Centro de formación

Atrás

Rol del potasio en el cultivo de plantas

El potasio (K) es el tercero de tres nutrientes primarios requeridos por las plantas, junto al nitrógeno (N) y el fósforo (P). Cuando se lee la etiqueta de una bolsa de fertilizante (por ejemplo, 20-10-20), el tercer número indicará el porcentaje de potasio en peso que viene en el fertilizante. Técnicamente, este número se refiere al K2O, que es un 83 % de K elemental en peso. Los fertilizantes solubles en agua son normalmente formulados con nitrato de potasio o sulfato de potasio como la fuente del potasio. En los casos donde el sulfato está ausente de un programa de fertilización, el sulfato de potasio es un material útil. Sin embargo, también se puede usar cloruro de potasio, pero esto debe evitarse, ya que las plantas no necesitan el cloruro adicional y también contribuye sales no deseadas.

 

Función del potasio

Al contrario del nitrógeno y del fósforo, el potasio no se usa en la síntesis estructural de moléculas bioquímicamente importantes. El potasio se encuentra dentro de la solución de las células de la planta y se usa para mantener la presión de turgencia de la célula (lo que significa que evita que la planta se marchite prematuramente). Además, el potasio cumple un rol en la formación correcta de estomas (células usualmente ubicadas en el envés de la hoja, que se abren y se cierran para permitir la salida de vapor de agua y de gases residuales) y actúa como un activador de enzimas.

 

Deficiencia

Los análisis de tejido de las hojas muestran que los niveles de potasio a menudo son cercanos a los del nitrógeno, alrededor de entre 3 y 5 % expresado en peso seco. Las plantas con deficiencia de potasio normalmente muestran síntomas como clorosis, seguida de necrosis en las puntas de las hojas y a lo largo de sus bordes. Como el potasio es móvil dentro de la planta, los síntomas de deficiencia aparecen en las hojas más viejas.

Potassium deficiency in Poinsettia   Potassium deficiency in tomato

“Deficiencia de potasio vista en flores de Pascua como bordes necróticos de la hoja (imagen de la izquierda).
Deficiencia de potasio vista en tomates como bordes necróticos de la hoja (imagen de la derecha)."


En el sustrato, la disponibilidad de potasio no es significativamente influenciada por el pH. Es más probable que los síntomas de deficiencia de potasio aparezcan cuando se proporciona potasio insuficiente mediante riegos fertilizantes. También hay situaciones en las que surge una deficiencia de potasio inducida si es que los niveles de calcio, magnesio o sodio son muy altos, pero esto es poco común si un cultivo se alimenta con cantidades normales de potasio.

 

Toxicidad

La toxicidad por potasio no existe como tal. Sin embargo, los niveles excesivos de potasio pueden causar antagonismos que lleven a deficiencias de otros nutrientes como el magnesio o el calcio. Si ocurre esto, es mejor realizar pruebas al sustrato y al tejido de la planta para determinar el contenido de nutrientes y ajustar el programa de fertilización o la cantidad de aplicación.

 

Para obtener más información sobre el uso del potasio en la producción de cultivos, no dude en comunicarse con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture.

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER TECH Ltd.

Artículos relacionados