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Chaux calcique et chaux dolomitique

dolomite powder

“Chaux dolomitique en poudre utilisée dans un substrat de culture commercial.

 

Les serriculteurs savent que pour obtenir une disponibilité maximale des nutriments pour la croissance des plantes, le pH du substrat devrait se situer entre 5,5-6,2 dépendamment des plantes cultivées. Les ingrédients de base de la plupart des substrats, soit la tourbe et l'écorce de pin compostée, ont un pH se situant entre 3,5-5,0. Le pH d'un substrat contenant ces ingrédients étant trop bas pour les cultures, il faut alors y ajouter de la chaux.

Le choix ainsi que la quantité de chaux à utiliser pour augmenter le pH d'un substrat dépendent de plusieurs facteurs : la masse volumique du substrat, les ingrédients utilisés et les besoins de la majorité des plantes cultivées en termes de pH. Après la plantation, des facteurs tels que l'alcalinité de l'eau, les engrais utilisés et le type de culture affectent également le pH du substrat. Ils doivent être surveillés et maintenus par le producteur tout au long du cycle de production.

 

pH de départ variable?

Les fabricants de substrats de culture ne contrôlent que la masse volumique, les ingrédients, la source de chaux et la taille des particules utilisées. En général, les fabricants de substrats ajoutent de la chaux afin que le pH du substrat se situe entre 5,5-6,2 lorsque celui-ci est stabilisé. Qu'entend-on par "stabilisé"? Typiquement, un substrat de moins d'un mois d'âge de faible humidité possède un pH initial variant entre 4,5-4,9. La chaux que l’on y ajoute est sous forme de granules et doit être dissoute dans l'eau contenue dans le substrat avant de pouvoir augmenter le pH au niveau désiré. Plus la teneur en humidité est élevée, plus le pH augmentera rapidement. Une fois dans l'intervalle de pH, le vrai pH du substrat peut être déterminé. Toutefois, la teneur en humidité de la plupart des substrats ensachés se situe entre 45 et 55 %, ce qui est insuffisant pour activer la chaux dans une période de temps raisonnable. La façon la plus précise pour déterminer le pH d'un substrat est de le mesurer 7 à 10 jours après la plantation, et ce, après avoir effectué un bon arrosage.

 

Taille des particules de chaux

Lors du choix de votre source de chaux, la taille des particules dictera à la fois la rapidité avec laquelle la chaux commencera à ajuster le pH du substrat ainsi que la durée du processus. La plupart des fabricants de substrats utilisent de la chaux en poudre, dont la texture ressemble à celle de la farine. Ces fines particules de chaux commencent à se dissoudre rapidement après la plantation. Le pH du substrat est ajusté en moins d'une semaine (s'il est mouillé) et durera pendant 2 à 4 mois. Si les particules de chaux sont plus grosses et que leur texture ressemble plutôt à celle du sel, elles peuvent prendre jusqu'à deux mois pour commencer à ajuster le pH du substrat, mais dureront pendant plus d'un an, ce qui ne convient qu'à quelques types de cultures en serres.

 

Types de chaux

Les deux types de chaux les plus courants dans les substrats de culture sont la chaux calcitique et la chaux dolomitique:

  • La chaux calcitique est du carbonate de calcium et elle neutralise les acides du substrat. Elle fournit un peu de calcium, mais presqu'aucun magnésium. La chaux calcitique se dissout plus rapidement que la chaux dolomitique, donc elle ajuste rapidement le pH du substrat (en moins d'une semaine). Par contre, son effet dure moins longtemps (1 à 2 mois).
  • La chaux dolomitique est une combinaison de carbonate de calciumet de carbonate de magnésium. Elle sert à neutraliser les acides du substrat ainsi qu’à fournir une quantité supplémentaire de calcium et de magnésium pour absorption par la plante. La chaux dolomitique se dissout lentement, ce qui fait que le pH du substrat est ajusté sur une plus longue période (entre 2 et 4 mois).


La plupart des fabricants de substrats commerciaux n'utilisent que la chaux dolomitique et modifient la taille des particules afin de contrôler les taux de libération. Premier Tech Horticulture, toutefois, utilise une combinaison des deux types. Ensemble, la chaux calcitique et la chaux dolomitique permettent un pH plus uniforme et plus constant, ainsi qu'un meilleur contrôle du pH. La chaux calcitique ajuste rapidement le pH du substrat tandis que la chaux dolomitique est libérée plus lentement pendant le cycle de production, ce qui limite les fluctuations de pH.

 

Pour toute question, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech Horticulture :

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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