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Función de la caliza en los sustratos

Los productores de invernadero saben que el pH del sustrato para la mayoría de los cultivos debe de estar entre 5,5 y 6,5 para poder alcanzar la disponibilidad óptima de nutrientes para el crecimiento de las plantas. Los componentes base estándar en la mayoría de los sustratos son la turba y las cortezas de pino compostadas; estos tienen un pH entre 3,5 y 5,0.

Esto es muy bajo para la mayoría de los cultivos y es necesario utilizar caliza para aumentar el pH del sustrato hasta el rango ideal.

Muchos factores influyen en el pH del sustrato

La cantidad y la elección de la caliza que se utiliza para aumentar el pH del sustrato es una función de diversos factores, que incluyen los siguientes:

  • Los componentes del sustrato.
  • El tipo de caliza.
  • El tamaño de las partículas de caliza que se va a utilizar.


Cuando se utiliza el sustrato, la alcalinidad del agua de riego, además del cultivo específico, también afectará al pH del sustrato; por lo tanto, el productor debe controlar el pH. El fabricante de sustratos solo controla el pH inicial y parte de la estabilidad del pH a corto plazo según la fuente de caliza que se utilice.

Limestone application in PRO-MIX growing media

A la mayoría de los sustratos se les agrega caliza para aumentar el pH de los componentes ácidos, tales como turba y la corteza. Fuente: Premier Tech


Los ajustes del pH toman tiempo

En general, los fabricantes de sustrato agregan una cantidad de caliza suficiente para lograr un pH inicial de entre 5,5 y 6,5. Sin embargo, la caliza tiene forma granulada y debe disolverse en el sustrato para permitir que se estabilice el pH y que se pueda determinar una verdadera medición del pH.

Hay un leve aumento del pH inicial de inmediato después de incorporar la caliza (conocido como reactividad de la caliza), pero se debe considerar el efecto residual a largo plazo para determinar el tipo y la tasa de aplicación de la caliza para lograr el pH óptimo del sustrato durante el ciclo de cultivo.

Medición precisa del pH después de 7 a 10 días

Es bastante común que un cultivo recién fabricado tenga un pH bajo de 4,5 a 4,9, ya que la caliza no se ha disuelto debido al bajo contenido de humedad de los componentes del sustrato.  Según el contenido de humedad, podría demorar de una semana a dos meses para que el pH del cultivo recién fabricado aumente hasta el rango normal y se estabilice. Por lo tanto, las medidas del pH del sustrato en uso son más precisas de 7 a 10 días después de plantar y del riego inicial del cultivo.

Aunque toma tiempo para que la caliza reaccione, hay otros factores para determinar cuánta caliza agregar al sustrato.

Tamaño de la partícula y dureza

Entre más finas y suaves son las partículas de caliza, más rápido se disolverán y afectarán al pH del sustrato. A la inversa, entre más grandes y duras son las partículas, más lento se van a disolver.

Aunque hay una regla general sobre la cantidad de caliza necesaria para alcanzar un pH de sustrato óptimo, los productores que mezclan su propio sustrato necesitan encontrar un proveedor de caliza con alta calidad constante y, a través del ensayo y el error, determinar la tasa ideal para sus condiciones y cultivos.

Tipos de caliza

Las dos formas más comunes de caliza que se agregan a los sustratos son la caliza calcítica y la caliza dolomítica:

  • La caliza calcítica es carbonato de calcio y tiene dos propósitos en el sustrato. Primero, reacciona bastante rápido para neutralizar los ácidos en el sustrato. Debido a que es caliza suave, tiene una vida residual corta. Segundo, la caliza calcítica aporta calcio, pero muy poco en forma de elemento adicional.
  • La caliza dolomítica es una combinación de carbonato de calcio y carbonato de magnesio. También neutraliza los ácidos en el sustrato, pero en general es una caliza más dura y se disuelve lentamente en el sustrato, lo que resulta en estabilidad del pH a largo plazo. La caliza dolomítica también proporciona calcio y un poco de magnesio.


dolomite powder

La caliza dolomítica se usa generalmente en la fabricación de sustrato. Fuente: Premier Tech


Una combinación de caliza calcítica y dolomítica

La mayoría de los fabricantes comerciales de sustratos usan solo caliza dolomítica y varían el tamaño de las partículas para controlar las tasas de liberación. Premier Tech Horticulture, sin embargo, usa una combinación de caliza calcítica y dolomítica.

La aplicación de caliza calcítica y dolomítica crea un pH en el sustrato uniforme y de manera constante. Cuando se utilizan los dos tipos de caliza, se puede lograr un mejor control del pH, ya que la caliza calcítica se libera rápidamente y estabiliza el pH del sustrato, mientras que la caliza dolomítica se libera lentamente durante el transcurso del cultivo, lo que da como resultado un nivel de pH relativamente estable durante el ciclo de cultivo.

Para obtener más información, no dude en comunicarse con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech.

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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