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Utilisation de thés de compost avec les substrats sans sol

Le thé de compost n'est pas un nouveau concept en agriculture ou en horticulture. Le thé de compost est essentiellement de la matière organique stabilisée (compost) mélangée à de l'eau. Les avantages du thé de compost s'apparentent à ceux du compost, à la seule différence que le thé de compost peut être pulvérisé sur les cultures ou être utilisé comme bouillie pour imbiber un sol ou un substrat. Il peut fournir des composés de croissance et des microorganismes bénéfiques pour améliorer la croissance et prévenir les maladies. Au cours des dix dernières années, on en a surtout fait la promotion pour sa capacité à améliorer l'activité microbienne des sols. Un bon nombre de producteurs bio se sont intéressés à la fabrication de thés de compost parce que peu de produits étaient disponibles pour la suppression des maladies.

La capacité du thé de compost à supprimer les maladies a été la source de nombreuses critiques de la part des scientifiques; ceux-ci ont découvert des résultats contradictoires en ce qui concerne la suppression de maladies comme la pourriture grise (Scheuerell & Mahaffee 2006). Plus récemment, avec l'intérêt grandissant en agriculture conventionnelle et bio pour le développement de pratiques qui ont un impact positif sur la productivité des cultures, plusieurs chercheurs universitaires ont étudié les différentes pratiques en matière de fabrication de thés de compost. Ceux-ci ont identifé des méthodes clés et des résultats plus cohérents ont été révélés dans les publications scientifiques (Scheuerell & Mahaffee 2006). Il faut poursuivre les recherches afin de comprendre le mode d'action des microbes dans les thé de compost et de clarifier les sous-produits qu'ils génèrent.

Le thé de compost, qu'est-ce que c'est?

Le thé de compost est obtenu en mélangeant du compost à de l'eau, et en brassant ce mélange pendant une période de temps définie, habituellement entre 24 et 48 h. Un grand contenant ou un baril récupérateur d'eau de pluie peut être utilisé pour fabriquer le thé, qui peut ensuite être aéré ou non. L'aération fournit de l'oxygène de façon uniforme, ce qui favorise le développement des microorganismes qui ont besoin d'oxygène pour vivre (comme la plupart des microorganismes qui se retrouvent dans les sols arables).

Plusieurs autres additifs peuvent être ajoutés au thé afin d'améliorer son efficacité, tels que des extraits de varech, de la poussière de pierre et de l'acide humique.

Origins Farm Tank for making compost tea

"Réservoir pour la fabrication de thé de compost. Crédit photo : Origins Farms."


products brewing compost tea

"Produits vendus pour brasser du thé de compost."


Application

Idéalement, le thé de compost devrait être utilisé rapidement, entre 4 et 6 h suivant sa fabrication. Sa durée de conservation peut être prolongée en le gardant au froid et en le brassant de façon périodique. Éventuellement, toutefois, les microorganismes présents dans le thé consommeront tous les éléments nutritifs disponibles, ce qui fera rapidement décliner leurs populations.

Le thé de compost devrait être appliqué directement sur le substrat ou le feuillage. Dans le cas de la bouillie, elle peut être appliquée soit à pleine concentration, soit à concentration diluée (1 partie d'eau : 1 partie de thé de compost) afin de fournir assez de solution pour saturer complètement la zone racinaire. Si le thé est appliqué au feuillage, il faut le faire tôt le matin pour éviter sa dégradation par le soleil et les rayons UV.

Origin Farms Compost tea being applied to vegetable seedlings

"Thé de compost appliqué à des plantules de légumes. Crédit photo : Origins Farms"

Comprendre comment le thé de compost peut aider vos cultures

Vous vous demandez peut-être comment ces microbes introduits provenant du thé de compost peuvent supprimer les maladies ou améliorer la croissance. La littérature fournit les résultats des effets bénéfiques, mais les explications sont complexes et dépendent de plusieurs facteurs, incluant les espèces de plantes, la qualité du compost, la méthode d'extraction et les conditions de croissance.  Ci-dessous, des résultats rapportés dans la littérature (Scheuerell & Mahaffee 2006) :

  • L'activité biologique du sol est globalement améliorée avec l'utilisation de thé de compost.
  • Les bienfaits sur la croissance qui sont documentés pourraient être expliqués par les substances produites dans le thé de compost pendant le processus de brassage ou par les sous-produits que les microorganismes produisent.
  • Comme pour le compost, le thé de compost vient avec des taux élevés de microorganismes qui occupent la zone racinaire et compétitionnent avec les microorganismes indésirables.

Utilisation de thé de compost avec les substrats sans sol

Le thé de compost fonctionne bien avec la plupart des substrats sans sol et peut servir de mesure préventive pour supprimer les pathogènes avant qu'ils ne causent des maladies. Il serait important, toutefois, de s'assurer que ces microorganismes sont compatibles avec les organismes bénéfiques qui sont prémélangés dans les substrats et utilisés pour éliminer les pathogènes qui causent des maladies racinaires. Le thé de compost n'est pas considéré comme un engrais (parce qu'il ne fournit que de faibles taux de nutriments), et il n'est pas non plus considéré comme un fongicide ou un pesticide. Il améliore l'activité microbienne dans le substrat, ce qui améliore la croissance des plantes.

Microorganismes présents dans le thé de compost

Le thé de compost contient surtout des bactéries et des champignons. Le dénombrement total des bactéries dans le thé de compost est d'environ 7 x 1010 de cellules actives par millilitre, en moyenne. Dans le substrat, ce nombre sera moindre en raison de la dilution avec le substrat et des arrosages subséquents.

Les champignons mycorhiziens, tels que ceux retrouvés dans les produits PRO-MIX®, ne sont pas fournis par le thé de compost. Il faut utiliser les produits PRO-MIX® avec MYCORRHIZAE™ ou appliquer des inoculants mycorhiziens. Les champignons mycorhiziens sont compatibles avec les microorganismes présents dans le thé de compost. En fait, ils travaillent avec les champignons mycorhiziens afin de fournir aux plantes des bienfaits supplémentaires.

Les mycorhizes ne peuvent pas être ajoutées au thé de compost parce qu'elles ne survivent pas avec les populations élevées de microorganismes pendant plus de quelques heures. Dans les substrats, la situation est différente parce que la concentration de microorganismes est beaucoup moins élevée que dans le thé de compost. Les spores mycorhiziennes ont une certaine résistance à la chaleur, au froid et à la sécheresse parce qu'elles sont des organes de stockage. Toutefois, cette résistance est acquise progressivement dans les terreaux, mais pas lorsqu'elles sont placées dans une solution en brassage actif.

Conclusion

Il est important de faire des tests lorsqu'on utilise du thé de compost. Rappelez-vous que l'utilisation et le brassage du thé de compost pourraient nécessiter des ajustements en fonction des conditions de croissance et de l'environnement de la serre. Il existe des groupes, comme le Soilfoodweb.com, qui peuvent fournir une foule d'informations ainsi que du soutien pour vous aider à commencer à brasser votre propre thé de compost. Pour de plus amples détails sur la compatibilité du thé de compost avec les substrats PRO-MIX® et MYCORRHIZAE™, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentant du Service horticole de Premier Tech Horticulture.

References :

  • Elaine Ingham, www.soilfoodweb.com
  • Scheuerell & Mahaffee 2006.  Variability Associated with suppression of gray mold (Botrytis cinerea) on Geranium by foliar applications of non-aerated and aerated compost teas. Plant Dis. 90:1201-1208

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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