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Pourquoi le compost n'est pas un bon choix pour les substrats de culture professionnels

Le jardinier passionné vous dira que le meilleur amendement de sol pour les potagers et les plate-bandes est le compost. Le compost est une excellente source de nutriments et de matières organiques qui peut aider à décomposer les sols argileux et lourds ou à améliorer la rétention de l'eau des sols sableux. Une question logique se pose : pourquoi le compost n'est-il pas incorporé aux substrats de croissance professionnels? L'une des explications réside dans le fait que la qualité la plus importante d'un substrat professionnel est sa constance d'un lot à l'autre et d'une année à l'autre. Cette constance s'appuie sur deux caractéristiques principales : les propriétés physiques et les propriétés chimiques. Malheureusement, les propriétés chimiques et physiques du compost peuvent être très variables.

Tas de compost en cours de préparation

Tas de compost en cours de préparation. Crédit photo : fashions-cloud.com

Propriétés physiques

Puisque le compost est fait de matières organiques décomposées provenant de différentes sources (déchets végétaux ou animaux), il est presqu'impossible de produire deux lots de compost identiques. Même s'il n'y a qu'un seul ingrédient (ex. : déchets végétaux), les propriétés physiques et chimiques vont varier selon la quantité de chaque intrant et le temps de compostage. Voyez le compost comme un flocon de neige : chaque lot est unique. La principale propriété physique qui fait que le compost n'est pas un bon choix pour les substrats est probablement la dimension de ses particules. Le compost est obtenu par la décomposition de matières organiques; le produit final devrait avoir l'apparence de l'humus et être de couleur foncée. Les petites particules générées par ce processus peuvent alourdir le substrat et entraîner un mauvais drainage et une faible porosité en air, ce qui nuit à la croissance des plantes.

Propriétés chimiques

Les propriétés chimiques du compost sont encore moins prévisibles que ses propriétés physiques. Le compost contient souvent des taux de sels solubles élevés qui peuvent brûler les jeunes plants ou les plants sensibles. Les taux de nutriments dans les composantes compostées peuvent varier beaucoup même si les intrants sont constants. Par exemple, les résidus de tonte sont souvent une source de matière compostée, mais leurs taux de nutriments varient énormément selon la manière dont la pelouse est entretenue et la période de l'année. De plus, même si le compost est une excellente source de nutriments (particulièrement d'azote), la libération des nutriments est difficile à prédire. Aussi, si le processus de compostage n'a pas été complété avant l'incorporation au substrat, cela peut lier l'azote appliqué, causant ainsi une carence en azote chez les plantes.

Disponibilité des nutriments

Un dernier désavantage de l'utilisation du compost dans les substrats professionnels est que l'activité microbienne dans le compost change le taux de nutriments dans le substrat avec le temps. Les nutriments sont libérés avec la décomposition du compost; par conséquent, avec le temps et/ou l'augmentation de la température, les nutriments peuvent s'accumuler dans le substrat non utilisé. Cela a un impact pour les producteurs qui achètent leurs substrats pour toute une année en une seule fois.

En conclusion, même si le compost est une bonne source de matières organiques et de nutriments pour les jardins et les aménagements paysagers, il cause un certain nombre de difficultés lorsqu'incorporé aux substrats de croissance professionnels. Ces difficultés incluent des propriétés physiques inconstantes, un mauvais drainage, une faible porosité en air ainsi qu'une libération et une disponibilité imprévisibles des nutriments. Tout compte fait, il est préférable d'éviter d'utiliser du compost dans les substrats professionnels.

Pour de plus amples renseignements sur l'utilisation du compost dans les substrats de culture professionnels, veuillez contacter votre représentant du Service horticole de Premier Tech.

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