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Production de fines herbes et de légumes en serre - Première partie - Emplacement

Dans cette série de quatre articles, nous identifierons l'emplacement, les structures et l'environnement idéaux pour la culture de fines herbes et de légumes en serre. Bien que l'accent soit mis sur la construction d'une serre, les conseils qui suivent s'appliquent également aux installations existantes. Dans cet article, il sera donc question de la première étape : déterminer l'emplacement idéal pour démarrer une serre - ou déterminer si vous installations actuelles conviennent à la production de fines herbes et de légumes.

L'agriculture en serre est une méthode de plus en plus populaire pour la culture de fines herbes et de légumes parce que l'environnement interne peut être adapté afin de répondre aux différents besoins des plants. Pour ce type de culture, la serre peut être située sur une terre non productive. Par ailleurs, il est possible d’y faire pousser des plants sur une base annuelle et d’y contrôler à la fois les mauvaises herbes, les insectes nuisibles et les maladies. Dans une serre, l'énergie, l'espace, le temps, l'eau et les nutriments peuvent être maximisés afin de produire des fruits et des plantes de haute qualité, puisque leur plein potentiel génétique est exploitable. Pour ce faire, il est nécessaire de prendre en compte les espèces de plantes et les variétés cultivées (fruits, feuilles, fleurs..), la durée du cycle de production, la proximité des clients potentiels, la fluctuation des prix, la demande, le rendement de l'investissement, etc. Ces paramètres seront abordés dans cette série de quatre articles.

Les meilleures structures, des ressources illimitées et les plus récents équipements ne garantissent toutefois pas des plants de qualité supérieure ou des rendements élevés; par contre, des gérants formés et expérimentés veillant à la fois au personnel et aux besoins des plants peuvent vous aider à atteindre ce niveau d’excellence. L'agriculture en serre est une méthode de culture intensive puisque les plants y poussent 24 heures par jour, 7 jours par semaine. Il y a peu de place à l'erreur; un personnel fiable est donc indispensable à votre entreprise!

 

 Production de tomates en serre

“Production de tomates en serre.

 

Emplacement

Il s'agit de l'un des aspects les plus importants pour la production de fines herbes et de légumes en serre. Les facteurs à considérer sont les suivants :

  • Lumière durant toute l’année : la plupart des plantes requièrent une quantité spécifique d'énergie lumineuse accumulée pour croître et fleurir. La quantité de lumière utilisable pour la photosynthèse indique la quantité d'énergie lumineuse accumulée dans une journée. Ce principe est influencé particulièrement par la situation géographique et le moment de l'année. Par exemple, la moyenne pour le mois de décembre est de 12 mole•m-2•jour-1 dans le Maine et de 23 mole•m-2•jour-1 dans le sud de l'Arizona, tandis que la moyenne pour le mois de juin est de 43 mole•m-2•jour-1 dans le Maine et de 60 mole•m-2•jour-1 dans le sud de l'Arizona. Plus la quantité de lumière par jour est importante, plus vite les plantes croîtront et produiront des fruits. Les tomates, par exemple, requièrent environ 1 000 mole•m-2 de lumière accumulée pour commencer à fleurir.
  • Humidité relative : une serre peut être refroidie simplement en ajoutant de l'eau à l'air sec. Il est donc souhaitable de construire une serre à un endroit où l'air est sec pendant l'été ce qui facilitera le refroidissement et aidera à réduire les maladies foliaires.
  • Température : ce paramètre peut être contrôlé afin d'obtenir une croissance optimale. Il est recommandé de construire une serre en climat doux puisque les besoins énergétiques pour le chauffage en hiver et le refroidissement en été seront moins importants.
  • Vents : la serre doit être construite afin de pouvoir résister aux vents; leurs effets peuvent être minimisés par l'installation de barrières physiques (clôtures) ou d'arbres.
  • Élévation : l'élévation a un grand impact sur la température de l'air pendant l'année; les emplacements à forte élévation sont préférables.
  • Eau : les éléments contenus dans l'eau, incluant l'alcalinité et les sels dissous totaux, devraient se situer à des seuils optimaux et ne contenir aucune pollution chimique. L'approvisionnement en eau devrait être suffisant pour répondre aux demandes des chaudes journées d'été. Par exemple, pendant l'été, les tomates requièrent 3-4 pintes d'eau par plant/jour. De plus, l'eau peut être utilisée pour refroidir la serre. Le volume d'eau pour le refroidissement peut être aussi élevé que le volume d'eau utilisé pour l'irrigation.
  • Transport : il est préférable d'être à proximité des routes pavées ou d'une voie ferrée parce que les chemins de terre peuvent être cahoteux et endommager les fruits ou les fleurs pendant le transport, diminuant ainsi leur qualité. La proximité d'autoroutes majeures permettra également d'acheminer les produits aux clients plus rapidement et à moindre coût.
  • Marché : les consommateurs ont changé leur mentalité et achètent maintenant de plus en plus de végétaux produits localement en raison des effets positifs sur leur communauté, de l'empreinte environnementale réduite (transport sur de plus courtes distances) et de la fraîcheur des produits. Toutefois, de gros producteurs de légumes en serre agrandissent leurs installations chaque année. Ce sont deux modèles d'entreprise différents qui doivent être considérés. D'autres aspects importants incluent : le créneau pour tirer le maximum de profits pendant l'année, la connaissance des besoins des consommateurs et le marché où les produits seront vendus.
  • Main-d’œuvre: pour profiter pleinement de la serre, il est nécessaire de produire toute l'année. Les employés doivent travailler en équipe sept jours par semaine et parfois faire des heures supplémentaires lors de la haute saison. Ils doivent connaître ou apprendre différents aspects du développement et de la production des plantes. À titre informatif, quatre employés par acre sont nécessaires pour produire des tomates en serre.
  • Électricité et autres : l'électricité, le gaz naturel (ou autres sources de combustible pour le chauffage) et un service de téléphonie doivent être facilement accessibles. L'électricité est essentielle puisque la majorité des équipements fonctionnent à l'électricité; le gaz naturel, le propane, l'huile à chauffage, etc. sont principalement utilisés comme sources de chaleur. À vous de déterminer quel combustible est le plus économique.
  • Topographie : il est plus difficile de travailler dans une serre à l'intérieur de laquelle il y a des pentes : le personnel se fatigue plus rapidement, de plus grosses pompes pourraient être nécessaires pour acheminer l'eau, les plantes peuvent recevoir des volumes d'eau inégaux et il peut y avoir des taches sur le sol là où l'eau d'irrigation lixiviée s'accumule. De plus, il est préférable de construire sur un sol ayant une bonne capacité de drainage pour que l'eau y disparaisse rapidement.
  • Agrandissement futur : certaines compagnies connaissant du succès souhaitent agrandir un jour ou l’autre leurs installations. Si un tel projet fait partie de vos plans, recherchez un endroit où il sera possible de le faire. Il est plus facile et moins coûteux d'ajouter une nouvelle serre que d'en construire une à un autre endroit. De plus, la main-d’œuvre et certains équipements peuvent être partagés entre des serres qui sont à proximité les unes des autres. Toutefois, une nouvelle serre construite à un autre endroit nécessitera probablement l'achat de nouveaux équipements et l'embauche de nouveaux employés.

 

Vue aérienne d'une serre.

“Vue aérienne des installations de production d'une serre.“

 

Que vous choisissiez de construire une nouvelle serre ou de faire pousser des fines herbes et des légumes dans une serre existante, le choix de l'emplacement est primordial. Une fois cet emplacement sélectionné, l'étape suivante est d'élaborer les plans. Dans la deuxième partie de cette série, nous traiterons des facteurs à considérer pour la construction d'une serre.

 

Pour toute question, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech Horticulture :

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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