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Les différents grades de tourbe

Version PDF de ce texte: Différentes sortes de tourbe

Photo de tourbe Premier Tech Horticulture

La formation de la mousse de tourbe

Un des ingrédients les plus importants des substrats de culture, la mousse de tourbe, a commencé sa formation peu après la dernière période glaciaire, il y a environ 12 000 à 14 000 ans. Alors que les glaciers reculaient, des dépressions sont restées sur la surface du sol et ont recueilli des précipitations de neige et de pluie.

Le pH acide, l’eau faible en éléments nutritifs et le climat nordique ont été propices à la croissance de mousse de sphaigne. Au fil du temps, l’environnement à faible évaporation, le pH acide et la basse teneur en oxygène ont limité la décomposition de la végétation.

Au Canada, selon la végétation présente dans une zone humide, différents types de tourbes se sont formés. Cependant, la mousse de sphaigne est la plus rependue.

Mousse de sphaigne vs mousse de tourbe de sphaigne

Même si leurs noms se ressemble, la mousse de sphaigne et la mousse de tourbe de sphaigne sont différentes.

La mousse de sphaigne est une plante sans racines qui pousse à la surface de la tourbière. Au fil du temps, les portions mortes de la mousse de sphaigne coulent et s’accumulent dans l’eau. Après des milliers d’années, ce qui reste est un matériau épais appelé mousse de tourbe de sphaigne.

Bref, la mousse de sphaigne est une plante, et la mousse de tourbe de sphaigne est la matière organique récoltée dans les tourbières. Consultez notre article sur la gestion des tourbières pour plus d’information.

Différents degrés de mousse de tourbe

Puisque la tourbe est un produit naturel, il existe différentes sortes de tourbe et elles ne conviennent pas toutes à un mélange en particulier.

Si vous preniez une coupe transversale d’une tourbière de haut en bas, vous verriez que la surface est composée de mousse de tourbe récemment accumulée blonde et fibreuse, alors que les sections plus profondes sont composées de tourbe plus humide, brune foncée et moins fibreuse.

La tourbe récoltée est tamisée, mélangée et transformée afin de créer des propriétés physiques spécifiques qui répondront aux besoins du marché. Les grades offerts sur le marché sont basés sur la coloration de la tourbe et la taille des particules tamisées (tamis de 10, 20, 50 et 100 mailles).

Tourbe de sphaigne brute : échelle de Von Post

La tourbe de sphaigne brute est classée à l'aide de l'échelle de Von Post afin de déterminer le degré de décomposition et d'humification. L'échelle s'étend de H1 à H10, H1 étant de la matière complètement non décomposée et H10 étant de la matière complètement décomposée. Les différentes classes sont basées sur la couleur de la tourbe, le contenu en fibres et la couleur de l'eau extraite d'un échantillon.

La tourbe de sphaigne brute est classée à l'aide de l'échelle de Von Post PRO-MIX Greenhouse Growing

La tourbe de sphaigne brute est classée à l'aide de l'échelle de Von Post

Par exemple, de la tourbe brute classée H1 est non décomposée et contient de l'eau presque claire. Les restes végétaux sont facilement identifiables. De la tourbe de sphaigne classée H4 est légèrement décomposée et contient de l'eau boueuse très foncée.

Les restes de végétaux sont légèrement pâteux et ont perdu certaines de leurs caractéristiques identifiables. Enfin, de la tourbe classée H10 est complètement décomposée et aucune structure végétale n'est perceptible. Lorsqu'on la presse, toute la tourbe mouillée s'échappe entre les doigts.

En Amérique du Nord, la plupart de la tourbe récoltée est classée de H1 à H5. Les différentes classes et couleurs de tourbe s'expliquent par l'âge, la décomposition et la profondeur d'une tourbière.

Mélange et classification de la tourbe

Une fois la tourbe récoltée, elle est classée par grades et mélangée pour obtenir des propriétés physiques idéales pour différents types de culture. Une tourbe d’un certain grade, seule et non mélangée à d’autres grades selon l'échelle de Von Post pourrait ne pas convenir aux besoins de certaines cultures.

Par exemple, la tourbe classée H1 est blonde et très fibreuse. Toutefois, lorsqu'utilisée seule dans un contenant, elle perd de son volume avec le temps. La tourbe classée H5 est foncée et excellente pour le jardinage, mais elle est souvent mélangée puisque trop lourde lorsqu'utilisée seule.

Les grades les plus courants sur le marché sont la tourbe noire, la tourbe grossière/en morceaux, la tourbe horticole, la tourbe de fine granulation, et la tourbe pour production forestière.

Grades de tourbe

Tourbe noire

La tourbe noire est très dense. Ses particules sont fines et son niveau de décomposition élevé. Elle est parfois utilisée pour produire des blocs de substrat dans lesquels sont démarrés de jeunes plants de légumes comme la laitue.

La tourbe noire est habituellement mélangée avec d'autres types de tourbe, dépendamment des plantes cultivées. Elle est populaire auprès des producteurs de champignons, qui l'utilisent comme terre de gobetage. Elle est aussi utilisée comme conditionneur de sol dans des produits pour la vente de détail et vendue sous forme d'humus de tourbe.

Grossière/en morceaux

La tourbe grossière/en morceaux est la plus fibreuse des tourbes blondes. En raison de sa capacité moyenne à retenir l'eau et de sa structure poreuse offrant une bonne aération, elle est le plus souvent utilisée pour les azalées, les camélias, les bulbes et les mélanges pour orchidées, et lorsqu'un substrat de culture à grande porosité est requis pour la culture dans de grands contenants.

Tourbe horticole

La tourbe horticole, aussi appelée « tourbe moyenne/grossière », est la plus populaire et la plus utilisée. C'est un mélange de tourbe blonde des classements H1 à H3 dont la consistance fibreuse permet une grande rétention de l'eau et une grande porosité à l'air favorisant le développement racinaire.

Elle est le plus souvent utilisée pour la production de plantes à fleurs et de légumes dans des caissettes, des contenants de plus grande taille et des paniers suspendus. Elle sert aussi pour la production de champignons et dans les mélanges utilisés pour la production en contenants dans les pépinières.

Fine

La tourbe fine est une tourbe à fibre courte spécialement transformée pour la propagation dans de petites cellules, la germination de semences, la production de semis, l'hydroensemencement et la construction de verts de golf et de tertres de départ. Exempte de débris, il s'agit d'une tourbe tamisée à partir de tourbes des classement H1 à H3.

Forestière

La tourbe forestière est une tourbe à fibre moyenne spécialement transformée pour la propagation de plants forestiers dans des multi cellules de fortes dimensions. Cette tourbe est tamisée à partir de tourbes fibreuses des classements H1 à H3 et ne contient pas de morceaux de bois.

En résumé, la tourbe de sphaigne peut être adaptée à plusieurs usages culturaux différents. Les producteurs devraient choisir une sorte de tourbe dont les caractéristiques physiques et la taille des particules correspondent aux besoins des plantes qu'ils cultivent.

Le choix d'un classement de tourbe adéquat permet de maximiser les chances de réussite d'une culture.

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Susan Parent du service horticole PRO-MIX

Susan Parent
Spécialiste horticole

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