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Manejo Hortícola de Turberas de Sphagnum

Manejo Hortícola de Turberas de Sphagnum

Enfoque del Manejo Medioambiental de Premier Tech

La turba de musgo de Sphagnum es el ingrediente más importante de los sustratos sin suelo, en parte por las características excepcionales que aporta, lo que la convierte en el componente base ideal de todos los sustratos. Los productores y jardineros valoran la turba de Sphagnum porque es virtualmente libre de malezas, insectos y enfermedades fitopatógenas. También tiene una alta capacidad de retención de agua y una buena aireación, tiene una inigualable capacidad tampón, es consistente de año con año, mejora la capacidad de intercambio catiónico y los cultivos se desarrollan excelentemente. Sin embargo, se han planteado muchas preguntas al respecto. ¿De dónde provine? ¿Cuánto hay disponible? ¿Cuánto tiempo durará este valioso recurso? Entre otras.

Todos los fabricantes de sustratos a base de turba están de acuerdo que la restauración es esencial para mantener este valioso recurso para futuras generaciones; investigaciones están ayudando a la industria a evolucionar y a aportar nuevas medidas para el manejo responsable de turberas. Conceptos como el “uso racional” de la turba provienen de la ciencia a nivel nacional e internacional.

Premier Tech ha desarrollado un programa de restauración que incluye políticas y procedimientos para la apertura y cierre de turberas. El programa permite el manejo de principios estandarizados que se siguen en todas las ubicaciones de los pantanos. El objetivo de este enfoque de manejo ambiental es asegurar la turba de Sphagnum para las futuras generaciones.

Formación de turba de Sphagnum Hortícola 

Para comprender mejor el “porque y como” de la restauración, es necesario analizar a la planta primero. Existen más de 355 especies de musgo de Sphagnum las cuales pueden ser encontradas en todo el mundo; de esas, 16 especies se encuentran en Canadá. Aproximadamente 5 especies son dominantes en la mayoría de las turberas en Canadá, pero generalmente se limitan a unas tres especies según la turbera y la región en la se que encuentren. El musgo de Sphagnum es una planta no vascular (sin raíces) que crece en agua ácida derivada de la precipitación.

A medida que la planta de Sphagnum crece también va dejando porciones muertas que consisten en estructuras de celulosa y hemicelulosa de la planta de musgo para después acumularse en el agua, a esto nos referimos con “musgo de turba” (Figura 1). Esta singular estructura retiene agua en las hojas, entre las hojas y tallos y dentro de la estructura celular. Contrariamente, el aire se encuentra donde el agua no esté presente.

Planta de turba de musgo de Sphagnum

Figura 1. Planta de turba de musgo de Sphagnum

Las turberas de musgo de Sphagnum se encuentran en las regiones boreales de los hemisferios norte y sur. La combinación de un ambiente acuoso ácido, bajo de nutrientes y temperaturas bajas proveen de condiciones ideales para que la turba de musgo de Sphagnum se desarrolle. Las temperaturas bajas y la ausencia de oxígeno preservan las capas orgánicas de las fibras de la turba. En Canadá, las turberas, como se ve en la Figura 2, cubren aproximadamente el 11% de la superficie total. Como buena medida, la cosecha se realiza actualmente en aproximadamente 12,000 hectáreas (30,000 acres) o alrededor del 0.01% de todas las turberas canadienses. 

Vista típica de una turbera

Figura 2. Vista típica de una turbera

Cosecha de Turberas de Sphagnum Hortícola

En Canadá, la turba se comenzó a cosechar en la región de Bas-St-Laurent (Quebec) alrededor de 1933. Durante muchos años, la turba se cosechó en secciones cortadas en bloques con herramientas manuales. En 1967, el método de cosecha de Premier Tech cambió a cosechadoras mecánicas por medio de aspiración (vacío); hoy en día, este método se ha convertido en el estándar en Canadá. Es muy importante mencionar este punto ya que el método de cosecha tiene un impacto en cómo se restauren las turberas.

Algunas turberas de musgo de Sphagnum pueden tener bosques mientras que otras no. Dependiendo de su edad geológica, las turberas de musgo de Sphagnum pueden tener o no plantas superiores creciendo en su superficie. Las plantas superiores incluyen tamarack, abeto y plantas del género Ericacea (arándano, arándano agrio, azaleas, etc.).

En todos los casos, la cosecha de turba de musgo de Sphagnum hortícola comienza con el desvió de agua dentro de las turberas. Esto se realiza cavando una serie de zanjas en una sección del pantano para desfogar el agua y para mantener el manto freático a un nivel bajo. Mantener el nivel adecuado de agua en el pantano es de suma importancia ya que la introducción de aire acelera la disposición de las capas inferiores de la turba vegetal del pantano. Es necesario prestar mucha atención para mantener un nivel óptimo de agua para el manejo de la turba, sin embargo, se debe de extraer suficiente agua para permitir que el equipo funcione en la superficie de la turbera sin “hundirse”.

Solamente el manejo del agua puede tomar hasta un año. Una vez que el manto freático se reduce a un nivel manejable, el equipo puede ingresar a la turbera para preparar su superficie. Si están presentes, los arboles son cortados y los troncos son utilizados para hacer caminos dentro del pantano, luego se limpia el terreno de tocones de árbol y de vegetación pequeña.

En años anteriores, la superficie de musgo de Sphagnum vivo se trabajaba con un cultivador rotativo para rasparla y aflojarla. En la actualidad, esta capa es cuidadosamente retirada para luego ser utilizada en sitios de restauración. Este musgo de Sphagnum vivo es cosechado y utilizado como donador de plantas para propagar el musgo de Sphagnum en turberas que se dejaron de cosechar.

Una vez que se trabajó la superficie con el cultivador rotativo para soltar la superficie compactada, los tractores tiran de unas rastras especializadas para mullir y aflojar la superficie para que el sol y el aire sequen la turba de musgo de Sphagnum.

Una vez que se seque a un nivel óptimo, la turba fibrosa de musgo de Sphagnum de color rubio a marrón claro se cosecha con grandes cosechadoras por medio de aspersión. Este equipo se conduce de lado a lado de la superficie de la turbera extrayendo la turba seca de Sphagnum en un tanque grande con capacidad para 51 m3 (1,800 ft3). Solo toma 15 minutos para que la cosechadora de 7.6 metros (25 ft) de ancho llene su tanque. Después del llenado, la cosechadora descarga la turba de Sphagnum en grandes pilas para luego ser transportadas a la planta de producción para su cribado, clasificación, control de calidad y empaque.

El tamaño y la profundidad de la turbera de Sphagnum es crítico para determinar la cantidad de años que se pueda cosechar. Las capas superiores de la turbera constan de turba rubia fibrosa la cual es la más joven geológicamente hablando. A medida que se cosechan las capas de la turbera, aumenta el grado de descomposición y humificación, al igual que la edad de la turba de musgo de Sphagnum.

Las turberas viejas son de color más obscuro y constan de fibra corta. Las turberas poco profundas pueden ser cochadas entre 7-10 años. Las turberas profundas pueden estar en producción durante más de 50 años. En la mayoría de los casos, las capas superiores de la turba fibrosa se cosechan con fines hortícolas dejando las capas de fibra corta de color marrón oscuro. Estos sitios se restauran a un nivel donde la turba de musgo de Sphagnum se empieza a acumular, y la flora y la fauna endémica vuelve a su estado natural.

Restauración de Turberas de Sphagnum Hortícolas

En 1991, la Asociación de Canadiense de Turba de Musgo de Sphagnum (CSPMA, por sus siglas en inglés) elaboró un reglamento para el desarrollo y restauración de turberas. Dado que había poca información disponible sobre la restauración de turberas en ese momento, se concedió un proyecto por tres años a la Universidad de Laval para determinar la viabilidad de varios métodos de restauración. Premier Tech participó en este proyecto activamente ya que contaba (y sigue contando) con miembros expertos en la investigación sobre el manejo de humedales.

Después de varios años de investigación y ensayos, se elaboró un método y procedimiento para la restauración del ecosistema de las turberas para la industria de la turba de uso hortícola. La restauración comienza cuando se cierran las zanjas de drenaje dentro del pantano. Esto permite que la precipitación sature la turbera otra vez. Una vez que el manto freático se ha elevado justo debajo de la superficie del pantano, el musgo de Sphagnum vivo recolectado de las turberas adyacentes recientemente abiertas para cosecha o de sitios de los donadores que han sido identificados antes de desarrollar una nueva turbera y son llevadas al área de restauración.

Allí, las plantas de Sphagnum vivas se diseminan con un esparcidor de estiércol y son ligeramente tapadas con paja para mantener la humedad y prevenir que se sequen. El mejor tiempo del año para reintroducir las plantas de musgo de Sphagnum es el otoño. Después de la reintroducción, se debe de prestar especial atención para mantener los niveles de agua dentro de la turbera para asegurar el crecimiento de la nueva vegetación.

 


Planta de musgo de Sphagnum bajo paja.

Figura 3. Planta de musgo de Sphagnum bajo paja. 

Después de unos años, se pueden observar diferentes especies de musgo de Sphagnum creciendo en el pantano (Figura 3). Estas incluyen S. fallax, S. cappillifolium, S. russowi S. fuscum, todas ellas crecen de acuerdo con la cantidad de agua disponible (alguna de ellas son acuáticas verdaderas y otras son terrestres). A medida que la planta de musgo de Sphagnum empieza a fortalecerse (Figura 4), a menudo se mezcla con musgo verde, plantas carnívoras como odre y rocío del sol, así como cassandra, arándano de pantano pequeño y abeto negro.  

Colonia de musgo de Sphagnum bien establecida

Figura 4. Colonia de musgo de Sphagnum bien establecida – Junio 1998.

Para Premier Tech, la primera obra de restauración a gran escala se inició en 1995. En 1999, los esfuerzos de restauración de Premier Tech se expandieron hacia el oeste a una turbera de Saskatchewan. Hasta la fecha, existen turberas restauradas en New-Brunswick, Quebec, Manitoba, Saskatchewan, Alberta y Minnesota.

La restauración es un proceso continuo en más del 85% de las turberas en donde se realizaron cosechas desde 1933 donde esta actividad se dejó de realizar en sus alrededores. Hoy, más del 70% de estas áreas restauradas se están desarrollando en un ecosistema natural y resiliente.

En todos los casos se han observado buenos resultados en el establecimiento de las plantas de musgo de Sphagnum y de otras plantas de pantanos en estos sitios. El futuro se avizora comprometedor considerando la complejidad y la cantidad de tiempo que se requiere para que las turberas retornen a un ecosistema funcional (Figura 5).

Sitio original donde se realizó la primera restauración en 1991.

Figura 5. Sitio original donde se realizó la primera restauración en 1991. Observe las plantas establecidas al fondo de la turbera. 

 

Para obtener más información, comuníquese con un representante de Servicios al Productor de Premier Tech.

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

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