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Le temps est venu de faire tester votre eau!

Le temps est venu de faire tester votre eau

L'irrigation dans les serres représente un défi de taille puisque l'approvisionnement et la qualité de l'eau peuvent considérablement affecter les cultures. Cependant, une analyse régulière de l'eau n'est toujours pas une pratique répandue chez plusieurs producteurs. Étant donné que l'eau peut provenir de différentes sources au cours de l'année, sa qualité peut conséquemment varier. La chimie de l'eau issue des infrastructures municipales, des étangs et des puits peut différer au cours de l'année : après la fonte des neiges, lors des sécheresses estivales ou après de fortes pluies. Pourquoi est-ce important? La qualité de l'eau peut affecter le pH d'un substrat de culture en raison de son alcalinité (élevée ou faible). Par conséquent, une analyse périodique de l'eau indiquera quels minéraux ou nutriments sont présents, lesquels peuvent affecter le pH du substrat et la disponibilité de l'engrais pour les plantes.


Les éléments auxquels il faut porter une attention particulière

1- Alcalinité et pH de l'eau:
Les bicarbonates et les carbonates contenus dans l'eau indiquent l'alcalinité de l'eau, laquelle affectera le pH du substrat. Les bicarbonates et les carbonates sont liés au calcium, au magnésium, au sodium et/ou à d'autres ions dissous dans l'eau d'irrigation. L'alcalinité est exprimée en ppm (parties par million) de carbonate de calcium (CaCO3) et affecte le pH d'un substrat avec le temps. Le pH de la source d'eau n'est pas pertinent et n'a aucun impact sur le pH du substrat avec le temps. Toutefois, il est important de surveiller le pH puisqu'il affectera la solubilité des engrais et des autres produits chimiques appliqués.

Lorsque l'alcalinité de l'eau est élevée, le substrat reçoit une grande quantité de carbonates et de bicarbonates, comme si du calcaire avait été ajouté, ce qui fera augmenter le pH du substrat. Si aucune mesure corrective n'est prise pour réduire l'alcalinité, le pH du substrat augmentera, ce qui entraînera des problèmes de disponibilité des nutriments, particulièrement le fer et le manganèse, lesquels sont moins solubles si le pH se situe au-delà de 6. Puisqu’elles sont plus sensibles aux carences en fer, les feuilles nouvellement formées des plantes auront tendance à jaunir.

Une faible alcalinité de l'eau peut également poser problème et doit être surveillée régulièrement. Pour corriger cette problématique, des engrais potentiellement basiques fournissent des ingrédients qui font augmenter le pH; ce qui est le cas des engrais contenant du nitrate. Toutefois, si l'alcalinité est très basse, il se peut que ces engrais ne soient pas appropriés et le pH du substrat sera alors trop acide. Le calcaire haute fluidité constitue une bonne mesure corrective si le pH du substrat est de 0,5 unité en-dessous de l'intervalle idéal.

2- Minéraux et conductivité électrique:
La conductivité électrique vous indique la teneur élémentaire totale de l'eau et aide à choisir les bons engrais. La conductivité électrique et le pH peuvent être testés par des laboratoires commerciaux ou mesurés sur une base régulière avec des appareils de mesure portatifs. Si vous utilisez des équipements portatifs, n'oubliez pas de les calibrer avant chaque utilisation afin d'obtenir des mesures précises.

Recyclage de l'eau

Plusieurs serres sont soumises à des restrictions environnementales les obligeant à limiter la quantité d'eau qu'elles utilisent; ainsi, l'eau est souvent recueillie ou recyclée. Dans un tel cas, l'eau doit être testée fréquemment et nettoyée adéquatement sinon des microbes néfastes, tels que le Pythium, pourraient persister. La ou les sources d'eau devraient être analysées afin de déterminer leur chimie et de vérifier la présence d'algues, de résidus de pesticides ou de pathogènes. La plupart des systèmes de recyclage sont équipés de filtres qui retirent les particules. Des équipements utilisant des rayons UV, l'ionisation du cuivre ou l'ozone peuvent ensuite être utilisés pour contrôler les pathogènes.

Comment comprendre les résultats d'une analyse d'eau

Vous trouverez ci-dessous une analyse d'eau typique. Comme vous pourrez le constater, certains résultats ne fournissent pas d'informations concernant les niveaux de nutriments ou l'alcalinité nécessitant des mesures correctives.

Éléments d'information utiles :

  • EC > 0.8 mmhos/cm
  • L'alcalinité est élevée lorsqu'elle est de plus de 150 ppm (CaCO3). Afin de corriger ce problème, utilisez des engrais potentiellement acides ou injectez de l'acide dans l'eau pour réduire l'alcalinité. Une alcalinité en-dessous de 40 ppm (CaCO3) est basse; par conséquent, utilisez des engrais ne contenant aucun azote ammoniacal, ou très peu. Une autre option est de faire augmenter la capacité de tamponnage avec du calcaire par votre fabricant de substrats.
  • Calcium > 40 ppm. Sinon, il y aura carence. Pour corriger ce problème, utilisez des engrais contenant du calcium si l'alcalinité de l'eau est basse.
  • Magnésium > 20 ppm. Sinon, utilisez des sels d'Epsom ou des engrais contenant du magnésium.
  • Sulfate > 75 ppm
  • Bore < 0.5 ppm
  • Chlorure < 50 ppm
  • Sodium < 50 ppm

 

Exemple d'analyse d'eau :

Exemple d'analyse d'eau

Utilisez l'outil de calcul suivant pour évaluer la quantité d'acide requise pour corriger une alcalinité élevée :

http://extension.unh.edu/Agric/AGGHFL/alk_calc.cfm (en Anglais)

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