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Cómo la estructura del sustrato afecta la porosidad del aire

tomates en invernadero

En este artículo, se analizará cómo la estructura del sustrato y el tamaño de las partículas afectan la aireación del sustrato. 

Un sustrato tiene 4 funciones: 

  • Proporcionar apoyo a las raíces.
  • Funcionar como depósito de agua.
  • Funcionar como punto de intercambio para nutrientes.
  • Promover el intercambio gaseoso entre la rizosfera alrededor de las raíces y la atmósfera.

 

¿Qué es la aireación?

Las raíces necesitan oxígeno para respirar. La cantidad de aire necesario en un sustrato dependerá en gran medida de la porosidad total. La porosidad total es el porcentaje del volumen total del sustrato que no está ocupado por sólidos y que está compuesto por aire y agua. 

La aireación es el porcentaje de aire en un volumen fijo del sustrato luego de que se haya saturado el sustrato con agua y que se haya drenado el agua libre. Mientras más alta sea la aireación, más oxígeno pueden absorber las raíces. 

Es importante mencionar que algunos componentes del sustrato, como la perlita, tienen poros cerrados. Por lo tanto, incluso cuando el sustrato está saturado por completo, hay bolsas de aire atrapadas en el componente que no pueden usar las raíces.

 

Estructura física de los componentes

Un buen sustrato debe tener la proporción adecuada de partículas gruesas y finas. Las partículas de sustrato gruesas, como la perlita gruesa, la corteza, la turba fibrosa, el coco en trozos, etc., crean macroporos. Este tipo de poros libera agua rápidamente, disminuye la capacidad de retención de agua y aumenta la aireación. 

Los microporos, que se crean por partículas de sustrato finas, como la turba fina, el compost, el polvo de coco, etc., retienen agua, aumentan la capacidad de retención de agua y disminuyen la aireación. 

Un sustrato solo con componentes gruesos tiene muchos macroporos, por lo que la aireación es alta y la capacidad de retención de agua es baja. Por otro lado, un sustrato con solo componentes finos tiene muchos microporos, por lo que el sustrato tiene una baja aeración y una alta capacidad de retención de agua (Figura 1). 

Por lo tanto, un sustrato con una buena proporción de partículas de sustrato finas y gruesas puede tener una alta capacidad de retención de agua, pero se puede liberar sin problemas gracias a que aumenta la absorción de agua por medio de la raíz, lo que crea una aireación adecuada mientras el sustrato se seca entre riegos.

Influencia del tamaño de las partículas en el mismo recipiente Premier Tech Horticulture

Figura 1. Influencia del tamaño de las partículas en el mismo recipiente. Fuente: Premier Tech Horticulture”.

 

Algunos productores creen que si agregan partículas de sustrato finas a un sustrato grueso, la mezcla final va a tener una alta capacidad de retención de agua. En realidad, aumentará la capacidad de retención de agua, pero la mayoría del agua en el sustrato permanecerá retenida en las partículas pequeñas de sustrato, las raíces usarán más energía para absorber el agua o les será imposible absorberla. Además, disminuirán la velocidad de drenaje y la porosidad del aire y aumentará el tiempo de secado.

 

Diferentes sustratos, diferentes porosidades del aire

Se usa un sustrato grueso para la producción en recipientes, mientras que se usa un sustrato fino para la germinación de semillas. El tamaño de las partículas afecta la capilaridad del sustrato, lo que representa la distancia que un sustrato puede transportar agua. 

La capilaridad en un sustrato grueso será corta con una menor capacidad para transportar agua, mientras que la capilaridad creada por partículas pequeñas será larga y podrán transportar agua fácilmente a una mayor distancia en el sustrato.

 

Producción en recipientes

Por lo tanto, para la producción en recipientes, una mezcla gruesa otorgará una buena proporción de aire, agua y sólidos debido a que, después de la saturación, gran parte del agua se drenará desde sus numerosos macroporos y una parte del agua será retenida por los microporos. 

 

Sustratos de germinación

Para los sustratos de germinación, las celdas de una bandeja son pequeñas; por lo tanto, se deben usar componentes de sustratos más finos, lo que crea numerosos microporos y una aireación limitada. Sin embargo, ya que las raíces absorben la poca cantidad de reserva de agua dentro de la celda, esta es reemplazada por aire, lo que proporciona la aereacion necesaria. 

El tamaño de la bandeja con celdas necesario para germinar semillas de varias plantas dependerá del tamaño de la planta cuando este lista para trasplante.

 

Producciones de tomates y plantas grandes

Las plantas grandes, como los tomates, se deben germinar en bandejas con celdas de gran tamaño, ya que sus semillas crecen rápidamente. Si el tamaño de la celda en una bandeja es muy pequeño, es difícil mantener el riego; el manejo del riego debe ser preciso y debe proporcionar suficiente agua a las semillas entre cada riego. 

Por lo tanto, para las semillas de tomates, se sugiere usar una bandeja con celdas que sean de al menos 2 a 2,5 cm de ancho.

 

En conclusión, la aireación de un sustrato dependerá de la capilaridad, la que está relacionada con los tamaños de las partículas de sustrato. La aereacion aumentará si se agregan partículas gruesas a un sustrato. 

La aireación disminuirá cuando las partículas finas llenen los macroporos creados con partículas gruesas. La selección correcta de los sustratos y componentes del sustrato es la clave para proporcionar la mejor porosidad del aire para sus cultivos.

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture o con su representante de Ventas regional:

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

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