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Restauración de turberas. Parte 1 (de 3). Formación de la turba de Sphagnum

La turba de Sphagnum es uno de los ingredientes más importantes de los sustratos. Al respecto, surgen varias interrogantes: ¿De dónde provienen?, ¿cuánto hay?, ¿Por cuánto tiempo se puede explorar el material madre? Esta es la primera publicación de una serie de tres: en ella hablaremos de la formación de la turba de Sphagnum, su cosecha y su restauración.

En Premier Tech Horticultura hemos desarrollado un programa de restauración que incluyen protocolos rígidos para la apertura y el cierre de turberas. Dicho programa establece principios homogéneos de manejo que se observan en todas ellas. El objetivo de esta gestión medioambiental es asegurar la presencia de la compañía, así como garantizar la existencia de turba para las generaciones futuras. Para lograr una mayor comprensión del porqué y el cómo de la restauración, analicemos el Sphagnum: existen más de 335 especies en el mundo, y alrededor de 16 en Canadá; aproximadamente cinco son las dominantes y en la mayoría de las turberas se encuentran tres.  El musgo Sphagnum es una planta no vascular (no tiene raíces) que se desarrolla en agua ácida derivada de precipitaciones.

A medida que crece, esta planta suelta restos (celulosa y hemicelulosa) que se acumulan en el agua; así nace la turba (Fig. 1). La turba de musgo se caracteriza por tener una estructura única la cual permite retener agua entre las hojas y los tallos, en otras palabras dentro de su estructura celular. Inversamente, en las cavidades donde no hay agua, son ocupadas por aire.

Musgo de turba de Sphagnum

Figura 1. Musgo de turba de Sphagnum

Las turberas de Sphagnum se encuentran en regiones boreales de los hemisferios norte y sur. La combinación de un medio ácido, bajo en nutrientes y acuoso con temperaturas frías aporta las condiciones idóneas para el desarrollo de esta planta. Las temperaturas frías y la ausencia de oxígeno preservan las capas orgánicas fibrosas de la turba de Sphagnum. En Canadá, las turberas, como se muestra en la Figura 2, abarcan aproximadamente 111 millones de hectáreas (274 millones de acres), o cerca del 12% de la superficie territorial.

Turbera típica

Figura 2: "Turbera típica

En Québec, la cosecha de turba de Sphagnum comenzó en la región de Bas St-Laurent, en 1933. Por muchos años, esta cosecha se llevó a cabo en bloques mediante el uso de herramientas manuales. En 1967, los métodos de cosecha de Premier Tech Horticulture cambiaron y se implementaron las cosechadoras mecánicas de vacío, que hoy en día constituyen la norma en Canadá. Hacer mención de lo anterior resulta relevante, puesto que los métodos de cosecha repercuten en la forma como se restauran las turberas.

Desde 1991, la industria de la turba de Spahgnum canadiense ha financiado investigaciones, conjuntamente con la Universidad Laval de Québec, para el estudio de las turberas y el desarrollo de metodologías para su restauración. Los productores concuerdan en que la restauración es primordial para que este valioso recurso llegue a manos de las generaciones futuras.

Restauración de turberas. Parte 2 (de 3). Cosecha de turba de Sphagnum

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