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Profil de producteur : Conroe Greenhouses

Paul and Justin Bann de Conroe Greenhouse au Texas

 « Paul et Justin Brann de Conroe Greenhouses montrant l'une des nombreuses cultures colorées pour lesquelles ils sont reconnus. »

Historique de Conroe Greenhouses

Après avoir travaillé pendant des années pour d'autres entreprises serricoles, Paul Brann et son père J. D. ont ouvert Conroe Greenhouses en 1974, tout juste au nord de Houston, à Conroe, TX. Toutefois, Paul trouvait que la qualité et la quantité de ses réserves d'eau diminuaient avec l'augmentation de la population dans la région. Donc, en 1996, il fut décidé de déménager l'entreprise plus au nord. Bien que son nom soit resté le même, Conroe Greenhouses est maintenant située tout près de New Waverly, TX. Après avoir obtenu son diplôme et avoir travaillé comme ingénieur mécanique, le fils de Paul, Justin, est revenu à l'entreprise familiale en 2011, assumant plusieurs responsabilités liées à la culture. En plus de Paul et Justin, six autres membres de la famille travaillent dans les serres, principalement dans le domaine des ventes.

Production de plantes à massifs et de plantes colorées

Aujourd'hui, Conroe Greenhouses comprend 300 000 pi2 de serres, plus un espace de culture extérieur de 50 000 pi2, réservé exclusivement pour la production de plantes à massifs et de plantes colorées. Paul affirme qu'ils sont reconnus pour avoir la plus grande variété de plantes à massifs et de plantes colorées de la région. Pour lui, impossible de dire avec exactitude combien de variétés et de couleurs différentes sont cultivées. Les principaux formats de contenants fournis aux centres jardins indépendants, aux paysagistes et aux municipalités sont des pots de 4" à 1 gallon ainsi que des corbeilles suspendues. Dans les années 90, pendant une brève période, l'entreprise a également fait affaire avec des grandes surfaces, mais cela a pris fin avec l'avènement des paiements à la vente, qui ont entraîné une réduction des profits.

Principaux défis : Trouver et retenir des employés de qualité

D'après Paul, l'un des principaux défis est de trouver et de retenir des employés de qualité. L'entreprise offre des avantages incluant le plan 401(k), un partage des profits ainsi que des primes afin de retenir les meilleurs employés possibles. Les avantages ont aidé à garder les employés, et certains sont avec l'entreprise depuis des années. Toutefois, il manque de relève pour combler les postes des employés qui partent à la retraite.

Principaux défis: marges à faible profit

Un autre défi pour l'entreprise : les marges à faible profit dans la région de Houston. Selon Paul, les prix de la vente au détail dans la région sont au même niveau qu'en 1985. Conroe Greenhouses a tenu le coup en augmentant son efficacité et grâce à la stabilité des coûts des intrants. En 2012, ils sont passés de ballots de 3.8 pi3 à des ballots de 135 pi3 de PRO-MIX LP15. En optant pour un plus grand format, deux employés ont pu être affectés à d'autres tâches. Justin affirme que si un plus gros format était disponible, ils seraient les premiers à l'adopter. Paul raconte que dans les années 80, il n'était pas rare pour un producteur serricole de jeter de 15 à 20 % de ses cultures. Aujourd'hui, avec de meilleures techniques de production et une meilleure gestion, ce taux est de moins de 5 %, ce qui permet de contrer en partie la diminution des marges.

Que réserve le futur?

Conroe Greenhouses se lancera peut-être dans la production d'arbres et d'arbustes au cours de la prochaine année, et ouvrira possiblement un point de vente sur les lieux de production d'ici quelques années. Paul affirme que depuis plusieurs années, il y a annuellement une augmentation de 10 % des clients qui souhaitent acheter directement du producteur. Vendre directement au public représente peut-être une occasion d'augmenter les marges de profit.

Paul pense que l'industrie doit se renouveler et que les centres jardins indépendants commencent à prendre de l'expansion et à regagner une partie de la part de marché perdue aux mains des grandes surfaces, car les consommateurs reconnaissent de plus en plus la valeur d'un produit de qualité. Nous remercions la famille Brann de Conroe Greenhouses pour leur loyauté et leur souhaitons beaucoup de succès. 

Pour toute question, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech Horticulture :

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Tech ltée.

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