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Critères pour l'ajustement de la teneur en calcaire d'un substrat

Il est probable que des producteurs rencontrent, à l’occasion, des problèmes de pH élevé avec leur substrat, entraînant une chlorose ferrique chez les pétunias et les calibrachoas. Parfois, il se peut que le pH soit trop bas, entraînant alors une toxicité en fer-manganèse chez les géraniums et les soucis. Certains producteurs ajustent les taux de calcaire du substrat, mais une meilleure approche consiste avant tout à déterminer la cause première de la problématique.

Problèmes de pH élevé dans le substrat

Les cultures « repères » démontrant des problèmes de pH élevé sont les bacopas, les calibrachoas, les dianthus, les némésies, les pensées, les pétunias, les gueules de loup, les verveines, les vincas, etc. Un pH au-dessus de 6,5 dans le substrat peut causer une carence en fer ou en manganèse, ce qui se traduit par une chlorose interveinale dans les nouvelles feuilles. Une carence en fer ou en manganèse n'est pas toujours causée par le pH élevé d'un substrat; ces carences sont souvent causées par des applications insuffisantes de fer ou de manganèse. Il est fortement recommandé de faire certains tests avant de procéder à un ajustement du calcaire.

Les facteurs pouvant faire en sorte que le pH du substrat se situe hors de l'intervalle normal incluent :

  • L'alcalinité de l'eau : Considérez l'alcalinité comme étant la teneur en calcaire de l'eau. Chaque fois qu’il y a présence d’eau, le substrat reçoit une quantité de calcaire. Si l'alcalinité dépasse 200-250 ppm CaCO3, de l'acide devrait alors être injecté afin de minimiser les problèmes de pH élevé dans le substrat.
  • Engrais : Tous les engrais contenant du calcium ou les engrais « cal-mag » sont potentiellement basiques et entraîneront une hausse du pH du substrat. Dépendamment de l'alcalinité de l'eau, même un engrais avec une acidité potentielle de faible à modérée pourrait ne pas générer assez d'acide pour contrebalancer l'alcalinité ou le « calcaire » de l'eau.
  • Taux de fertilisation et fréquence : Plus le taux d'application de l'engrais est élevé et/ou plus la fréquence d'application est élevée, plus l'influence de l'engrais sur le pH du substrat sera grande. Même les engrais très acides, utilisés à de faibles taux ou fréquences, ont peu d'influence sur le pH d'un substrat. De plus, une application insuffisante d'engrais affectera négativement la culture et entraînera une croissance non uniforme de la plante.


pH du substrat trop bas

Lorsque le pH d'un substrat devient trop bas, la disponibilité de la plupart des micronutriments augmente. Le problème le plus courant associé au pH bas d'un substrat est une toxicité fer-manganèse chez les géraniums, les soucis, les impatiens de Nouvelle Guinée et les pentas. Les facteurs pouvant diminuer le pH du substrat incluent :

  • Faible alcalinité de l'eau : Si l'alcalinité est basse, peu de calcaire est alors appliqué au substrat à chaque arrosage; le pH du substrat est grandement influencé par l'engrais. Si vous injectez de l'acide, veillez à réduire la quantité afin que l'alcalinité aide à contrebalancer la baisse du pH du substrat.
  • Engrais : Considérez plutôt l'utilisation d'un engrais potentiellement moins acide ou d'un engrais potentiellement basique. La plupart des engrais potentiellement basiques sont formulés avec du calcium, lequel est nécessaire puisque les sources d'eau dont l'alcalinité est basse fournissent peu de calcium. Les engrais à libération contrôlée sont plutôt acides et s'ils sont libérés à des taux élevés, le pH du substrat diminuera souvent. Si c'est le cas, évitez de les utiliser ou encore utilisez-en un avec un ratio nitrate élevé/ammonium bas qui réduira l'acidité provenant de l'engrais.
  • Taux de fertilisation et fréquence : Un engrais appliqué à des taux plus élevés ou sur une base constante a un plus grand impact sur le pH du substrat. L'utilisation d'un engrais potentiellement basique au taux d'application recommandé pourrait éliminer les problèmes de pH bas du substrat.


Ajustement de la teneur en calcaire du substrat

Il n'est pas toujours recommandé de changer le taux de calcaire, particulièrement si l'alcalinité de l'eau se situe dans un intervalle de 60-200 ppm CaCO3 ou si les ajustements proposés ci-dessus peuvent corriger les problèmes. Un changement du taux de calcaire est plus indiqué si l'alcalinité de l'eau se situe hors de cet intervalle.

Pour plus de renseignements, veuillez communiquer avec votre représentant du Service horticole de Premier Tech.

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