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Pruebas de sustrato y tejidos: ¿Por qué se realizan pruebas?

En esta segunda parte de nuestra serie acerca de las pruebas referentes a la producción hortícola, analizaremos la manera adecuada de tomar muestras para realizar pruebas. Ya que se aplican las mismas normas para las pruebas de tejidos, estos se incluirán en este artículo. Algunas veces, se cree que es un desperdicio de dinero realizar pruebas tanto al sustrato, como al tejido vegetal; pero ambas pruebas proporcionan diferente información. Es importante saber cómo tomar las muestras de sustrato y tejido, ya que a menudo se hace de forma incorrecta. Desafortunadamente, si las muestras se toman incorrectamente, los resultados de las pruebas proporcionarán información errónea que influirá en los ajustes del cultivo, lo que en realidad podría dañar los cultivos.

 

¿Por qué se realizan pruebas?

Las pruebas no se deberían realizar solo cuando se presenten problemas con los cultivos. A menudo, los problemas del cultivo se pueden evitar realizando pruebas de rutina a los sustratos y tejidos, de preferencia cada 2 o 4 semanas. Las pruebas del sustrato y tejidos pueden establecer una referencia para los niveles de nutrientes, pH y sales solubles (medidos como conductividad eléctrica o CE). Las pruebas que se llevan a cabo para cada uno de estos parámetros muestran cómo cambian en el transcurso del tiempo, y si alguno está evolucionando en la dirección equivocada. Con este conocimiento, se pueden hacer ajustes a los índices del programa de fertilidad o de inyección de ácido para detener la tendencia y, por lo tanto, evitar potenciales problemas nutricionales. Los problemas nutricionales no solo comprometen el desarrollo y el crecimiento de las plantas, sino que también impactan negativamente en la salud de las plantas, haciéndolas más susceptibles a enfermedades y ataques de los insectos.

Una pregunta que frecuentemente surge es: ¿por qué realizar pruebas tanto al sustrato como al tejido? Ambas pruebas muestran el estado nutricional del cultivo en diferentes puntos en el tiempo. Las pruebas de sustrato muestran el estado nutricional, el pH y la CE actual del sustrato y, por lo tanto, a lo que las raíces de las plantas tienen acceso inmediato. Por otra parte, las pruebas de tejidos analizan el estado nutricional histórico de lo que solía haber en el sustrato. Considere que a la planta le toma tiempo absorber, asimilar y utilizar los nutrientes desde el sustrato para desarrollar las hojas y otras partes de la planta. Así que los nutrientes de las hojas nuevas y completamente maduras, realmente vienen del estado del sustrato de hace 5 a 14 días.

Para demostrar este punto, usemos un ejemplo. Digamos que un cultivo de geranios tiene un pH bajo del sustrato de 5,3, pero el horticultor aplicó caliza líquida para aumentar el pH del sustrato. Las muestras del sustrato y el tejido se enviaron a un laboratorio de pruebas y los resultados del sustrato muestran que el pH es 6,0 (lo cual es normal) y que los niveles de nutrientes son normales. Sin embargo, el tejido contiene niveles excesivos de hierro y otros micronutrientes, los cuales se acumularon cuando el pH del sustrato era bajo. Los resultados de esta prueba muestran que la caliza corrigió recientemente el problema de pH en el sustrato, pero el tejido se estaba desarrollando de 5 a 14 días antes cuando el pH del sustrato del cultivo era bajo y había un exceso de micronutrientes disponibles.

 

Consideraciones generales cuando recopile muestras.

Es importante ser constante cuando se colecten muestras del sustrato o de tejido. Todas las plantas utilizadas para componer una muestra deben tener las mismas características a continuación:

  • Fecha de plantación
  • Tamaño del maceta
  • Tipo y cultivar de planta
  • Programa e índice de fertilización
  • Invernadero

Si estos factores no son los mismos, entonces un problema potencial que debería haber aparecido en una prueba se puede diluir o enmascarar cuando la muestra se mezcle con las diferentes especies de plantas, tamaños de recipientes, etc. Esencialmente, los resultados no tendrán valor.

Si se presenta un problema dentro de un cultivo donde algunas plantas están mostrando síntomas, mientras otras no, entonces es mejor obtener muestras separadas del sustrato y tejido de ambas plantas, normal y anormal, que están mostrando síntomas, para compararlas. Algunas veces, los resultados del sustrato y el tejido de las plantas que están comenzando a mostrar síntomas nutricionales no indican claramente el origen del problema; sin embargo, si se comparan con plantas normales, entonces las diferencias en los análisis entre las plantas normales y anormales puede apuntar a la causa de un problema nutricional.

Este cultivo de vinca muestra plantas saludables normales entremezcladas con plantas cloróticas

“Este cultivo de vinca muestra plantas saludables normales entremezcladas con plantas cloróticas de crecimiento reducido. Para averiguar la causa del problema, realice pruebas en el sustrato y el tejido de la vinca normal y de la vinca clorótica de crecimiento reducido. La comparación de los resultados de las pruebas puede proporcionar información crítica para identificar un problema de nutrición. Fuente: Premier Tech Horticulture.”

 

¿Qué cultivos se deberían analizar en forma rutinaria?

Dado que los análisis del sustrato y el tejido apuntan a problemas relacionados con el pH y la nutrición, tiene sentido realizar pruebas en forma rutinaria de los cultivos indicadores, que son de pH alto o bajo, así como en plantas de nutrición alta, las cuales prefieren índices más altos de aplicación de fertilizantes, y las plantas de nutrición baja, las cuales prefieren índices más bajos de aplicación de fertilizantes (consulte las tablas a continuación). Otra consideración al seleccionar un cultivo para prueba es la cantidad de tiempo que toma producir ese cultivo. Los cultivos con tiempos de producción cortos, como las plantas ornamentales de 10,2 cm y bandejas con celdas grandes, tienen menos probabilidades de presentar problemas nutricionales que los cultivos a largo plazo, como las flores de Pascua y los ciclámenes.

Cultivos indicadores para el pH de sustratos problemáticos

"Cultivos indicadores para el pH de sustratos problemáticos"

 


Fe deficiency - Wave Petunia

"La leyenda debe decir: “La petunia de la imagen izquierda muestra síntomas de deficiencia de hierro producto de un pH alto del sustrato, mientras que la petunia de la imagen derecha muestra toxicidad de hierro-manganeso producto de un pH bajo del sustrato. Ambos cultivos son buenos indicadores de los problemas del pH. Fuente: Premier Tech Horticulture."

 

Cultivos indicadores para la sensibilidad a las sales de fertilizante

"Cultivos indicadores para la sensibilidad a las sales de fertilizante"

 


Fertilization - uneven petunias

“El crecimiento desigual y el amarilleamiento en este cultivo de petunias es el resultado de la fertilización deficiente.
Fuente: Premier Tech Horticulture.”


Excess fertilizer damage on romaine ucanr.edu

“La lechuga es sensible a la aplicación de fertilizante en exceso como
se ve en esta imagen. Fuente: ucanr.edu

Los cultivos incluidos en las tablas anteriores son buenos indicadores porque son los primeros cultivos en mostrar síntomas de problemas de pH o de fertilidad. Las pruebas de rutina de estos cultivos ayudarán a identificar tendencias que muestran el movimiento de pH inadecuado, o el aumento o la caída de los niveles de fertilidad, en el sustrato. Si alguno de estos cultivos indicadores muestra síntomas, entonces otros cultivos pronto mostrarán síntomas también si no se trata el problema. Tenga presente que los problemas de pH o nutricionales que se ponen de manifiesto en las prueba de rutina, también pueden indicar que el inyector de fertilizante no está funcionando adecuadamente, el índice de inyección de ácido es incorrecto, o que el índice o liberación del fertilizante de liberación controlada no es correcto.

Ahora que tenemos una mejor comprensión del motivo por el cual las pruebas son importantes, abordaremos en el próximo boletín de Servicios al Horticultor,cómo tomar las muestras de sustrato y tejido.

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture o con su representante de Ventas regional:

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

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