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Le rôle du fer en horticulture

Le fer (Fe) fait partie de la famille des micronutriments, ce qui signifie qu'il est requis par les plantes en plus petite quantité que les nutriments primaires ou secondaires. Cependant, le fer est très important pour la santé et la croissance des plantes. De tous les micronutriments, le fer est requis dans la plus grande quantité et sa disponibilité dépend en grande partie du pH du substrat. Tous les micronutriments, excepté le molybdène, deviennent moins disponibles avec l'augmentation du pH du substrat et inversement plus disponibles avec la réduction du pH du substrat. L'intervalle de pH idéal pour les cultures est surtout déterminé par leur habileté à absorber les micronutriments.

 

Rôle du fer

Le fer entre dans la composition de plusieurs enzymes et de certains pigments. Il aide aussi à réduire les taux de nitrate et de sulfate dans la plante ainsi qu'à la production d'énergie. Bien que le fer ne soit pas utilisé dans la synthèse de la chlorophylle (le pigment vert dans les feuilles), il demeure toutefois essentiel à sa formation; les plantes qui ont besoin de fer affichent parfois des symptômes de chlorose dans les nouvelles feuilles.

 

Carence en fer

Une carence en fer se traduit par une chlorose interveinale des nouvelles feuilles (les feuilles sont jaunes avec des veines vertes). Pour déterminer la cause de la carence, examinez d'abord les racines; celles qui sont malades ou stressées en raison d'un arrosage excessif n'absorbent pas les nutriments efficacement, causant ainsi la chlorose. Il est à la fois important de permettre au substrat de sécher entre les arrosages afin de réduire le stress ainsi que d'appliquer un fongicide approprié si les racines sont malades.

 

Carence en fer chez un calibrachoa

"Carence en fer chez un calibrachoa."

 

Carence en fer chez un pétunia.

"Carence en fer chez un pétunia."

 

Carence en fer chez un géranium. Même les géraniums peuvent avoir une carence en fer si les niveaux en fer sont trop bas.

"Carence en fer chez un géranium. Même les géraniums peuvent avoir une carence en fer si les niveaux en fer sont trop bas."

 

Si les racines sont saines, envoyez un échantillon du substrat et du tissu végétal de plusieurs plantes pour une vérification en laboratoire. Le pH du substrat affecte directement l'absorption du fer par les plantes. Si le pH du substrat excède 6,5 le fer est converti et devient non disponible, causant ainsi la carence. Le pH du substrat peut être réduit en acidifiant l'eau d'irrigation et/ou en utilisant un engrais avec une teneur en acidité potentielle plus élevée. Puisque quelques semaines peuvent s’avérer nécessaires afin de corriger le problème, vous pouvez utiliser du fer chélaté pour accélérer le verdissement des plantes. L'agent chélatant le plus efficace est le fer EDDHA toutefois, le fer DTPA fonctionne aussi bien.

Si les tests démontrent qu'il y a carence en fer dans le substrat et le tissu végétal mais que le pH du substrat est normal, vérifiez le taux d'application d'engrais. Une fertilisation à de faibles taux d'azote signifie également que le fer est appliqué à de faibles taux. L'augmentation du taux d'application pourrait être la solution à cette problématique. Toutefois, les calibrachoas, les diascias, les pétunias, les scaevolas et les gueules de loup nécessitent un taux de fer supérieur à ce que fournissent la plupart des engrais. Par conséquent, des chélates de fer devront peut-être s’avérer nécessaires à votre programme de fertilisation.

Des tests supplémentaires peuvent aussi être effectués pour vérifier les niveaux des autres micronutriments dans le substrat et le tissu végétal. Les symptômes de carence en manganèse, ou autres micronutriments, ressemblent souvent à ceux d'une carence en fer. Régler une carence en fer ne suffira pas si un autre micronutriment n'est pas présent en quantité suffisante.

 

Toxicité en fer

Une toxicité en fer se produit si le pH du substrat est trop bas ou s’il y a application excessive de fer. Une toxicité fer-manganèse est plus courante chez les géraniums, les roses d'Inde, les lisianthus, les impatiens de Nouvelle-Guinée, les pentas et les autres cultures qui préfèrent que le pH du substrat se situe entre 5,8-6,6. N’hésitez pas à faire aussi tester le substrat et le tissu végétal afin de confirmer la problématique. Si le pH du substrat pose problème, mais qu'il se situe moins de 0,5 unité sous le seuil normal pour la plante, alternez les applications d'engrais avec un engrais potentiellement basique (15-0-15, 14-0-14, 13-2-13, etc.) et, si possible, abstenez-vous d'injecter de l'acide.

 

Toxicité fer-manganèse chez un géranium

"Toxicité fer-manganèse chez un géranium. Remarquez la couleur brune autour de la feuille affectée ainsi que les taches indiquant une chlorose."

 

Si le pH du substrat est de plus de 0,5 unité sous le seuil normal, pulvérisez du bicarbonate de potassium ou du calcaire liquide. Avec l'un ou l'autre de ces produits, rincez le feuillage avec de l'eau propre afin d'enlever les résidus et d'éviter la phytotoxicité. Le bicarbonate de potassium (2 lb/100 gallons d'eau) ajuste rapidement le pH d'un substrat de culture, mais fournit 933 ppm de potassium en plus d’augmenter les taux de sels solubles. Le calcaire liquide n'augmente pas la conductivité électrique et son action dure plus longtemps, mais il faut attendre jusqu’à une semaine afin que le pH soit parfaitement ajusté. Rappelez-vous qu'il est abrasif pour les injecteurs et qu'il doit être agité dans des solutions de base.

 

Sources de fer

Bien qu’inhabituel, quelques sources d'eau peuvent fournir suffisamment de fer pour la plupart des cultures. Le fer est habituellement fourni par un engrais et la majorité des plantes préfèrent un taux d'application de fer constant de 1 ppm. Les plantes comme les calibrachoas, les diascias, les pétunias, les scaevolas et les gueules de loup préfèrent des taux d'application plus élevés; il est donc préférable de compléter avec un chélate de fer, tel que suggéré précédemment.

 

Si vous souhaitez faire tester votre substrat et le tissu d'une plante ou pour toutes questions relatives au fer, communiquez avec votre représentant du Service horticole de Premier Tech Horticulture.

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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