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Influencia de la turba de sphagnum en las propiedades físicas de los sustratos

Turba de sphagnum PRO-MIX

El uso de turba de sphagnum como un componente de los sustratos hortícolas ha sido muy importante debido a las propiedades únicas de las células del sphagnum de retener y liberar agua. 

Las células del sphagnum son células de paredes delgadas con cavidades grandes y su función es absorber y transportar agua. Una característica importante de las células del sphagnum es que tienen paredes lignificadas en forma de aros, espirales o placas. Estas paredes evitan que las células se colapsen cuando se sequen. Se puede mantener una condición óptima de humedad y aireación si se mantiene la turba con una humedad adecuada. 

Las funciones de un sustrato son: un depósito de agua para la absorción de la planta, un sistema de retención e intercambio de nutrientes, un lugar para el intercambio gaseoso para los sistemas de raíces y un anclaje para las raíces de la planta. 

 

¿Cuáles son los efectos en los sustratos?

La influencia de la turba en las características físicas de los sustratos depende del grado y tipo de la turba. Las propiedades físicas de los sustratos que la turba sphagnum afecta mayormente son: la densidad aparente (peso seco o húmedo [masa] del sustrato), la capacidad de retención de agua (porcentaje del volumen de agua retenida luego de que se deja drenar el sustrato saturado) y la aireación (medida del volumen del espacio poroso ocupado por el aire luego de que se deja drenar el sustrato saturado). 

La mayoría de los sustratos contienen de un 60 a 80 % de espacio poroso total. El grado o tamaño de las partículas de la turba influyen en la cantidad de espacio poroso en un sustrato.

 

Un factor fundamental: el tamaño de la fibra de la turba

El tamaño de la partícula o fibra de la turba es uno de los factores más importantes en la determinación del tipo de sustrato y del tipo de producción de cultivos para la que se usa. La capacidad de retención de agua, la aireación y la densidad aparente se determinan por el tamaño de la partícula o fibra de la turba. 

Mientras más gruesa sea la fibra de la turba, el sustrato tiene una mayor aireación. Mientras más fina la fibra de la turba, mayor capacidad de retención de agua y mayor densidad aparente tiene un sustrato. 

Normalmente, la turba sphagnum se clasifica por el tamaño de su fibra, como turba de “grado de productor”, turba fina, turba para consumidor o turba negra.

 

Turba sphagnum de grado de productor

La turba de grado de productor, llamada a veces como de grado grueso, tiene fibras largas de color rubio y se usa generalmente para producir sustratos para la producción de plantas de invernadero y cultivos de viveros plantados en bandejas abiertas y macetas grandes. 

Este tipo de turba tiene una aireación máxima por sobre los demás grados y tiene la mayor retención de agua. Sin embargo, tiende a secarse más rápido que los demás grados porque la turba no se deja compactar demasiado en los recipientes, lo que permite que el vapor del agua se escape del sustrato. 

Debido a que tiene una mayor aireación, las raíces de las plantas pueden absorber oxígeno más fácilmente para generar tasas de crecimiento máximas, lo que causa que se consuma más agua del sustrato y se seque más rápidamente que los sustratos con turba más fina. La turba de fibra gruesa es normalmente de color rubio con poco o nada de polvo de turba. Normalmente puede tener una pequeña cantidad de raíces de árbol (llamadas comúnmente como palitos) debido al proceso de cernido que se usa para mantener la fibra en la turba.

Sphagnum peat moss types from PRO-MIX Greenhouse Growing

Esta imagen muestra diferentes tipos de turba según el grado de descomposición. La turba de la izquierda es de grado de productor, la del medio es para consumidor y la de la derecha es casi turba negra. Cada tipo de turba satisface una necesidad única en diferentes segmentos del mercado. Fuente: Premier Tech Horticulture.”

 

Turba sphagnum fina o de fibra corta

La turba fina o de fibra corta es normalmente de color rubio o levemente marrón y se obtiene de la del “grado de productor”. Las turbas finas se usan en los sustratos para la propagación de celdas pequeñas, la germinación de semillas y la producción de almácigos. 

Debido al tamaño de la fibra, los sustratos producidos con este grado de turba tendrán muchos espacios porosos pequeños, una capacidad de retención de agua levemente menor, una densidad aparente levemente mayor y una aireación levemente menor que los sustratos hechos con turba de grado de productor. Normalmente los sustratos producidos con este grado de turba tendrán un poco más de polvo de turba, pero prácticamente ningún palito.

 

Turba de sphagnum para consumidor

Este tipo de turba normalmente se ve en empaques comprimidos en centros de jardinería y comercios en masa. Esta turba está más descompuesta que la de grado de productor, tiene un color marrón y la fibra tiene una longitud corta. Presenta una apariencia similar a la turba gruesa, ya que todavía tiene una fibra aceptable, pero su aireación y capacidad de retención de agua son levemente menores; su densidad aparente es un poco mayor que la turba fina. 

Debido a que la turba para consumidor está un poco más descompuesta, se secará un poco más lento que la turba gruesa. Esto la hace mejor para uso en sustratos para el consumidor, ya que este normalmente el usuario no riega las plantas con frecuencia o se puede incorporar directamente para preparar tierras de jardín. 

 

Turba de sphagnum negra

La turba negra está altamente descompuesta y es una turba con partículas de tamaño fino que se usa normalmente para producir tierra de cobertura para cultivos de setas. Gracias a que prácticamente no hay fibra debido a la descomposición completa, las partículas finas en la turba negra se pueden unir estrechamente. Esto limita el flujo de aire, que a su vez limita el movimiento de vapor de agua, lo que causa que este tipo de turba sphagnum se seque muy lentamente entre riegos. 

Las coberturas producidas con este tipo de turba tendrán una densidad aparente alta, capacidad de retención de agua bastante alta y una aireación baja. Como lo sugiere el nombre, tiene normalmente un color negro o bien oscuro y un olor muy característico. Se mezcla normalmente con otros grados de turba para producir sustratos, ya que el tamaño de sus partículas es muy pequeño, o se descompone para usarla sola.  

 

Densidad aparente, capacidad de retención de agua y porosidad del aire

En resumen, el grado de la turba de sphagnum que se usa para producir sustratos se verá muy influenciado por la densidad aparente, capacidad de retención de agua y la aireación, lo que determinará el uso de los sustratos en la producción de plantas. 

Es importante seleccionar un sustrato con las propiedades físicas apropiadas para las necesidades del cultivo que se va a producir. El cultivo exitoso es el resultado de la selección adecuada del sustrato y las medidas tomadas por el cultivador.

 

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech o con su representante de Ventas regional:

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

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