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Coco como un componente del sustrato

¿Qué es el coco?

Coco es el término que se da a una variedad de productos naturales fabricados con la capa intermedia de la palma de coco o con la cáscara del coco. Los principales productos hortícolas comercializados son: hilo de fibra de coco, médula de fibra de coco y pedazos o trozos de fibra de coco.

La cascara (mesocarpio) de fibra de coco, que en inglés se pronuncia “coyer”, es el constituyente principal de la mayoría de los productos de coco y se usa comúnmente como componente de sustratos hortícolas. El coco es un recurso renovable y un subproducto natural de la industria de fibras marrón de los países tropicales, tales como: India, Indonesia, Filipinas y Sri Lanka. Normalmente, las cáscaras de coco se remojan en agua salada para extraer los hilos para muchas industrias diferentes. La fibra de cascara de coco es un subproducto de este proceso y tiene un uso limitado para la horticultura, debido al alto nivel de sal. Últimamente, los productores han desarrollado procesos para reducir las sales altamente solubles para las aplicaciones hortícolas.

Se producen tres tipos de coco:

Coir fiber

Fibras de coco

Poussière fibre de coco

Polvo de coco

Copeaux fibre de coco

Trozos de coco

Las fibras de coco tienen hebras y se usan a menudo para hacer revestimientos de macetas colgantes, escobas, tapetes, etc. y tienen aplicaciones limitadas como sustrato. Las fibras de cascaras de coco tienen hebras cortas, similares a las borras del café y se usa en combinación con la turba de sphagnum como sustrato. Normalmente, la fibra de coco de mejor cualidad es una combinación de fibras cortas y material esponjoso que queda después de que se extraen las fibras largas de la cáscara exterior del coco. Últimamente, se han introducido los pedazos o trozos de coco y se usan para proporcionar estructura, es decir, para mejorar la porosidad del sustrato. Para producir pedazos o trozos, se corta el coco en piezas de tamaños específicos. Por ejemplo, los trozos de coco son un componente clave de PRO-MIX® HPCC MYCORRHIZAE™ and PRO-MIX® CC40.

Características y beneficios de los trozos de coco:
La estructura granular porosa de los trozos de coco es un excelente componente para los sustratos y un gran compañero es la turba de sphagnum canadiense. El coco en trozos tiene una cantidad importante de poros en cada partícula. Esta característica física proporciona más espacio poroso y una mejor capacidad de retención de agua en la zona de la raíz cuando está totalmente hidratada, lo que generalmente produce el aumento del enraizamiento y la germinación. El coco en trozos ha demostrado retener hasta nueve veces su peso en agua. Las pruebas de los horticultores han demostrado que las mezclas a base a turba y coco aumentan el enraizamiento.

Otras propiedades que hacen que el coco en trozos sea un ingrediente adecuado para combinarlo con la turba de sphagnum en los sustratos son las siguientes:

  • Trozos de coco tienen un pH moderado; cercano a 6,0.
  • Excelente capacidad de humectación y rehumectación (trozos de coco no tienen cutina cerosa para repeler el agua).
  • Excelente capacidad para mantener el aire y el agua en la capacidad de campo.
  • Cuando se combina al 20 % y al 30 %, trozos de coco pueden reducir el encogimiento del sustrato cerca de las paredes del recipiente tras el secado, de manera que el agua no se canalice hacia los lados cuando se irrigue el sustrato seco.
  • Trozos de coco tienen un proporción alta de lignina a celulosa. Por lo tanto, el coco en trozos es altamente resistente al quiebre físico cuando se manipula en máquinas de llenado plano y de plantación automática, presenta significativamente menos encogimiento en los recipientes de crecimiento durante la vida del cultivo y mantiene un equilibrio favorable de aire y agua en la zona de la raíz por un período prolongado.
  • Los trozos de coco se pueden cortar en tamaños específicos para partículas uniformes.


Prácticas de manejo de cultivos:
Tenga en cuenta que los productos de coco variarán dependiendo de su origen y de la manera en que se procesan. Es posible que el uso de coco requiera de algunos ajustes en las prácticas de manejo de cultivos. Esto incluye, entre otros, ajustar las prácticas de riego y la frecuencia de aplicación de fertilizantes. Si usted compra coco para hacer su propio sustrato, también necesitará monitorear los altos niveles de sodio y los potenciales desequilibrios nutricionales derivados de los altos niveles de potasio.

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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