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Rol del molibdeno en el cultivo de plantas

El molibdeno (Mo), el último de los micronutrientes requeridos, es el que las plantas necesitan en menor cantidad. El intervalo normal para la mayoría de los tejidos de las plantas está entre 0,3 y 1,5 ppm y en el sustrato, entre 0,01 y 0,20 ppm. La deficiencia o toxicidad por molibdeno no son muy comunes, pero su deficiencia se ve con más frecuencias en las flores de Pascua. Como cualquier otra deficiencia o toxicidad por un nutriente, necesita ser corregida antes de que tenga un impacto negativo en el crecimiento y calidad del cultivo.

 

Función del molibdeno

El molibdeno es un componente esencial en dos enzimas que convierten el nitrato a nitrito (una forma tóxica del nitrógeno) y luego a amoníaco, antes de usarlo para sintetizar aminoácidos dentro de la planta. También lo necesitan las bacterias simbióticas fijadoras de nitrógeno que se encuentran en las legumbres para fijar el nitrógeno atmosférico. Las plantas también usan molibdeno para convertir el fósforo inorgánico a formas orgánicas dentro de ellas mismas.

 

Deficiencia

Como el molibdeno está estrechamente vinculado al nitrógeno, su deficiencia se puede asemejar mucho a la deficiencia de nitrógeno. El molibdeno es el único micronutriente que es móvil dentro de la planta, de manera que sus síntomas de deficiencia se manifiestan en las hojas intermedias y en las más viejas, pero se propaga hacia el tallo y afecta a las hojas nuevas. En las flores de Pascua, se manifiesta como bordes cloróticos y delgados de las hojas alrededor del perímetro de ellas y luego, los bordes se vuelven necróticos. En algunos cultivos, la hoja completa se vuelve pálida y esto puede también ser seguido de necrosis en los bordes. Las hojas pueden deformarse y en el caso de la coliflor, puede causar “hojas de rabo”, en donde el nervio central de la hoja crece pero hay una restricción severa del ancho del limbo de las hojas, lo que las hace delgadas. En etapas avanzadas, el crecimiento de la planta y la formación de flores serán restringidos. Los cultivos que son más susceptibles a la deficiencia de molibdeno son los crucíferos (brócoli, coliflor, repollo), las legumbres (habas, arvejas, tréboles), las flores de Pascua y las prímulas.

Mo def - Cauliflower whiptail

“La deficiencia de molibdeno en la coliflor causa una enfermedad llamada hojas de rabo, en la que las hojas tienen una apariencia de tiras delgadas”.


Como el molibdeno es necesario para convertir el nitrato a amoníaco dentro de la planta, la alimentación con fertilizante de nitrato como alimento principal causará una deficiencia de molibdeno más pronto que si se alimenta con fertilizante amoniacal. Las investigaciones han demostrado que los sulfatos altos pueden reducir la absorción de molibdeno por parte de la planta. El molibdeno es el único micronutriente cuya disponibilidad disminuye a medida que el pH del sustrato disminuye. Por lo tanto, si ocurre una deficiencia, verifique el pH del sustrato. Si el pH es el ideal para el cultivo, entonces considere añadirle un complemento de fertilizante con molibdeno, como se analiza a continuación.

Mo def - Poinsettia

“La deficiencia de molibdeno clásica en la flor de Pascua se manifiesta como clorosis en los bordes delgados de las hojas.”

 

Mo def - cucurbit

“Esta planta cucurbitácea exhibe una deficiencia de molibdeno en las hojas viejas como un amarilleamiento general, necrosis en los bordes de las hojas y algo de clorosis intravenosa.”

 

Toxicidad

La toxicidad por molibdeno es muy poco común, y en algunos cultivos, los tejidos pueden tener varios miles de ppm y aún así no mostrar síntomas. En pocos casos excepcionales se ha informado de la aparición de un amarillo dorado en las hojas. Aunque no es importante para los cultivos hortícolas, los animales rumiantes que consumen pastos o que se alimentan con altos niveles de molibdeno (de entre 5 y 10 ppm en el tejido) pueden enfermarse de molibdenosis; esta consiste en que el molibdeno compite con e induce la deficiencia de cobre en el interior del animal.

 

Dónde encontrar molibdeno

El molibdeno normalmente proviene de la mayoría de los fertilizantes solubles en agua y de algunos fertilizantes de liberación controlada. Se puede complementar un programa de fertilizantes con molibdeno mediante la aplicación de un fertilizante con micronutrientes completo (que ayuda a evitar desequilibrios de micronutrientes) o mediante aplicaciones de un solo elemento como molibdato de sodio o molibdato de amonio. Para corregir una deficiencia, se necesita aplicar muy poco molibdeno.

 

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Jose Chen Lopez
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