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Votre substrat dégage-t-il de mauvaises odeurs?

Lorsque vous ouvrez un sac de substrat de culture, quelle est l'odeur à laquelle vous pouvez vous attendre? Un emballage de substrat de culture fraîchement ouvert a généralement une odeur de terre. Parfois, vers la fin de l'été ou au début de l'automne, l'odeur d'un substrat peut ressembler à celle de l'ammoniac ou d'une litière pour chat, ce qui peut être dérangeant. On est alors en droit de se demander ce qui en est la cause, comment s'en débarrasser et quels sont les effets possibles sur nos cultures.

Les cétones, les alcools et les autres sous-produits des microorganismes anaérobies se trouvant dans le substrat sont responsables de ces mauvaises odeurs. Ces microorganismes se développent dans les endroits chauds et humides où il y a peu d'oxygène. Les emballages de substrat de culture sont donc un environnement idéal pour eux. Dans certains cas, l'odeur est accompagnée d'une très fine couche de moisissure blanche ou jaunâtre sur la surface du substrat qui était en contact direct avec l'emballage.

Puisque les microorganismes causant des mauvaises odeurs sont anaérobies, ils mourront rapidement une fois l'emballage ouvert, lorsque le substrat sera exposé à l'air et donc à l'oxygène. Généralement, l'odeur se dissipera en quelques jours ou même en quelques heures. Si le produit est utilisé immédiatement, les sous-produits malodorants peuvent être lessivés lors de l'arrosage, ce qui les fera disparaître plus rapidement. S'il y a une mince couche de moisissure, elle disparaîtra également lorsqu'exposée à l'air plus sec. Une fois les microorganismes morts, les odeurs et la moisissure seront choses du passé.

Il n'existe aucuns cas documentés d'impacts négatifs sur la croissance des plantes en raison de ces microorganismes anaérobies ou de leurs sous-produits. Avec une activité microbienne accrue dans le substrat, il est possible que ces microorganismes consomment une partie de la charge fertilisante de départ. Toutefois, celle-ci peut facilement être remplacée par une application d'engrais hydrosoluble  équilibré. Par conséquent, il n'y a pas de raison connue de s'inquiéter lorsqu'un substrat de culture a une odeur d'ammoniac.

Ces odeurs sont plus susceptibles de se produire vers la fin de l'été et au début de l'automne, après plusieurs mois d'entreposage à l'extérieur par temps chaud. Cela permet à la population de microorganismes anaérobies de se développer et de générer les mauvaises odeurs. Habituellement, cela ne se produira que dans quelques sacs ou ballots par palette. Cela arrive aussi plus fréquemment dans les substrats contenant de l'écorce vieillie ou compostée.

Bien que les mauvaises odeurs peuvent déranger, soyez assuré que les microorganismes anaérobies en question n'auront aucun effet négatif sur vos cultures.

Pour de plus amples renseignements sur le sujet ou sur les substrats de culture, n'hésitez pas à contacter votre représentant du Service horticole de Premier Tech Horticulture ou votre représentant commercial.

PRO-MIX® est une marque déposée de Premier Horticulture ltée.

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