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Perfil del productor: Ritter Greenhouse

Ritter Greenhouse, ubicada justo en las afueras de St. Louis en Bridgeton, MO, fue fundada en 1966 por Lawrence y Jennie Ritter como una operación de invernadero pequeña para producir trasplantes de hortalizas que se usaban únicamente en la granja de la familia Ritter. La inundación del río Missouri en 1973 lo cambió todo.

Ubicado justo al sur del río Missouri, Larry Ritter tenía miedo de perder sus plantaciones de hortalizas por la crecida de las aguas y decidió mover las plantas a un terreno más alto en el pórtico de su casa. Cuando los vecinos notaron todas las bandejas de hortalizas al frente de su casa, comenzaron a preguntar si podían comprarlas para sus jardines. De este modo comenzó la construcción de los invernaderos comerciales en la propiedad, en los que se cultivaban las plantas para la venta, y para 1995 se eliminó la necesidad de toda la producción en el campo.

Con los años, la mezcla de productos ha evolucionado desde los cultivos principalmente de hortalizas hasta plantas ornamentales, las cuales se comercializan para centros de jardinería y paisajistas independientes. En un esfuerzo por compensar las temporadas de ventas, el área de desarrollo más nueva en los invernaderos es la producción de hortalizas hidropónicas que se venden a restaurantes y tiendas de comestibles locales.

Christine and Scott Mason from Ritter Greenhouse

Christine y Scott Mason, los dueños actuales de Ritter Greenhouse,
presumen algunas de sus cestas de pensamientos


La hija de Larry Ritter, Christine, comenzó a trabajar en los invernaderos cuando tenía diez años.  Ahora, Christine Ritter Mason es dueña de los invernaderos, y ella y su esposo Scott se han enfocado en cultivar el negocio a través de un fuerte enfoque en el trabajo en equipo. En el pasado, las posiciones gerenciales estaban ocupadas por miembros de la familia y, generalmente, los empleados eran amigos y conocidos. Aunque muchos eran buenos empleados, no siempre era un arreglo perfecto. En 2007, Christine decidió tomar un enfoque más profesional y buscar al personal administrativo fuera de la familia y, además, enfocarse en el desarrollo del empleado. Se puso énfasis en “encontrar a las personas con el carácter y la pasión correctos y enseñarles el negocio de los invernaderos”. Este enfoque en el crecimiento y la tutoría ha tenido como consecuencia un sistema para el fomento ascendente para todos los niveles de empleados.

Ritter Greenhouse Staff

El esforzado personal de Ritter Greenhouses ha hecho que el negocio sea exitoso.
En las imágenes se incluyen, de izquierda a derecha, a las siguientes personas:
Justin Popp, Bob Glover, Tiffany Watson, Christine (Ritter) Mason, Scott Mason,
Patty Enloe, Nicole DuVall y Luke Collis


Manteniendo la política de Christine de estar siempre en la búsqueda de nuevos talentos; ellos se dan a la tarea de buscar y contratar de 3 a 6 alumnos practicantes en los institutos comunitarios locales cada primavera, algunos de los cuales se les termina ofreciendo puestos de tiempo completo después de su graduación. Actualmente, ellos trabajan con 2 institutos comunitarios.

A medida que las ventas aumentaron, también creció la necesidad de un proceso de producción más eficiente. La respuesta yace en el desarrollo de un sistema, el cual rastrea la programación de la producción desde el momento en que el almácigo llega (o se siembra la semilla) hasta que el producto se entrega al cliente. El sistema incluye una función de ingreso de pedidos en línea que relaciona la ubicación del cultivo dentro de los invernaderos a los pedidos de los clientes, lo que da como resultado un aumento del 80 % de eficiencia para llenar estos pedidos. El proceso de ingreso de los pedidos en línea dio origen al marketing por computadora, de modo que hoy, Bob Glover, el director de Desarrollo de Negocios, dice que la empresa se centra sobre una red digital que genera un espíritu de innovación en todos los aspectos del negocio.

Otro ejemplo de las medidas que se tomaron para aumentar la eficiencia en los invernaderos fue cambiar el uso de bolsas de 0,8 metros cúbicos de PRO-MIX e invertir en una maquina descompactadora con la cual pueden procesar los empaques de 3,8 metros cúbicos de PRO-MIX.  Esto disminuyó en gran medida el tiempo que se invertía en llenar la máquina de plantación y permitió realizar una plantación más rápida. Christine ha estado usando PRO-MIX BX por años y recientemente comenzó a usar PRO-MIX BX BIOFUNGICIDE™* + MYCORRHIZAE™. Como dice Christine: “el hecho de que hayamos usado PRO-MIX por años sin problemas habla por sí solo de la calidad y la consistencia de la mezcla, así como del servicio al cliente”.

*Todos los productos presentados como BIOFUNGICIDE™ para los Estados Unidos, están disponibles en Canadá y Latinoamérica como BIOSTIMULANT. Consulte a su Representante de Ventas.

Cuando se le consultó dónde esperaba que estuviera el negocio en los próximos diez años, el consenso fue: “nadie sabe lo que traerá el futuro, pero planeamos estar aquí”.

El equipo de Premier Tech Horticulture quisiera desearles a Christine y Scott Mason que continúen teniendo éxito y agradecerles por su lealtad con nuestros productos PRO-MIX.

Su página web: http://www.rittergreenhouse.com/

Su página de facebook: https://www.facebook.com/rittergreenhouse

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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