. Une caractéristique importante de ces cellules est qu'elles ont des parois lignifiées en forme de cercles, de spirales ou de plaques. Elles empêchent les cellules de s'effondrer lorsqu'elles sèchent. En gardant la tourbe suffisamment mouillée, des conditions optimales d'humidité et d'aération peuvent être maintenues. 

Les substrats de culture ont plusieurs fonctions : ils servent de réservoirs d'eau pour absorption par les plantes, de système de rétention et d'échange de nutriments, de lieu d'échanges gazeux pour les systèmes racinaires, et de point d'ancrage pour les racines des plantes.

Quels sont les effets sur les substrats de culture?

L'influence de la tourbe de sphaigne sur les caractéristiques physiques des substrats de culture dépend de la granulation et du type de tourbe de sphaigne. Les propriétés physiques des substrats de culture principalement influencées par la tourbe incluent : la densité apparente (le poids (masse) sec ou mouillé du substrat), la capacité de rétention de l'eau (le pourcentage en volume d'eau retenue après le drainage d'un substrat de culture saturé), et la porosité à l'air (la mesure de l'espace poral occupé par l'air après le drainage d'un substrat de culture saturé). 

La plupart des substrats de culture contiennent entre 60 % et 80 % d'espace poral total. La granulation ou la taille des particules de tourbe de sphaigne influence l'espace poral d'un substrat sans sol.

Un facteur crucial: la taille de la fibre

La taille des particules ou de la fibre de la tourbe de sphaigne est l'un des facteurs les plus importants pour déterminer le type de substrat ainsi que les cultures pour lesquelles il est utilisé. La capacité de rétention de l'eau, la porosité à l'air et la densité apparente sont déterminées par la taille des particules ou de la fibre de la tourbe. 

Plus la fibre est grossière, plus la porosité à l'air du substrat est grande. Plus la fibre est fine, plus la capacité de rétention de l'eau et la densité apparente d'un substrat sont importantes. 

Typiquement, la tourbe de sphaigne est classée selon la taille de la fibre : granulation grossière (pour la production), tourbe fine, tourbe de consommation ou tourbe noire.

Tourbe de sphaigne – granulation grossière

La tourbe de sphaigne à granulation grossière a une fibre longue de couleur blonde et est généralement utilisée pour produire des substrats de culture pour la production de plantes en plateaux, en pots ou en corbeilles. 

Ce type de tourbe a une porosité à l'air maximale ainsi que la capacité de rétention de l'eau la plus élevée. Toutefois, elle a tendance à sécher plus rapidement que les autres types puisqu'elle s'entasse sans se compacter dans le contenant, permettant à la vapeur d'eau de s'échapper plus facilement du substrat. 

En raison de sa plus grande porosité à l'air, les racines des plantes peuvent obtenir de l'oxygène plus facilement pour des taux de croissance maximaux, ce qui fait en sorte que l'eau est davantage utilisée et que le substrat sèche plus rapidement que les substrats dont la tourbe est plus fine. La tourbe de sphaigne à fibre grossière est habituellement de couleur blonde et ne contient que peu ou pas de poussière de tourbe. Typiquement, elle peut contenir une petite quantité de racines d'arbres naturellement associées avec la tourbe et difficiles à extraire lors du tamisage pour maintenir la fibre de la tourbe intacte.

Sphagnum peat moss types from PRO-MIX Greenhouse Growing

Cette image montre différents types de tourbe sur la base de différents degrés de décomposition. La tourbe de gauche est de granulation grossière, celle du milieu est de la tourbe de consommation, et celle de droite, de la tourbe presque noire. Chaque type satisfait des besoins spécifiques dans des segments de marché différents. Source : Premier Tech

Tourbe de sphaigne fine / à fibre courte

La couleur de la tourbe de sphaigne fine (ou à fibre courte) varie généralement de blonde à légèrement brune. Ce type de tourbe est tamisé à partir de tourbe à granulation grossière. Les particules fines sont utilisées dans les substrats pour la propagation en petites cellules, la germination des semences et la production de semis. 

En raison de la taille de la fibre, les substrats de culture produits avec cette granulation de tourbe ont plusieurs espaces poraux de plus petite taille, ainsi qu'une capacité de rétention de l'eau légèrement plus faible, une densité apparente légèrement plus élevée et une porosité à l'air légèrement plus faible que les substrats de culture fabriqués avec de la tourbe à granulation grossière. Souvent, les substrats de culture composés de cette granulation de tourbe contiennent un peu plus de poussière de tourbe, mais pratiquement aucunes racines d'arbres.

Tourbe de sphaigne de pour le marché des consommateurs domestiques

On retrouve souvent ce type de tourbe dans les ballots comprimés vendus dans les centres jardins et les magasins à grande surface. La tourbe est plus décomposée que la granulation grossière et est de couleur brune avec une fibre courte. Elle ressemble à la tourbe grossière car sa fibre est encore très apparente, mais a une porosité à l'air et une capacité de rétention de l'eau légèrement plus faibles, ainsi qu'une densité apparente un peu plus élevée que la tourbe fine. 

Puisque la tourbe de consommation est un peu plus décomposée, elle séchera légèrement plus lentement que la tourbe à granulation grossière. Cela est mieux pour les substrats de culture pour utilisation domestique, car généralement, les consommateurs n'arrosent pas fréquemment et cultivent pendant les l’été quand il fait chaud. On peut aussi l'incorporer directement dans le sol des jardins pour le conditionner.

Tourbe de sphaigne noire

La tourbe de sphaigne noire est fortement décomposée et ses particules sont très fines. Ce type de tourbe est habituellement utilisé pour des productions qui nécessitent une tourbe très décomposée ou bien pour un amendement de sol.. Puisque les fibres sont pratiquement inexistantes en raison de la décomposition complète, les particules fines de la tourbe noire s'entassent de façon très dense. Cela limite la circulation de l'air, qui limite le mouvement de la vapeur d'eau, ce qui fait que la tourbe sèche très lentement entre les arrosages. 

La terre de gobetage  qui sert à la production de champignon est produite avec ce type de tourbe a une grande densité apparente, une capacité de rétention de l'eau relativement élevée, et une faible porosité à l'air. Comme son nom le suggère, elle est habituellement noire ou de couleur très foncée, avec un odeur distinctive. Elle est souvent mélangée à d'autres types de tourbe pour produire des substrats de culture parce que la taille de ses particules est trop petite pour qu'elle soit utilisée telle quelle.

Densité apparente, capacité de rétention de l'eau et porosité à l'air

En résumé, la granulation de la tourbe de sphaigne utilisée pour produire des substrats de culture sans sol a une grande influence sur la densité apparente, la capacité de rétention de l'eau et la porosité à l'air, qui détermineront l'utilisation des substrats en production horticole.

Il est important de choisir un substrat de culture sans sol ayant les propriétés physiques adéquates pour les besoins de la culture à produire. Le taux de réussite repose beaucoup sur le bon choix de substrat et les pratiques du producteur. 

Pour toute question, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech:

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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