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Déjele un espacio a la micorriza

Durante las últimas décadas, ha existido un creciente interés en el estudio de los organismos benéficos en el suelo entre los científicos dedicados a las plantas. Estos estudios han demostrado que muchos de los hongos y bacterias que se encuentran de forma natural en el suelo ayudan a las plantas a combatir enfermedades, encontrar nutrientes y obtener agua cuando hay escasez de suministros para tener un crecimiento óptimo de la planta. Esto ha llevado a aislar y cultivar diversos organismos benéficos que los consumidores y productores pueden usar para inocular y mejorar sus cultivos.

Dentro de la familia de organismos benéficos para las plantas existe un grupo complejo llamado hongos micorrícicos. Estos hongos crecen en sociedad junto con la mayoría de las plantas y se han identificado como mejoradores de calidad y crecimiento para muchos cultivos. En la mayoría de los suelos minerales existen hongos micorrícicos, pero por lo general en niveles muy bajos para obtener una colonización adecuada, especialmente en suelos extenuados, tales como campos labrados, jardines plantados recientemente, jardines muy trabajados y en parcelas o lotes donde se hacen desarrollos de nuevas viviendas. Los hongos micorrícicos son específicos del huésped y solo colonizan ciertas plantas. Esto significa que en ciertos suelos, podría no haber micorriza nativa presente para beneficiar lo que va a plantar. Por lo tanto, la mayoría de las plantas se pudieran beneficiar mediante la adición de micorriza al suelo, mientras que en los sustratos, agregar micorriza es incluso más crítico. La mayoría de los sustratos están compuestos de turba, coco en trozos, perlita, corteza y piedritas de arcilla expandidas que no contienen hongos micorrícicos. Esto significa que las plantas no se pueden beneficiar de los hongos micorrícicos a menos que se incorporen en los sustratos.

El término micorriza (singular) significa “raíz de hongos” y describe la relación simbiótica y de beneficio mutuo entre los hongos y las raíces de las plantas. La simbiosis comienza cuando germinan las esporas de los hongos y estructuras filiformes emergentes, llamadas hifas, estas ingresan a la epidermis de las raíces de las plantas. Después de colonizar la raíz, el hongo envía una gran red de hifas a través del suelo para formar un área de superficie muy absorbente y mejorada (Figura 1). Esto provoca una mejor adquisición y absorción de nutrientes por parte de las raíces de las plantas. La micorriza es particularmente efectiva para movilizar elementos, tales como fósforo, zinc, magnesio y cobre. A cambio de nutrientes, la planta proporciona los carbohidratos para el hongo.

hyphae of endomycorrhizal fungi

"Figura 1. Las estructuras gruesas en la imagen anterior son raíces de planta, mientras que
la estructura delgada, similar a una telaraña son las hifas de hongos endomicorrícicos
.
Fuente: Premier Tech Horticulture"


Hay más de 150 especies de hongo micorrícicos y se pueden encontrar en todo el mundo, en todos los tipos de suelo y climas. Hay diversas clases generales para categorizar a los hongos micorrícicos, pero las dos clases más comunes son las ectomicorrizas y las endomicorrizas. Las endomicorrizas son los más benéficas para las plantas herbáceas producidas en invernadero. Entonces, ¿cómo benefician a las plantas exactamente? Las endomicorrizas ayudan a las plantas ya que reducen los síntomas asociados al estrés. Los beneficios de producir con micorriza son los siguientes:

Reducción en estrés nutricional. Las endomicorrizas exploran el sustrato donde no hay raíces de la planta y adquieren nutrientes (por medio de hifas) como el fósforo, cobre, magnesio y zinc. Después, entregan los nutrientes que encuentran a las plantas para minimizar las deficiencias de los nutrientes (Figura 2).

nicotiana plant growth with mycorrhizae from PRO-MIX

"Figura 2. Las nicotianas a la derecha fueron cultivadas con MICORRIZA, mientras que las
plantas a la izquierda no. Observe que las plantas cultivadas con MICORRIZA son más grandes
y más verdes, lo que demuestra la absorción mejorada de nutrientes por la MICORRIZA
.
Fuente: Premier Tech Horticulture"


Reducción del uso de fertilizante. Debido a que las endomicorrizas exploran el sustrato para buscar elementos fertilizantes, muchos productores han descubierto que son capaces de reducir los índices de aplicación de fertilizante.  La micorriza mejora el uso de los nutrientes encontrados en todo el sustrato.

Marchitar retrasado. Las endomicorrizas absorben agua del sustrato donde las raíces de las plantas no pueden llegar. Esta adquisición adicional de agua para las plantas retrasa o evita que se marchiten por estrés hídrico.

Crecimiento mejorado. Cuando las plantas adquieren los nutrientes necesarios, mantienen los índices de crecimiento óptimo por más tiempo.  Por lo tanto, el crecimiento general de la planta se ve mejorado (Figuras 3 y 4).

mycorrhizae effects with PRO-MIX growing media

"Figuras 3 and 4. En ambas imágenes, la planta izquierda fue colonizada por MICORRIZA,
mientras que la planta a la derecha no lo fue.  Observe que en la lechuga (imagen izquierda)
y el pepino (imagen derecha) hubo una mejoría de crecimiento como resultado de la MICORRIZA
.
Fuente: Premier Tech Horticulture"


Resistencia a toxicidad por sales. Diversos estudios han demostrado que los hongos endomicorrícicos protegen a las plantas de los altos niveles de sal del suelo y de las toxicidades de otros micronutrientes.

Reducción de ataque de enfermedades de la raíz. Los hongos endomicorrícicos logran que las plantas sean menos susceptibles al ataque de agentes patógenos de pudrición de las raíces. Esto se logra de dos maneras: Primero, compiten contra los agentes patógenos de pudrición de las raíces ya que consumen los exudados de las raíces, tales como los carbohidratos. Segundo, ayudan a engrosar la pared celular de la corteza de la raíz, lo que dificulta la penetración de agentes patógenos.

Aumento de frutas y flores. Debido a que las plantas crecen a su mayor potencial gracias a los hongos endomicorrícicos, producen más frutas por planta y más grandes. Las plantas con flores generalmente producen más flores. En general, las plantas crecen vigorosamente cuando son colonizadas por hongos endomicorrícicos, especialmente si fueron plantadas en suelos con pocos fertilizantes y de baja calidad.

En resumen, las endomicorrizas ayudan a las plantas ya que mejoran los nutrientes de las plantas y la absorción de agua, reduce el estrés ambiental y mejora el crecimiento general de las plantas. Cuando las raíces de las plantas se asocian a la micorriza, esta permanece en la planta por toda su vida y proporciona beneficios continuos. Diversos estudios han demostrado los beneficios de las plantas usadas para la recuperación de suelo, instalaciones de paisajismo, jardinería del hogar, para agricultores de cultivos de frutales y de hortalizas y productores de cultivos de viveros e invernaderos. Estos beneficios contribuyen a la eficiencia mejorada en la producción de plantas y reduce los costos de cultivo de plantas para los productores.

Para obtener más información sobre las micorrizas, comuníquese con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture.

 

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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