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Le rôle du calcium en horticulture

Le calcium (Ca) est l'un des trois nutriments secondaires requis par les plantes pour une croissance saine ― les deux autres nutriments étant le magnésium (Mg) et le soufre (S).

Même s'il n'est pas un nutriment primaire comme l'azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K), le terme «secondaire» ne signifie pas qu'il est de moindre importance qu'un nutriment primaire.

Les nutriments secondaires sont essentiels pour une croissance saine, mais sont requis en quantités moins importantes que les nutriments primaires.

Rôle du calcium

Le calcium, sous forme de pectinate de calcium, est responsable de la cohésion des parois cellulaires des plantes. Lorsqu'il y a carence en calcium, les nouveaux tissus, comme les extrémités des racines, les jeunes feuilles et les extrémités des pousses, sont souvent déformés en raison d'une mauvaise formation des parois cellulaires. Le calcium est aussi utilisé dans l'activation de certaines enzymes et pour l'envoi de signaux coordonnant certaines activités cellulaires.

Carence en calcium

Le calcium n'est pas mobile dans la plante. La plante s'en remet donc au processus de transpiration dans lequel les racines absorbent l'eau du sol (qui contient le calcium désiré). Elle transporte ensuite cette eau jusqu'aux nouvelles pousses où le calcium est utilisé et la vapeur d'eau excédentaire s'échappe par les stomates des feuilles. Tout ce qui ralentit la transpiration, comme un taux d'humidité élevé ou des températures froides, peut provoquer une carence en calcium, même si les niveaux de calcium sont normaux dans le substrat.

Les parties de la plante qui transpirent peu (i.e., les jeunes feuilles et les fruits) seront affectées en premier. Le dessèchement apical des tomates est un cas classique de carence en calcium. Une carence en calcium peut se produire si les niveaux de la solution d'engrais sont en-dessous de 40-60 ppm et/ou si les niveaux de potassium, de magnésium ou de sodium sont trop élevés.

Carence en calcium causant une nécrose des bord des feuilles de ce poinsettia par Premier Tech Horticulture.

Carence en calcium causant une nécrose des bord des feuilles de ce poinsettia.

 

Carence en calcium causant la brûlure des bords des bractées par Premier Tech Horticulture.

Carence en calcium causant la brûlure des bords des bractées.

 

Carence en calcium causant le dessèchement apical des tomates par Premier Tech Horticulture.

Carence en calcium causant le dessèchement apical des tomates.

Toxicité en calcium

Il est rare qu'une toxicité en calcium se produise. Des taux de calcium élevés peuvent compétitionner avec l'absorption de magnésium et de potassium, causant leur carence.

Source de calcium – engrais

Les engrais ne contiennent pas tous du calcium, comme ceux contenant un important pourcentage de phosphore; il est donc important de lire l'étiquette. L'analyse de certains engrais contient les pourcentages de calcium et de magnésium contenus, i.e., 15-7-14-3Ca-1Mg. Ceux portant la mention « Cal-Mag », comme le 15-5-15 et le 17-5-17, contiennent du calcium. Si vous ne savez pas si un engrais contient ou non du calcium, vérifiez la liste des pourcentages des ingrédients.

La plupart des engrais contenant du calcium sont formulés avec du nitrate de calcium. Rappelez-vous que le calcium de nitrate est potentiellement basique; il fera augmenter le pH du substrat à moins qu'un acide soit injecté ou que des engrais potentiellement acides soient utilisés en rotation.

 

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Source de calcium – eau

Toutes les sources d'eau fournissent du calcium. En règle générale, l'eau provenant de puits profonds ou de la plupart des régions non côtières de l'Amérique du Nord contient suffisamment de calcium pour une croissance normale, tandis que l'eau provenant des puits peu profonds, des régions côtières, de la pluie, des lacs, des rivières ou des étangs ne contient généralement pas assez de calcium.

Dans un cas comme dans l'autre, il est préférable de faire tester votre eau pour savoir si elle contient suffisamment de calcium. Si le niveau de calcium de votre eau est de 40-60 ppm ou plus, il n'est pas nécessaire d'utiliser un engrais contenant du calcium.

Si le niveau est de moins de 40-60 ppm, communiquez avec votre représentant du Service horticole de Premier Tech afin de développer avec elle un programme de fertilisation adapté à vos besoins. 

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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