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Manejo de fertilizantes solubles basado en la calidad del agua

Manejo de fertilizantes solubles basado en la calidad del agua

La adquisición de fertilizantes solubles en agua para sus cultivos no se basa simplemente en lo que está a la venta ni en seleccionar “fertilizante para geranios” para sus geranios, sino que se basa en la calidad de su fuente de agua. El agua tiene un impacto importante en el pH del sustrato y puede proporcionar niveles suficientes de ciertos nutrientes beneficiosos, de manera que usted no necesite agregarlos a su programa de fertilizantes. Para desarrollar un programa de fertilizantes, debe someter el agua a pruebas de alcalinidad, de niveles de nutrientes y de conductividad eléctrica (CE), que es una medida de las sales totales.

Alcalinidad

Para empezar a desarrollar un programa de fertilizantes, comience con la alcalinidad. La alcalinidad no es una medida del pH, es una medida de los bicarbonatos y carbonatos presentes en el agua y se expresa en partes por millón (ppm) de carbonato de calcio. Esencialmente, la alcalinidad es una medida de la cantidad de “caliza” en el agua. Por lo tanto, entre más alta sea la alcalinidad de la fuente de agua, más “caliza” será aplicada con cada riego y más rápido aumentará el pH del sustrato.

Este aumento puede contrarrestarse utilizando un fertilizante potencialmente ácido o inyecciones de ácido. Así mismo, si la alcalinidad es baja, entonces está garantizado el uso de un fertilizante con una acidez potencial baja o incluso basicidad potencial. La siguiente tabla proporciona sugerencias para ayudarle a seleccionar un fertilizante, basándose en la alcalinidad del agua:

Alcalinidad del agua  (ppm de CaCO3) Basicidad potencial del fertilizante (kg CaCO3 / tonelada de fertilisante)* Acidez potencial del fertilizante (kg de CaCO3 / tonelada de fertilisante)* Es necesaria una inyección ácido
0-60 0-91 - No
60-120 - 0-91 No
120-180 - 136-181 No
180-250 - 181-272 Quizás
250+ -  Ajuste con ácido la alcalinada hasta la cantidad de la primera columna. Applique el fertilizante sugerido. Si


*Estas cantidades son solo pautas, y se asume que el fertilizante se aplica como un alimento constante, en cantidades normales. Esta información no se aplica a la producción de plantas jóvenes. Las pautas pueden variar dependiendo del cultivo, etapa de desarrollo, riegos y frecuencia de alimentación.

Nutrientes en el agua

Siguiente aspecto de los elementos beneficiosos que provienen del agua. La mayoría de los fertilizantes solubles en agua proporcionan nitrógeno, fósforo, potasio y micronutrientes, pero muchos de ellos no proporcionan niveles importantes de calcio, magnesio o sulfato. Estos tres nutrientes pueden provenir del agua y las plantas los necesitan de manera continua en los siguientes niveles:

Nutriente Cantidad normal para plantes
Calcio 40-120 ppm
Magnesio 25-50 ppm
Sulfato 60-200 ppm

Si la solución de fertilizante tiene un nivel bajo lo normal de alguno de estos tres nutrientes, entonces se deben proporcionar. A continuación se presenta una pauta que sugiere medidas correctivas si es que uno o más de estos nutrientes se encuentran en niveles insuficientes en su programa de fertilizantes:

Nutreinte en el programa de fertilizantes Qué hacer si es que el nutriente es bajo en el programa de fertilizantes
Calcio Magnesio Sulfato
Bajo Suficiente Suficiente Alterne el fertilizante que contiene alto porcentaje de calcio (por ejemplo, 15-0-15) con un fertilizante estándar potencialmente ácido
Bajo Bajo Suficiente Use y alterne el fertilizante que contiene calcio y magnesio (por ejemplo, 13-2-13) O alterne el fertilizante que contiene alto porcentaje de calcio con una alimentaciónalta en magnesio (por ejemplo, 18-2-18 o 18-8-17)
Bajo Bajo Bajo Alterne el fertilizante alto en calcio (por ejemplo, 15-0-15) con un fertilizante estándar potencialmente ácido además de sales Epsom* O use un fertilizante que contenga calcio y magnesio (por ejemplo, 13-2-13) E inyente ácido sulfúrico
Bajo Suficiente Bajo Aleterne el fertilizante alto en calcio (por ejemplo, 15-0-15) con un fertilizante estándar potencialmente ácido además de sales Epsom*
Suficiente Bajo Suficiente Use una alimentación alta en magesio (por ejemplo, 18-2-18 o 18-8-17) O agregue sales Epsom* al fertilizante
Suficiente Bajo Bajo Agregue sales Epsom* al fertilizante
Suficiente Suficiente Bajo Inyecte ácido sulfúrico** O agregue sales Epsom* al fertilizante

*Las sales Epsom (sulfato magnésico) no se pueden mezclar con fertilizante que contenga calcio en el mismo depósito de almacenamiento.

**El ácido sulfúrico solo es necesario si la alcalinidad del agua es alta.

Si se usa un fertilizante que contiene calcio y magnesio o que tiene un alto porcentaje de calcio, recuerde que son potencialmente básicos y que causarán que el pH del sustrato aumente con el tiempo. Si la alcalinidad del agua es de más de 60 ppm, alterne todas las demás fertilizaciones con un fertilizante potencialmente ácido, para contrarrestar el aumento potencial del pH del sustrato. Las siguientes pautas ayudan a determinar la acidez potencial de un fertilizante que se necesita cuando se debe usar un fertilizante potencialmente básico:

Alcalinidad del agua (ppm de CaCO3) Basicidad potential del fertilizante (kg de CaCO3 / tonelada de fertilizante)* Acidez potencial del fertilizante alternado (kg de CaCO3 / tonelada de fertilizante)*
0-60 45-181 45-136
60-120 45-181 136-227
120-180 45-181 181-318
180-250 45-181 272+ O injecte ácido hasta la cantidad de la primera columna
250+ 45-181 Ajuste con ácido la alcalinidad hasta la cantidad de la primera columna. Aplique el fertilizante sugerido

*Estas cantidades son solo pautas, y se asume que el fertilizante se aplica como un alimento constante, en cantidades normales y que ambos fertilizantes se usan cada cierto tiempo. Estas sugerencias no se aplican a la producción de plantas jóvenes. Las pautas pueden variar dependiendo del cultivo, etapa de desarrollo, riegos y frecuencia de alimentación.

Sales solubles

Vamos a echarle un vistazo a la cantidad total de sales solubles que provienen del agua. La mayoría de las fuentes de agua tienen niveles manejables de sales totales, pero si la CE del agua excede 0.80 mmhos/cm, entonces se pueden acumular sales solubles en el sustrato y causar problemas.

Los filtrados frecuentes reducen la acumulación de sal, y las fertilizaciones del extremo inferior de las cantidades recomendadas reducen las entradas de sal al sustrato. Si la CE del agua excede 2.0 mmhos/cm, entonces puede que el agua sea inutilizable para la producción de plantas, a menos que se combine con agua de lluvia, se filtre usando osmosis inversa, etc.

La composición de las sales solubles también es importante. Si las sales altas provienen mayormente del calcio, magnesio y sulfato, entonces las plantas pueden tolerar niveles altos de estos elementos, ya que los van a utilizar. Sin embargo, si las sales solubles están compuestas mayormente de sodio y cloruro, entonces el agua será más problemática para el crecimiento de cultivos.

Por ejemplo, si los niveles de sodio exceden las 80 ppm y los de cloruro exceden las 100 ppm, entonces el crecimiento de los cultivos podría verse negativamente afectado, ya que las plantas absorberán estos elementos en lugar del fertilizante suministrado. Si estas cantidades exceden las 150 y 200 ppm respectivamente, entonces puede que se necesite de osmosis inversa u otro tratamiento de agua.

Para obtener más información sobre cómo diseñar un programa de fertilizantes que funcione con su agua y cultivos, siéntase libre de comunicarse con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech.

CHEJ

Jose Chen Lopez
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