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Quelle est la quantité d'acidifiant requise pour réduire l'alcalinité de l'eau?

L’alcalinité de l’eau peut avoir une incidence sur le pH d’un substrat. Il est important de la faire tester, afin de choisir un fertilisant adapté. Pour limiter la hausse du pH d'un substrat, il est parfois nécessaire d'injecter de l'acidifiant dans l'eau d’irrigation pour en réduire l'alcalinité excessive.

L'alcalinité est une mesure des carbonates et des bicarbonates présents dans l'eau et agit tout comme la chaux dans le substrat. Plus l'alcalinité est élevée, plus la quantité de « chaux » appliquée à chaque irrigation est grande et plus l'augmentation du pH du substrat est rapide.

À quel moment faut-il injecter de l'acidifiant?

Lorsque les plantes absorbent de l'engrais, les racines libèrent des acides (ions d'hydrogène) et des bases (ions d'hydroxyle) pour maintenir une charge neutre à l'intérieur des racines des plantes. C'est pourquoi les engrais portent une étiquette mentionnant une acidité ou une basicité potentielle permettant de prédire comment une plante réagira avec l'engrais. Quand une plante ne peut pas générer suffisamment d'acide en absorbant l'engrais pour neutraliser l'alcalinité de l'eau dans le substrat, cela fait grimper le pH du substrat. Par conséquent, une injection d'acidifiant est requise pour neutraliser l'alcalinité excessive ou la « chaux » dans l'eau.

Acide sulfurique

L’acide sulfurique est un acide populaire auprès des producteurs, comme il peut être injecté directement dans l’eau d’irrigation, afin de réduire l’alcalinité de l’eau. Source : Premier Tech  

Le moment où une injection d'acidifiant est requise varie en fonction du stade de développement de la plante, de l'analyse d'engrais et de la quantité d'engrais utilisée par la plante. Par exemple, une plante gourmande, comme le pétunia, utilise beaucoup d'engrais pendant sa phase de croissance active et peut produire une grande quantité d'acide pour faire baisser le pH du substrat. Par contre, une jeune plantule de pétunia utilise très peu d'engrais et produit donc peu d'acide. Pour un producteur qui enracine des boutures ou qui produit des semis, l'alcalinité de l'eau doit être plus basse que pour un producteur qui transplante des semis ou des boutures enracinées dans des contenants de plus grandes tailles.

Quels sont les seuils recommandés pour l'injection d'acidifiant?

Le tableau 1 présente des directives générales pour déterminer le moment où de l'acidifiant devrait être injecté selon la taille du contenant et l'alcalinité de l'eau. Notez que le type d'engrais utilisé n'est pas pris en considération. 

Culture Alcalinité contrôlable (ppm CaCO3) Seuil d'alcalanité pour l'injection d'acidifiant (ppm CaCO3)
Semis, plantules, boutures 30-80 ppm > 125 ppm
Multicellules 50-180 ppm > 200 ppm
Pots de 4-6 po 50-200 ppm > 225 ppm
Corbeilles, grands contenants 50-225 pp, > 250 ppm

Tableau 1. Directives générales pour l'injection d'acidifiant dans l'eau d'irrigation selon la taille du contenant.

Le tableau 2 fournit des directives plus précises, puisqu'il tient compte de l'engrais utilisé. Il est important de se rappeler qu'un engrais potentiellement basique utilisé par la plante produira des matières alcalines et causera l'augmentation du pH du substrat.

Culture Seuil d'alcalinité pour l'injection d'acidifiant lorsque les engrais ci-dessous sont utilisés (mesuré in ppm CaCO3):

13-2-13

(Basicité potentielle 223 lb CaCO3)

17-5-17

(Acidité potentielle 59 lb CaCO3)

20-10-20 (Acidité potentielle 400 lb CaCO3) 18-9-18 (Acidité potentielle700 lb CaCO3)
Semis, plantules, boutures 50 ppm CaCO3 80 ppm CaCO3 125 ppm CaCO3 150 ppm CaCO3
Multicellules 80 ppm CaCO3 100 ppm CaCO3 200 ppm CaCO3 250 ppm CaCO3
Pots de 4-6 po 100 ppm CaCO3 125 ppm CaCO3 225 ppm CaCO3 300 ppm CaCO3
Corbeilles, grands contenants 120 ppm CaCO3 150 ppm CaCO3 250 ppm CaCO3 325 ppm CaCO3


Tableau 2. Directives générales pour l'injection d'acidifiant dans l'eau d'irrigation selon la taille du contenant et l'engrais appliqué.

En se référant au tableau 2, on comprend donc que plus l'acidité potentielle de l'engrais est élevée, plus il est facile pour une culture de gérer l'alcalinité de l'eau. En d'autres mots, un engrais hydrosoluble peut aider à contrôler le pH d'un substrat. Si le pH d’un substrat a tendance à augmenter, la première option est d'utiliser un engrais ayant un potentiel d'acidité plus élevé. Si l'alcalinité de l’eau dépasse celles indiquées dans la liste, alors de l'acidifiant peut être injecté.

Iron Deficiency Pansy PRO-MIX

La carence en fer de ces pensées peut être causée par une alcalinité excessive de l'eau, qui entraîne l'augmentation du pH du substrat. Les producteurs utilisent de l'acidifiant pour réduire l'alcalinité de l'eau et éviter les carences en fer. Source: Premier Tech 

Réduire l’alcalinité de l’eau, sans l’éliminer

En se référant aux tableaux 1 et 2, on constate que l'objectif n'est pas d'éliminer l'alcalinité de l'eau, mais plutôt de la réduire à un niveau pouvant être contrôlé. La neutralisation de l'alcalinité de l'eau à 0 ppm CaCO3 réduirait le pH de l'eau au point de risquer d'endommager les racines des plantes près de la surface du substrat et pourrait nuire à la germination des semences. Celle-ci pourrait également faire fluctuer le pH du substrat et modifier le pouvoir tampon une fois l’apport en ‘’chaux’’ consommée. Il est donc important de faire tester l’eau d’irrigation, pour déterminer la quantité d’acidifiant requise et ainsi limiter la hausse du pH d'un substrat.

Note : Comme Premier Tech ne fabrique pas d’acidifiant, nous vous invitons à consulter votre fabricant pour obtenir des informations spécifiques concernant l’utilisation de leurs produits. 

Pour en savoir davantage, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentant du Service horticole de Premier Tech ou avec votre représentant commercial.

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

 

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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