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Perfil de las enfermedades de las raíces: Phytophthora

Ciclamen en invernadero

Los agentes patógenos siempre están presentes en el invernadero y son un desafío continuo para los productores. La combinación del material vegetal, la humedad y ciertas condiciones ambientales pueden favorecer el desarrollo de las enfermedades radiculares de las plantas. En algunos casos, los niveles altos de fertilizantes predisponen a las plantas a los ataques de hongos patógenos. Esto se produce especialmente en las plantas con ciclos más largos de crecimiento, las cuales permanecen por periodos más extensos en el invernadero. 

Las enfermedades de las raíces producidas por Phytophthora pueden provocar pérdidas considerables en los cultivos, el aumento de la aplicación de fungicidas a saturación y la disminución de la calidad del cultivo. Puede atacar una amplia variedad de plantas, desde cultivos herbáceos hasta plantas leñosas ornamentales. La mejor forma de evitar que infecte sus cultivos es prevenir su ingreso.

 

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de la raíz por Phytophthora?

Las plantas infectadas con Phytophthora mostrarán síntomas de marchitamiento.  Si esto ocurre, saque la planta del recipiente y verifique las raíces. Generalmente, las raíces saludables son blancas y firmes, mientras que las raíces podridas por una infección de Phytophthora pueden aparecer saturadas de agua y con un color marrón (Figura 1). Verificar el sistema radicular puede ser una buena forma de descubrir la enfermedad antes de que se encuentre demasiado avanzada para controlarla. 

Enfermedad de pudrición de la raíz por Phytophthora en un ciclamen. Premier Tech Horticulture

"Figura 1. Enfermedad de pudrición de la raíz por Phytophthora en un ciclamen. Fuente: Premier Tech Horticulture."

 

El Phytophthora hiberna principalmente en las raíces o tallos infectados de una planta y sólo en pocas ocasiones en la tierra sin residuos de plantas. El hongo se puede dispersar por salpicaduras durante lluvias intensas o durante el riego por aspersión. Se puede propagar por el líquido de drenaje de planta a planta en el campo (Figura 2) o de una planta infectada a los orificios de drenaje de los recipientes de plantas saludables cercanas, en especial si los recipientes comparten charcos de agua durante un período prolongado en un banco de subrriego o suelo. El Phytophthora también puede ingresar a través del agua reciclada de los estanques de retención.

La coloración púrpura o rojiza de las hojas más viejas es un síntoma de putrefacción de la raíz por Phytophthora. Photo Credit: Jack Kelly Clark.jpg

"Figura 2. La coloración púrpura o rojiza de las hojas más viejas es un síntoma de putrefacción de la raíz por Phytophthora. Fotografía de Jack Kelly Clark"

 

¿Cómo saber si la enfermedad en su cultivo es Phytophthora?

Phytophthora es un organismo fúngico parecido a un moho del agua, como el Pythium, pero es más patogénico. Por fortuna, no se encuentra de manera frecuente en los cultivos de invernadero. Este agente patógeno causa la pudrición de la copa y la raíz, así como la roya. Las condiciones ambientales propicias para esta enfermedad son parecidas a las del Pythium e incluyen humedad excesiva y fertilidad excesiva del nitrógeno. La infección se puede producir en una amplia variedad de temperaturas: entre 15 °C (59 °F) y 28 °C (82 °F); sin embargo, 22 °C (71 °F) es la temperatura óptima.

La humedad del sustrato apenas inferior al punto de saturación es propicia para la formación de esporas en 4 a 8 horas y estas tienen zoosporas móviles que se pueden liberar en 10 a 60 minutos. Por este motivo, el sustrato húmedo o con drenaje deficiente favorece al agente patógeno. Las zoosporas infectan las raíces de alimentación justo tras la cubierta de la raíz. 

Phytophthora sp. son específicas del huésped y generalmente ingresan por el material vegetal. La prevención es la clave para controlar el Phytophthora porque es difícil suprimir el agente patógeno con los fungicidas. Hay fungicidas específicos para el Phytophthora, pero la mayoría de los productos químicos de amplio espectro controlan de forma limitada esta enfermedad. 

 

Prevención

  • Seleccione un sustrato que sea ideal para el ambiente del invernadero. Para un cultivo de otoño, cuando la evapotranspiración es baja debido a la alta humedad relativa, se recomienda utilizar un sustrato de alta porosidad, como PRO-MIX HP. Esta mezcla está disponible con ingredientes activos como MYCORRHIZAE, un hongo natural que ayuda a la absorción de nutrientes para plantas y fomenta el desarrollo de la raíz, o BIOFUNGICIDE*, una bacteria natural que ayuda a suprimir la enfermedad de las raíces. Estos microorganismos ayudan a reducir los brotes de enfermedades de plantas debido a que mejoran la salud general de la planta, aunque BIOFUNGICIDE* no está etiquetada para la supresión de Phytophthora
  • La temperatura del aire y la ventilación dentro del invernadero deben ser ideales para el cultivo y se debe considerar el clima cambiante del exterior para minimizar la condensación y la humedad alta en el invernadero. Esta última provoca un secado lento del sustrato, exceso de riego y una mayor susceptibilidad de la planta del desarrollo a Phytophthora.
  • Si hay una enfermedad aparente, un laboratorio independiente debe diagnosticarla para que se pueda aplicar el fungicida adecuado que controla a ese agente patógeno de la raíz.

 

*Todos los productos presentados como BIOFUNGICIDE para los Estados Unidos, están disponibles en Canadá y Latinoamérica como BIOSTIMULANT.

Si sospecha o quiere asegurarse de que las plantas que ha recibido no tienen Phytophthora, envíe una muestra del sustrato en uso o de la planta con un sistema de raíces intacto a un laboratorio que realice análisis para detectar patologías. Muchos laboratorios realizan estudios de ADN para determinar si el agente patógeno de pudrición de la raíz es Phytophthora u otro.


Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture de su área para saber qué laboratorios ofrecen este servicio.

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

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