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Relación entre los extremos de fertilidad y el pH del sustrato

El pH del sustrato aumenta o disminuye según el fertilizante que se utilice, el tipo de cultivo y la alcalinidad del agua. Sin embargo, el cambio del pH generalmente es gradual. Cuando los niveles de fertilidad en el sustrato son muy bajos o excesivos, el pH del sustrato puede cambiar rápidamente. Cuando el nivel de fertilidad es muy bajo en el sustrato (medido como conductividad eléctrica [CE]), hay un rápido aumento en el pH del sustrato. De la misma forma, cuando la CE del sustrato es excesiva por el uso de un fertilizante potencialmente ácido, el pH del sustrato disminuye. Entonces, ¿por qué ocurre esto y por qué es una inquietud para el crecimiento del cultivo? 

¿La baja fertilidad es igual a un pH alto?

Por lo general, cuando un cultivo crece en un sustrato donde el nivel de fertilidad en general es muy bajo (la CE es inferior a 0,3 mmhos/cm), el pH tiende a aumentar rápidamente a 0,5 unidades de pH aproximadamente. Esto se puede observar en la Figura 1, en los días 8 a 10, el pH aumentó de 5,8 a 6,5 ya que la CE es inferior a 0,3 mmhos/cm. Sin embargo, si el mismo sustrato con el mismo cultivo se fertiliza con más frecuencia y con una CE que no baja de 0,5 mmhos/cm, el pH varía muy poco. El fenómeno del aumento repentino del pH debido a la baja CE generalmente ocurre cuando los productores fertilizan con tasas muy bajas, no usan fertilizante para disminuir el crecimiento de la planta o, simplemente, no fertilizan el cultivo. Se cree que esto sucede ya que la planta tiene menos nutrientes que absorber del sustrato que puedan generar ácido en las raíces. Además, la alcalinidad del agua y caliza en el sustrato funcionan en conjunto para también aumentar el pH del sustrato.

 

PRO-MIX El crecimiento del pimiento

“El crecimiento del pimiento es desigual y presenta clorosis ya que estas plantas no son fertilizadas y el pH es superior a 7,0. Una sola aplicación de fertilizante disminuiría el pH del sustrato y corregiría las deficiencias de nutrientes. Fuente: Premier Tech Horticulture.”


La buena noticia es que este aumento de 0,5 unidades de pH es "artificial" y, como se observó en la Figura 1, el pH disminuyó rápidamente a menos de 5,8 solo por aplicar la tasa recomendada de fertilizante potencialmente ácido, tal como 20-10-20. Debido a que el pH del sustrato respondió rápidamente cuando los niveles de fertilidad alcanzaron el rango normal, el “pH real” del sustrato no era 6,5 ni 6,3, sino que 5,8 aproximadamente. Aunque el pH sea alto, no es una preocupación si se aplica fertilizante según las tasas normales. Sin embargo, si no se aplica fertilizante por más de una semana, el pH alto y los niveles bajos de fertilizante provocarán carencias de nutrientes.

 

PRO-MIX Esta gráfica representa la relación típica del pH y la una CE muy baja.

Figura 1. Esta gráfica representa la relación típica del pH y la una CE muy baja. A medida que disminuye bastante la CE, aumenta el pH, como se observa en los días 8 a 10, sin importar el tipo de fertilizante que se utiliza. Si un fertilizante ácido, tal como 20-10-20, se aplica cuando la CE es muy baja, generalmente hay una caída rápida del pH, como se observa en los días 11 y 12.
Fuente: Premier Tech Horticulture.”


¿És el exceso de fertilidad igual a bajo pH?

De igual forma que la baja CE provoca un aumento rápido del pH en un cultivo, los niveles de fertilidad excesiva de un fertilizante potencialmente ácido o incluso potencialmente básico pueden provocar “de forma artificial” una rápida caída del pH de 0,5 mmhos/cm aproximadamente. Esto se puede observar en la Figura 2, en los días 4 y 9. Esta caída del pH se puede corregir rápidamente si se permite que la planta absorba el fertilizante en exceso y así disminuir la CE a un nivel normal inferior de 2,5 mmhos/cm (como se observa en la Figura 2, en los días 5 a 8) o si se lixivia (Figura 2, día 10). Tiene sentido que si se aplica un fertilizante potencialmente ácido, el pH puede disminuir según la alcalinidad del agua. Sin embargo, cuando la CE supera los 3,5 mmhos/cm, pareciera que ocurre una rápida caída en el pH que se puede revertir rápidamente cuando la CE del sustrato disminuye hasta niveles normales.

 

PRO-MIX Esta gráfica muestra una relación típica de pH y CE.

Figura 2. Esta gráfica muestra una relación típica de pH y CE. Como la CE es excesiva (días 4 y 9), el pH cae debido al uso de un fertilizante potencialmente ácido. Si se filtra el sustrato, como se observa en el día 10, disminuye la CE y el pH aumenta rápidamente.
Fuente: Premier Tech Horticulture.”


Fe Tox Petunia Marvin Byler necrosis on petunia PRO-MIX

“El crecimiento de la petunia con una alta tasa de fertilizante soluble en agua provocó que la CE y el pH disminuyeran, lo que causó una toxicidad de los micronutrientes (que se observa como bordes de hojas marrones y con motas) y un retraso en el crecimiento. Fuente: Premier Tech Horticulture.”


Las sales del fertilizante pueden ser excesivas en el sustrato debido a la aplicación de niveles excesivos de un fertilizante soluble en agua en una sola aplicación, a la acumulación de fertilizante en el sustrato por la fertilización en exceso o a altas tasas de fertilizante de liberación controlada. En el último ejemplo, la mayoría de los fertilizantes de liberación controlada son ácidos. Si se aplican en tasas altas o si se calientan (en el verano), es común que los niveles de fertilizante se hagan excesivos (liberación rápida) en el sustrato y el pH disminuya.

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture o con su representante de Ventas regional.

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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