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Rôle du potassium en horticulture

Le potassium (K) est le troisième des trois nutriments primaires requis par les plantes, avec l'azote (N) et le phosphore (P). Lorsque vous lisez l'étiquette sur un sac d'engrais (ex. : 20-10-20), le troisième chiffre indique le pourcentage de potassium par poids dans l'engrais. Techniquement, ce chiffre fait référence au K2O (potasse soluble), qui contient 83 % de potassium par poids. Les engrais solubles dans l'eau sont typiquement formulés avec du nitrate de potassium ou du sulfate de potassium. Lorsqu'un programme de fertilisation n'inclut pas de sulfate, le sulfate de potassium est un ingrédient utile. Toutefois, le chlorure de potassium pourrait également être utilisé mais devrait être évité puisque le chlorure ajouté n'est pas requis par les plantes et qu'il apporte des sels non désirés.

Rôle du potassium

Contrairement à l'azote et au phosphore, le potassium n'est pas utilisé dans la synthèse structurelle de molécules biochimiquement importantes. Le potassium se retrouve dans la solution des cellules végétales et est utilisé pour maintenir la pression de turgescence de la cellule (cela veut dire qu'il empêche la plante de faner). De plus, le potassium joue un rôle dans le bon fonctionnement des stomates (cellules situées sur la face inférieure des feuilles qui s'ouvrent et se referment pour permettre à la vapeur d'eau et aux gaz résiduaires de s'échapper) et agit comme activateur d'enzymes

Carence

Une analyse du tissu foliaire démontre que les niveaux de potassium avoisinent souvent ceux de l'azote (entre 3 % et 5 % du poids sec). Typiquement, les plantes qui manquent de potassium montrent des symptômes comme une chlorose suivie d'une nécrose aux extrémités et le long des rebords des feuilles. Puisque le potassium est mobile dans la plante, les symptômes de carence apparaissent sur les feuilles plus âgées.

Potassium deficiency in Poinsettia

Carence en potassium chez des poinsettias. Observez les rebords des feuilles nécrotiques.

Potassium deficiency in tomato

Carence en potassium chez un plant de tomate. Observez les rebords des feuilles nécrotiques.


Dans les substrats de culture sans sol, la disponibilité du potassium n'est pas significativement influencée par le pH. Les symptômes de carence en potassium sont plus susceptibles d'apparaître lorsqu'une quantité insuffisante de potassium est fournie par fertigation. Une carence en potassium provoquée peut aussi se produire si les taux de calcium, de magnésium ou de sodium sont trop élevés, mais cela est rare si la culture est fertilisée avec des taux de potassium normaux.

Toxicité

Les toxicités en potassium n'existent pas vraiment. Toutefois, des niveaux de potassium excessifs peuvent entraîner des antagonismes qui mènent à d'autres types de carences, comme une carence en magnésium ou en calcium. Si cela se produit, il est préférable de faire tester la teneur en éléments nutritifs du substrat et du tissu végétal, et d'ajuster le programme de fertilisation ou le taux d'application.

Pour toute question, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech:

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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