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Perfil del productor: Plant Pro Inc.

Chris Hoskins es un horticultor de invernadero de quinta generación que comenzó a trabajar medio tiempo para los invernaderos de sus padres en el año 2001 cuando aún estaba en la preparatoria, y luego en jornada completa en el año 2005. Las dificultades financieras de la recesión de 2008, junto a los devastadores daños en los invernaderos causados por el huracán Ike, forzaron a los padres de Chris a cerrar las dos localidades donde cultivaban. Sin desalentarse, Chris buscó y encontró financiamiento para invertir, lo que le permitió volver a abrir los invernaderos que se encuentran a sesenta y cuatro kilómetros al oeste de Houston en Hempstead, Texas.

La nueva operación comercial, llamada Plant Pro Inc., abrió en 2009 con 7.689 hectáreas y 1.486 metros cuadrados de espacio para invernadero.  Desde 2009, Chris y su esposa Rocio han hecho crecer su negocio a más de 8.361 metros cuadrados de producción de invernadero, como también a muchas hectáreas de producción en áreas exteriores. Los cultivos principales de Chris son plantas ornamentales, las que vende a paisajistas por medio de revendedores mayoristas e intermediarios.  Durante los últimos años, Chris ha visto como crece su negocio junto con el aumento de la demanda de plantas perennes y céspedes ornamentales. Chris se enorgullece de su servicio al cliente y entrega más del 99 % de sus cultivos directamente a sus revendedores mayoristas y paisajistas en sus tres camiones de reparto.

Chris and Rocio Hoskins from Plant Pro Inc. in TX with dianthus crop.

“Chris y Rocio Hoskins, de Plant Pro Inc.”


Chris enfrenta muchas de las mismas preocupaciones sobre crecimiento que otros horticultores de invernadero tienen, especialmente la cobertura médica para sus empleados.  Actualmente, él se encuentra en el “punto ideal” en cuanto a número de empleados se refiere, y es capaz de vivir de la horticultura y de pagar un sueldo decente a sus empleados sin la necesidad de proporcionar un seguro médico. Chris cree que necesitaría expandir considerablemente su operación comercial para poder lograr economías de escala necesarias para proporcionar un seguro médico y también mantener la rentabilidad de su negocio. Dice que está observando otras operaciones comerciales de cultivo en el área para aprender cómo es que son capaces de cumplir con los requisitos de cobertura y mantener un negocio sostenible al mismo tiempo.

En 2012, Chris adquirió una máquina para desmenuzar turba de la marca  Kase y cambió su mezcla de corteza que llegaba en bolsas de 0,079 metros cúbicos por PROMIX® LP15 MYCORRHIZAE™, que llega en mega empaques de 3,8 metros cúbicos. El cambio no solo redujo los costos por metro cúbico de su mezcla, sino que también eliminó la necesidad de tener a una persona como la única encargada de añadir las bolsas de mezcla a su máquina de plantación automática. Chris dice que también experimentó beneficios inesperados del cambio a mega empaques, “menos basura” alrededor de los invernaderos, ya que las bolsas vacías de los mega empaques son grandes y no quedan dispersas en el suelo por el viento, como le pasaba a las bolsas de 0,079 metros cúbicos.

Con el conocimiento que Chris posee sobre el negocio y el sólido crecimiento de la economía de Texas, parece ser que está muy bien encaminado para hacer de esto, un negocio familiar de sexta generación. Le agradecemos a Chris, Rocio y a todo el equipo de Plant Pro Inc. por apoyar a Premier Tech Horticulture.

www.plantpronursery.com

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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