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Substrat de culture: critères pour le jardinage sur toit

Jardin sur un toit dans une ville urbaine

Dans un article précédent intitulé "Le jardinage urbain : une tendance de plus en plus populaire", nous avons traité des éléments de base de l'agriculture urbaine, en mettant l'accent sur les toits-jardins. Dans cet article, nous traiterons des substrats de culture ainsi que des propriétés nécessaires pour le jardinage sur toit. La culture sur toit (ou autres endroits extérieurs d'un bâtiment) représente un défi en raison de la chaleur intense en été, du manque d'eau, des forts vents, etc. Les propriétés du substrat de culture doivent donc pouvoir faire face à ces conditions difficiles, et fournir aux cultures ce dont elles ont besoin.

Lors du choix d'un substrat de culture pour un toit-jardin, tenez compte de la moyenne des précipitations lors des mois d'été, des moyennes de température (haute et basse) pendant la période de culture, et des types de plantes qui seront cultivées ainsi que de leurs besoins. Si vous vous trouvez dans une région très humide ou pluvieuse pendant la période de culture, vous aurez besoin d'un substrat qui sèche rapidement. Par contre, dans un environnement plus sec, il est préférable d'utiliser un substrat qui retient l'eau afin de minimiser le stress lié à la sécheresse.

Au cours des dernières années, la performance des substrats de culture sur les toits a été évaluée en Europe, particulièrement en ce qui concerne les toits verts. Il a été déterminé  que la propriété physique la plus importante qu'un substrat devrait avoir est une bonne capacité de drainage. Trouver un substrat ayant une bonne capacité de drainage ainsi qu'une bonne rétention d'eau peut poser un sérieux défi. Selon Latshaw, le substrat de culture idéal devrait avoir les propriétés suivantes:

  • Bonne capacité de drainage et bonne aération
  • Bonne capacité de rétention d'eau (sans devenir saturé d'eau ou lourd)
  • Bonne capacité d'échange cationique
  • Résistance à la décomposition ou biodégradation
  • Léger, mais robuste (résistance à la perte de volume et au déplacement par le vent)
  • Stable (pour soutenir les plantes)

Terreau

En ce qui a trait à la manipulation, et pour des raisons pratiques, il peut être difficile d'utiliser un terreau ou de la terre à jardin pour le jardinage sur toit, en comparaison avec un substrat sans sol fabriqué. Ces produits ne sont pas seulement grossiers et lourds, ils peuvent également contenir des contaminants chimiques et pathogènes. S'ils ne sont pas tamisés, ils peuvent aussi contenir des roches ou des débris qui peuvent les rendre inconstants. Le poids saturé d'un terreau peut atteindre 120 lb/pi3 (7,5 kg/m3), ce qui est beaucoup trop élevé pour le jardinage sur toit. Le poids saturé d'un substrat de culture pour le jardinage sur toit devrait être de 48-65 lb/pi3 (3-4 kg/ m3). 

Substrats à base de tourbe

Les substrats sans sol à base de tourbe utilisés dans les pépinières et les serres seraient plus appropriés puisqu'ils ont une grande porosité en air et un poids saturé de seulement 55 lb/pi3 (3,4 kg/m3) (le tableau ci-dessous présente le poids saturé de différents ingrédients). Toutefois, les substrats à base de tourbe peuvent sécher rapidement et se compacter avec le temps. Même si cela ne réduira pas le temps de séchage, il est préférable d'amender un substrat à base de tourbe avec un agrégat minéral ou d'autres ingrédients, comme l'écorce, afin de limiter la perte de volume due à la compaction pendant la période de culture. Même si l'écorce est un bon ingrédient, cela ajoute du poids. La quantité d'écorce devrait donc être limitée à un maximum de 30% du volume du substrat. L'argile calcinée, l'argile expansée et d'autres produits de l'argile limitent également la compaction et améliorent la stabilité. Par contre, tout comme pour l'écorce, la quantité ajoutée ne devrait pas excéder 30 % du volume du substrat en raison du poids additionnel.

Poids sec et saturé d'ingrédients de substrats de culture:*

Ingrédients lb/pi3 sec lb/pi 3 saturé
Eau - 62.4
Vermiculite 5.75 24.5
Perlite 6.5 32.4
Tourbe de Sphaigne 9.6 70
Écorce broyée 17 55
Compost 32 82
Argile expansée 40 54
Loam 80 120
Sable 50 72

* Les poids sont approximatifs et peuvent varier selon différents produits.

Substrats avec du coco en morceaux et tourbe

Les substrats à base de tourbe contenant des morceaux de coco seraient également appropriés pour le jardinage sur toit. Ils fournissent une bonne aération aux racines des plantes, se compactent moins avec le temps, et ne sèchent pas aussi rapidement que les substrats à base de tourbe. Ils sont faciles à manipuler et sont disponibles en emballages compressés. Cela permet d'utiliser un plus faible espace d'entreposage versus les sacs non compressés. Ces substrats peuvent aussi être amendés avec des agrégats d'argile pour une durabilité optimale pour le jardinage. Premier Tech Horticulture offre un substrat composé de coco en morceaux, le PRO-MIX HPCC MYCORRHIZAE, lequel a une bonne capacité de drainage et une bonne porosité pour la culture à long terme. Il contient aussi le stimulateur de croissance biologique MYCORRHIZAE, un ingrédient actif naturel améliorant l'absorption de l'eau et des nutriments par les plantes et réduisant les effets du stress sur les plantes.

Compost

L'ajout de compost à un substrat de tourbe permettra une bonne rétention d'eau lors des journées chaudes, lorsque les plantes utilisent beaucoup d'eau. Toutefois, le compost contient de fines particules qui peuvent bloquer l'espace occupé par l'air. Le compost augmente également le poids par pied3 du substrat, et son pH (typiquement de près de 7.0) peut faire augmenter le pH du substrat. Le pH idéal pour la plupart des plantes devrait être de 6.0 ou moins, particulièrement pour les pétunias, les calibrachoas et les bleuets. Si du compost est utilisé, il ne faut pas excéder 10% du volume du substrat afin de minimiser la perte d'aération, l'augmentation du poids du substrat et l'augmentation du pH.

Lors du choix d'un substrat de culture, rappelez-vous qu'il est important d'avoir une bonne porosité en air et une bonne rétention d'eau pendant toute la période de culture. La plupart des plantes seront plus performantes dans un substrat contenant de la tourbe et des agrégats d'argile, de coco en morceaux ou d'autres ingrédients plus lourds qui aideront les plantes pendant une ou plusieurs saisons de jardinage.

Pour de plus amples renseignements sur les différents substrats et leurs propriétés, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentant du Service horticole de Premier Tech:

 

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

Références:

  • Latshaw, K, J. Fitzgerald and R. Sutton. 2009. “Analysis of Green Roof Growing Media Porosity”. RURALS vol. 14 (Issue 1) Article 2 (University of Nebraska, Lincoln)
  • Antoine Trottier.  2007. « Toitures végétales: implantation de toits verts en milieu institutionnel ».  Étude de cas : UQAM. 80p.
  • SPSQ.  2013. « La serriculture sur les toits en milieu urbain. Perspectives de développements dans le contexte québécois. » 139 p.

MYCORRHIZAEMC et ORGANIKMC sont des marques de commerce de Premier Tech Ltée et sont utilisées sous licence par Premier Horticulture Ltée.

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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