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Simplifier la culture bio : les meilleurs engrais de démarrage

Formuler un substrat de culture bio pour démarrer des semences de légumes et de fines herbes peut représenter un défi pour les producteurs, selon ce qu'ils recherchent.

Lorsqu'il est question d'engrais de démarrage, la plupart des producteurs préfèrent qu'ils soient incorporés à leur substrat de culture bio certifié. La question est la suivante : combien de temps doivent-ils durer? Il est facile de fournir un engrais de démarrage pouvant nourrir les jeunes plants de légumes et de fines herbes pendant 3 semaines en ce qui concerne les plantes gourmandes (ex : poivrons, tomates et basilic) ou 5-6 semaines pour les plantes peu gourmandes (ex. : laitue, légumes verts).

Le défi pour le producteur est d’apporter un plan de fertilisation pour après l’épuisement de cet apport initial de nutrition.

La plupart des fabricants de substrats de culture professionnels fournissent ces types d'engrais de démarrage.

Longévité d'un engrais de démarrage : L'engrais de démarrage dans les substrats professionnels peut provenir de l'une ou de plusieurs des sources suivantes : fumiers d'origine animale ou de volaille (Figure 1), farine de soya, farine de luzerne, farine d'os, farine de sang, sous-produits d'algues ou de poisson. Pour les plantes peu gourmandes, il est possible qu'un engrais de démarrage ait une durée couvrant la période allant du semis jusqu'à la transplantion. Par contre, les plantes gourmandes auront besoin d'applications d'engrais additionnelles pendant le cycle de production. S'il n'y a pas suffisamment d'engrais de démarrage dans le substrat de culture, devrait-on en ajouter? Il est possible de le faire, mais ce n'est pas recommandé.

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Figure 1. Les produits de fumier de volaille sont souvent utilisés comme engrais de démarrage dans les substrats de culture bio certifiés. Source : Premier Tech Horticulture.”


Premièrement, le fait d'ajouter de l'engrais de démarrage au substrat augmente la conductivité électrique (les sels solubles), laquelle peut brûler ou tuer les plantes peu gourmandes qui sont sensibles (Figure 2). Il peut aussi y avoir de grandes fluctuations de pH puisque la minéralisation de l'azote et la nitrification se produisent lors des premières semaines suivant la fabrication du substrat.

Deuxièmement, comme le rapporte Paul Fisher, des taux élevés d'engrais peuvent brûler les racines des jeunes plantes gourmandes. Cela peut ralentir la croissance et le développement des plantes, causant un retard de production. Toutefois, lorsque les plantes se rétablissent, le taux élevé d'engrais peut supporter leur croissance active. Il est clair que l'ajout d'engrais de démarrage est risqué car cela peut endommager les plantes.

romaine burn sign fertilizer

"Figure 2. Symptômes typiques de brûlure du système racinaire par l'engrais (laitue romaine).
Source : http://ucanr.edu"


Combinaison gagnante : Engrais de démarrage à court terme et fertilisation liquide : Le taux d'un engrais de démarrage ne convient pas nécessairement à toutes les cultures. Tel que mentionné plus tôt, pour les plantes peu gourmandes, la plupart des engrais de démarrage peuvent fournir suffisamment de nutriments pour supporter une culture dans un plateau de semis pendant tout le cycle de production. Pour les plantes gourmandes, des applications d'engrais liquide sont requises pour maintenir une croissance normale. La recommandation la plus courante est d'appliquer une cuillerée à table d'émulsion de poisson par gallon d'eau. Typiquement, cette bouillie devrait être appliquée de 2 à 3 semaines après le semis, une fois que la majeure partie de l'engrais de démarrage a été utilisée. Ce taux variera selon l'analyse de l'émulsion de poisson et le stade de croissance (les plantes plus matures ont besoin de plus d'engrais que les jeunes plantes). Une recherche a démontré qu'après six semaines, dans un cas en particulier, les légumes verts n'avaient utilisé que 15 % de l'azote fourni par un fumier de volaille (l'on pense que l'azote était lié dans des molécules organiques complexes).

Pour toute question, n'hésitez pas à communiquer avec votre représentante du Service horticole de Premier Tech Horticulture :

Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

 

Références :

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