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Jardinería urbana: una tendencia en crecimiento

Hay mucha información circulando acerca de la construcción de techos verdes y jardines en las azoteas en muchas de las grandes ciudades de Norteamérica y Europa. Los negocios y residentes de la ciudad buscan formas de reducir su impacto medioambiental, minimizar la acumulación de esmog y calor durante el verano. Las plantas pueden ayudar mediante el uso de los gases de carbono de desecho en la atmósfera, un factor que contribuye al efecto invernadero y varios problemas de salud (asma, problemas respiratorios, etc.). La construcción de jardines en las azoteas o de jardines urbanos no solo puede contribuir a aliviar la mala calidad del aire de las ciudades, sino que también puede incrementar la sustentabilidad de las áreas urbanas y mejorar la calidad de vida en general. Hay una nueva generación de jardineros ansiosos por empezar a practicar la agricultura urbana no solo para limpiar el aire, sino que también para producir alimentos cultivados localmente.

¿Qué son los jardines en las azoteas y los techos verdes? Ambos términos son intercambiables y abarcan todo desde macetas para flores en terrazas de azoteas hasta azoteas de edificios industriales cubiertas de vegetación. En realidad, la jardinería en azoteas se refiere a agricultura urbana cuando los techos verdes son una técnica de construcción que requiere características de construcción específicas.

Jardinería urbana: La jardinería urbana es la práctica más accesible para los jardineros de la ciudad; sin embargo, no tiene que ser en una azotea. Puede realizarse en un jardín comunitario, donde los residentes cultivan sus propios vegetales, hierbas finas y flores. Es difícil encontrar acceso a espacios para jardines tradicionales, especialmente en ciudad densamente habitadas. Las azoteas pueden usarse para esto si es que los edificios cumplen ciertos requisitos de construcción y restricciones de peso. Muchos edificios existentes son reconvertidos para soportar el peso extra de jardines las azoteas, ya que se está volviendo una característica de venta popular para las nuevas y viejas construcciones. Hay más información disponible a través de grupos de jardinería urbana y arquitectos paisajistas locales.

Techo verde: Un techo verde es una capa de vegetación que crece en una azotea. La vegetación puede ser muy variada. Un tipo de techo verde consta de plantas de crecimiento bajo como sedum, suculentas y otras plantas resistentes que pueden tolerar temperaturas altas y bajas, falta de agua, vientos fuertes y otros estreses. Otro tipo de techo verde, pero que es más elaborado, consta de un jardín o parque en una azotea con una variada vegetación de anuales, árboles, y que a veces incluye animales y corrientes de agua. Hay un hotel en Montreal que tiene este último tipo de techo verde, el cual cubre 1.012 hectáreas y fue construido en 1967.

Paredes verdes: Las paredes verdes son capas de vegetación verticales que se encuentran en una pared exterior o interior de un edificio. Las paredes verdes son una buena opción si no se puede plantar en la azotea de un edificio.  Requiere de enrejados o cables para mantener las plantas trepadoras ancladas a la pared verde y a menudo son “subregadas” con una solución de fertilizante recirculada que fluye desde la parte superior de la pared hasta su parte inferior, gracias a la gravedad.

Invernadero en la azotea: El último tipo de producción agrícola urbana se produce en invernaderos que están construidos sobre techos planos de edificios industriales. Este tipo de construcción es costosa, pero cadenas de negocios de alimentos como Whole Foods han invertido en estos invernaderos para producir alimentos cultivados localmente para suministrar a sus tiendas. Las ventajas son que los productos no necesitan ser transportados por grandes distancias, son producidos localmente y ayudan a que los negocios reduzcan sus impactos de carbono.

Ejemplos de jardinería en las azoteas de diferentes ciudades:

urban gardening in Quebec

"Jardinería en las azoteas de la ciutad de Quebec, QC (urbainculteurs.org)"

 

Rooftop gardening at Hilton Place Bonaventure in Montreal

"Jardinería en las azoteas de Hilton Place Bonaventure en Montreal, QC"


Producción de cultivos: La jardinería urbana más común y de pequeña escala es el cultivo de vegetales y hierbas en camas elevadas al interior de recipientes grandes en azoteas. Los dueños de casas y de restaurantes producen cultivos de esta manera y están satisfechos con los resultados. El cultivo en azoteas tiene desafíos únicos, ya que el estrés medioambiental es mucho mayor. La luz del sol puede ser intensa especialmente en la cima de edificios de gran altura, y con la ausencia de árboles para proporcionar sombra o enfriar el aire, puede volverse extremadamente caliente. La velocidad del viento puede ser mucho mayor en la cima de las azoteas, pero se pueden usar rompevientos para mitigar el estrés de la planta.

Además de estos estreses, las plantas cultivadas en azoteas tienen las mismas necesidades que aquellas cultivadas en el suelo: agua, fertilizante y tierra de buena calidad. Debe proporcionarse una fuente de agua, y todo el escurrimiento de agua normalmente se captura a través de un sistema de recirculación. Se puede incorporar fertilizante de manera previa en el sustrato o inyectarse en el agua de riego, ya sea como fertilizante sintético soluble en agua u orgánico. Con frecuencia, la elección de un sustrato es un desafío, y en el siguiente artículo se presentará un análisis de los diferentes tipos de medios usados para estos métodos de cultivo.

Ventajas de la jardinería urbana y los techos verdes:

1 - Reducen la acumulación de calor en las ciudades: Las azoteas absorben la luz del sol durante el verano, lo que las vuelve muy calientes. El calor es entonces irradiado de vuelta hacia el aire. Esto incrementa la temperatura ambiente del aire y del edificio, lo que aumenta los costos de refrigeración. Tener vegetación en la azotea le provee sombra, lo que reduce la retención de calor y el calentamiento del aire que está en el interior y en el exterior del edificio. Además, las plantas enfrían el aire a través de la transpiración, en la que el calor del sol convierte el agua libre al interior de las hojas en vapor que sale hacia la atmósfera.

Chicago City Hall Green Roof  Infrared Image of Chicago City Hall Green Roof.

"Imagen de la izquierda: Techo verde del Chicago City Hall. Fuente: informe del Plan de Acción Climática de Chicago (CCAP, por sus siglas en inglés)."

"Imagen de la derecha: Imagen infrarroja del techo verde del Chicago City Hall. La tecnología de detección de calor muestra esto en un día normal.  El techo verde del Chicago City Hall se encuentra hasta 44°C más frío que el techo convencional colindante. Fuente: informe del Plan de Acción Climática de Chicago."


2 - Cultivos locales: El interés por comprar productos cultivados localmente aumenta cada vez más en popularidad. Este suscitado interés por el cultivo de nuevos tipos de hierbas y vegetales que son difíciles de encontrar le brinda oportunidades a la industria hortícola. Los productos y accesorios que han surgido para adecuarse a esta nueva generación de jardineros (por ejemplo, macetas inteligentes, cajas de tierra, etc.).

3 - Disponibilidad de alimentos frescos durante todo el año a corta distancia:  La disponibilidad de productos frescos casi todo el año es una característica muy fuerte para los desarrolladores urbanos de las ciudades.  Muchas cadenas de tiendas de supermercados ofrecen productos locales para satisfacer la demanda.

4 - Administración de agua de lluvia: El agua de lluvia escurrida es un problema en las ciudades. Los techos verdes ayudan a reducir considerablemente los escurrimientos, ya que las plantas pueden usar el agua para fortalecer su crecimiento.

Hay mucho interés en la jardinería urbana por parte de los desarrolladores comerciales y de una nueva generación de jardineros hogareños. El entusiasmo e interés les han dado a los periodistas y columnistas de jardinería algo de qué hablar, y promueven una nueva imagen sobre la jardinería, que ayuda a atraer a las generaciones más jóvenes para que inicien sus propios jardines.

Referencias:

  • SPSQ, 2013 "La serriculture sur les toits en milieu urbain. Perspectives de développement dans le contexte québécois." 139 p.
  • Antoine Trottier,2007 "Toitures végétales: implantation de toits verts en milieu institutionnel.  Étude de cas : UQAM"  80p.
  • Eva Wong et al, 2007 "Reducing Urban Heat Islands: compendium of Strategies: Green Roofs, EPA office of Atmospheric Programs." 26 p.

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