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Sustrato con turba y coco: Beneficios de la sequía extraordinaria

En los Estados Unidos, cuando uno piensa en lugares que experimentan condiciones de sequía, a menudo recuerda California y Texas. Sin embargo, en los últimos 8 meses, muchos estados centrales y del oeste han experimentado estaciones anormalmente secas, lo que ha provocado condiciones de sequía. No creería que lugares como Minnesota y Wisconsin en esta época del año tendrían condiciones de sequía moderada. En el este de los Estados Unidos, incluso en Nueva York, Pennsylvania, Tennessee, Georgia y Alabama se han visto condiciones anormalmente secas y de sequía moderada. Actualmente, hay lugares de Arizona, California, Colorado, Kansas, Nevada, Oklahoma, Oregon, Texas y Utah que están experimentando condiciones de sequía extrema o de una duración excepcionalmente larga, con más de 6 meses.

Para los horticultores, las condiciones de sequía pueden tener un importante impacto en la disponibilidad del agua y los costos de producción de cultivos. El uso lo más eficientemente posible del agua de riego es importante para conservar este valioso recurso. Si vemos varios tipos de sustratos en términos de conservación de agua, algunos son mejores que otros para optimizar el uso del agua. Por ejemplo: por lo general las mezclas a base de corteza son las menos eficientes en cuanto al uso y la conservación del agua. Las mezclas de corteza tienen la capacidad de retención de agua más baja y el drenaje más alto; por lo tanto, requieren de riego frecuente. El serrín de turba esfagnácea tiene la capacidad de retención de agua más alta de todos los materiales orgánicos usados como material de abultamiento para los sustratos. Sin embargo, cuando la turba se modifica con agregados como perlita o piedra pómez para aumentar la porosidad del aire, la capacidad de retención de agua disminuye. Si comparamos, la fibra de coco puede tener una alta capacidad de retención de agua parecida al serrín de turba esfagnácea; sin embargo, se debe procesar cuidadosamente de manera que las fibras sigan manteniendo el agua y se conserve la estructura.

El coco se usa en la agricultura y la horticultura mayoritariamente como médula procesada de la cáscara de coco. A menudo, se comprime en bloques para la producción de verduras de invernadero, pero casi nunca se usa como el único componente para sustratos hortícolas. Para sustratos hortícolas, el coco se debe lavar y filtrar para reducir la CE (conductividad eléctrica) de las sales que se encuentran en forma natural en la médula del coco. Luego, generalmente se combina con serrín de turba esfagnácea y otros componentes para formar los sustratos.

El coco es única porque también se puede cortar en “trozos” de varios tamaños, que se pueden usar como agregados para los sustratos. El beneficio es que estos trozos de coco proporcionan estructura y porosidad para aumentar la capacidad de aireación y drenaje de los sustratos, en mayor medida que la corteza y la perlita. Sin embargo, la corteza y la perlita reducen la retención de agua de los sustratos, mientras que los trozos de coco agregan porosidad y aumentan la retención de agua. Los trozos de coco aceptan rápidamente el agua y actúan como pequeños depósitos de agua.

Esta es la base para PRO-MIX® HPCC MYCORRHIZAE™ y PRO-MIX® CC40. Ambos productos contienen trozos de coco que se cortan de un tamaño específico. La adición de trozos de coco mejora la porosidad del aire de sustrato a la vez que mantiene una alta capacidad de retención de agua.

Comparación de sustratos con trozos de coco en épocas de sequías:

60/40 - turba/trozos de coco

Planta y variedad: HEUCHERA "KIRA OAK"

Trasplante: trasplantada de plántula a maceta de 1 galón.

Evaluada: después de 183 dias

heuchera kira oak in 60/40 growing medium

heuchera kira oak in peat chunk growing medium

60/40 sustrato de turba – trozos de coco

Sustrato de turba, cascara de pino y perlita

Planta y variedad: Hosta ‘Big Daddy’

Propagación: propagación en maceta de 1 galón.

Evaluada: después de 17 semanas

Hosta Big Daddy

60/40 sustrato de turba – trozos de coco (izquierda) vs sustrato de turba, cascara de pino y perlita

PRO-MIX® HPCC MYCORRHIZAE™

Planta y variedad: Begonia ‘White’

Trasplante: plántula de begonia trasplantada en macetas de 12 cm

Evaluada: 7 semanas después de trasplante

Begonia in PRO-MIX HP-CC MYCORRHIZAE growing medium

PRO-MIX® HPCC MYCORRHIZAE™ vs sustrato de turba y perlita

En nuestras pruebas comparativas de crecimiento de plantas en sustratos a base de turba y coco con otros sustratos estándar, los sustratos a base de turba y coco redujeron significativamente la necesidad de agua y la frecuencia de riego. ¿Por qué esto es importante?

  1. Con el riego de cultivos, hay una cierta cantidad de agua que se derrama sobre y por debajo de la maceta. Cuando la frecuencia de riego se reduce, menos aplicaciones de agua equivalen a menos agua “desperdiciada”. En promedio, puede haber una reducción de hasta el 25 % de los requisitos de agua para los sustratos a base de trozos de coco comparados con los sustratos estándar a base de turba. En regiones donde el agua es limitada, los sustratos a base de turba y coco pueden conservar el agua.
  2. Costo del agua. Ya sea que compre el agua o tenga su propio pozo, hay costos asociados al consumo de agua por precio/litro o electricidad. Los sustratos con turba de trozos de coco pueden reducir el consumo de agua generando un ahorro de un 25 % en los costos. Además, con menos aplicaciones de riego, se ahorra en mano de obra, ya que los trabajadores pasan menos tiempo regando los cultivos.
  3. La temperatura del agua de riego puede impactar en el crecimiento de las plantas. A menos que caliente el agua en su invernadero, el agua del grifo puede estar fría. Cada vez que riega los cultivos con agua fría, se produce un impacto en la zona de la raíz y la temperatura del sustrato se reduce. Si riega hasta un 25 % menos, el sistema de raíces de las plantas experimenta menos estrés en el cultivo, lo que mejora el crecimiento de la planta.

En regiones con sequía y restricciones de agua, los sustratos a base de turba y coco pueden reducir la frecuencia de riego y los requerimientos de agua en general. Este tipo de sustratos hace más eficiente el uso del agua de riego para ahorrar costos y reducir los costos de mano de obra. Para obtener información sobre cómo puede ahorrar agua con PRO-MIX®, comuníquese con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture.

Monitor de Sequía de EE. UU.

"Monitor de Sequía de EE. UU."


Para obtener más información sobre las condiciones de sequía, consulte el sitio web del Monitor de Sequía de EE. UU. (U.S. Drought Monitor): droughtmonitor.unl.edu. El Monitor de Sequía de EE. UU. presenta un mapa semanal de las condiciones de sequía, realizado en forma conjunta por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), el Departamento de Agricultura de EE. UU. y el Centro Nacional de Mitigación de Sequías (NDMC, por sus siglas en inglés) en la Universidad de Nebraska-Lincoln.

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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