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Producción y sustentabilidad de la turba de sphagnum en Canadá

En Canadá, existe una gran cantidad de turberas y los productores siguen las pautas de “Uso racional” para cultivarlas y conservarlas. Las turberas se formaron hace siglos, después del término de la última glaciación, y las turberas siguen creciendo con la lenta acumulación de desechos vegetales en las turberas, que se clasifican como un tipo de humedal.

En Canadá, estos humedales aparecieron después de que los glaciares se derritieran y el agua se acumulara en depresiones poco profundas que tenían un suelo con drenaje deficiente en condiciones de frío, humedad y poco oxígeno. Este entorno ha limitado la acción bacteriana debido a las frías temperaturas. Por lo tanto, la velocidad de crecimiento de la planta de musgo de sphagnum supera la velocidad de descomposición. Con el tiempo, el residuo de musgo de lenta descomposición se acumuló y formó un depósito de turba que, en algunos lugares, puede superar los 6 metros de profundidad. La velocidad a la que se acumula la turba en las turberas canadienses varía entre 0,5 y 1 mm por año.

 

 

Las turberas cubren aproximadamente 113,6 millones de hectáreas en Canadá (Tabla 1) o cerca del 13 % de la superficie del país y están presentes en todas las provincias. La concentración más extensa de turberas se encuentra en las tierras bajas de Hudson Bay de Ontario y Manitoba. Las turberas también son abundantes en el norte de Alberta, el centro de Saskatchewan, Quebec y las provincias del Atlántico.

  Distribución de las turberas en las provincias y territorios de Canadá"Tabla 1. Distribución de las turberas en las provincias y territorios de Canadá"

 

De los 113,6 millones de hectáreas (ha) de Canadá, menos del 0,03 % se ha utilizado o se utiliza para la producción de turba hortícola (29.750 ha). En 2015, de las 29.744 ha de superficie total, el 58 % se encontraba en producción y el 25 % se ha rehabilitado o recuperado. El área que aún se debe rehabilitar equivale al 15 % de la superficie total, mientras que el 2 % se ha convertido para otros usos de la tierra (principalmente para agricultura). Si considera el área total de las turberas donde la turba de sphagnum crece de forma continua y el área en la cual se cosecha turba, el crecimiento de la turba de sphagnum canadiense supera la velocidad de cosecha.

La mayor parte de la turba de sphagnum en Canadá se cosecha con cosechadoras de aspiración. Para cosechar una nueva sección de una turbera, se deben retirar, en primer lugar, las plantas más altas. Si es que las hay, esto incluye retirar la vegetación, como alerces orientales y abetos negros, entre otros; pequeñas plantas de crecimiento lento de la familia Ericaceae (arándanos, té de labrador y rododendro) y algunas plantas carnívoras (planta jarro y drosera). Una vez que se retira la vegetación, la superficie de la turbera se despeja para mostrar el musgo de sphagnum vivo. El musgo vivo se retira y se vuelve a colocar en otras secciones de la turbera para su recuperación y sostenibilidad. La turba de sphagnum que se encuentra debajo se escarifica y revuelve para que el sol y el viento la sequen. Se utiliza una cosechadora de aspiración para recolectar la turba y transportarla hacia la fábrica para su procesamiento.

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"Photo 1: Cosechadora de aspiración de 2 cabezales. Fuente: Premier Tech Horticulture"

 

La turba de sphagnum se cosecha en Canadá entre mayo y mediados de septiembre. Después de que la nieve se derrite, los días más cálidos permiten que el clima soleado y sin humedad seque la turba en el tremedal. Durante el tercer o cuarto día, las cosechadoras de aspersión recolectan la turba. Si llueve durante este período, el proceso se interrumpe y se debe esperar otros 2 a 3 días para secar la turba. Con los patrones climáticos cambiantes y el calentamiento global, una semana de clima despejado y seco no es tan frecuente como en años anteriores. Por este motivo, el desafío de los productores de turba de sphagnum canadiense ha sido cosechar lo suficiente del producto para satisfacer las exigencias de la industria. Los productores están encontrando formas innovadoras para enfrentar estos desafíos para garantizar que haya suministros suficientes para satisfacer la demanda. La turba de sphagnum canadiense es un recurso renovable que estará disponible para muchas generaciones futuras de horticultores.

 

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture o con su representante de Ventas regional:

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

 

Referencias:

  • Tabla 1: Tarnocai, Kettles & Lacette, 2011. Peatlands of Canada. Geological Survey of Canada. Open File 6561 (digital database)

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