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Criterios para la elección de sustratos para la jardinería en azoteas

En nuestro artículo anterior analizamos los conceptos básicos de la agricultura urbana "Jardinería urbana: una tendencia en crecimiento", con un enfoque en el cultivo de plantas en azoteas. En este artículo, analizaremos el sustrato y las propiedades ideales necesarias para la jardinería en azoteas. Cultivar en azoteas u otras áreas exteriores de un edificio presenta un desafío, debido al intenso calor del verano, la falta de agua, los vientos fuertes, etc. Debido a estas difíciles condiciones, el sustrato debe proporcionar propiedades que se adecuen a estas condiciones y también debe de cumplir los requisitos de los cultivos plantados.

Al seleccionar un sustrato para un jardín en azotea, debe considerar las lluvias promedio durante los meses de verano, las temperaturas altas y bajas promedio durante la temporada de cultivo, los tipos de plantas que serán cultivadas y sus necesidades. Si usted se encuentra en un área con mucha humedad o lluvia durante la temporada de cultivo, necesitará sustratos que se sequen rápidamente; mientras que en un ambiente seco, será mejor utilizar un sustrato que retenga agua suficiente, para minimizar el estrés por sequía de las plantas.

Durante los últimos años, se ha evaluado el rendimiento de los sustratos en azoteas de Europa, especialmente en techos verdes, y se determinó que la propiedad física más importante de los sustratos es el drenaje. Tener un buen drenaje y una buena retención de agua simultáneamente es todo un reto para el sustrato. De acuerdo con Latshaw, el sustrato ideal debe tener las siguientes propiedades:

  • Buen drenaje y aireación
  • Buena capacidad para retener agua (sin anegarse o ponerse pesado)
  • Buena capacidad de intercambio catiónico
  • Resistencia a la descomposición o biodegradación
  • Liviano pero resistente (debe resistir el encogimiento y el desplazamiento a causa del viento)
  • Estable (para mantener las plantas)


Tierra: En términos de manipulación y por razones prácticas, la tierra o la tierra vegetal para la jardinería en azoteas puede ser difícil de trabajar en comparación con los sustratos fabricados sin tierra. No solo es voluminoso y pesado, sino que también puede tener contaminantes químicos y patógenos potenciales, y si no se criba, puede contener piedras o desechos que pueden hacer que el producto sea inconsistente.  El peso saturado de la tierra puede alcanzar los 1.922 kg/m3, lo que es demasiado alto para la jardinería en azoteas. El peso saturado objetivo de los sustratos para jardinería en azoteas debería estar entre los 769 y 1.041 kg/m3

Sustratos a base de turba: Los sustratos a base de turba y sin tierra que se usan en los viveros o invernaderos funcionarían mejor, ya que tienen una porosidad alta y su pesos saturados es de solo 881 kg/m3 (la siguiente tabla muestra el peso saturado de varios materiales). Sin embargo, los sustratos a base de turba se pueden secar rápidamente y compactarse con el tiempo. Aunque no ayudará a reducir el tiempo de secado, es mejor modificar un sustrato a base de turba con un agregado mineral u otros materiales como corteza, para limitar el encogimiento causado por la compactación durante la temporada de cultivo. Aunque la corteza es un componente estupendo, agregaría peso, por lo que debe limitarse a no más del 30 % del volumen del sustrato. La arcilla calcinada, expandida o cualquier otro producto de arcilla liviano también limita la compactación y mejora la estabilidad, pero al igual que la corteza, no debe sobrepasar el 30 % del volumen del sustrato, debido al peso extra.

PESOS SECO Y SATURADO DE LOS COMPONENTES DEL SUSTRATO:*

Pesos seco y saturado de los componentes del sustrato

*Los pesos son aproximados y pueden variar con diferentes productos.

Sustratos a base de turba con trozos de coco. Otro tipo de sustrato que funcionaría bien para los jardines en azoteas son los sustratos a base de turba con trozos de coco. Los sustratos a base de turba con trozos de coco brindan una buena aireación para las raíces de las plantas, se compactan menos con el tiempo y no se secan tan rápido como los sustratos a base de turba. Son fáciles de manipular y están disponibles en empaques comprimidos, por lo que ocupan menos espacio de almacenaje que las bolsas de llenado suelto. Un sustrato a base de turba con trozos de coco también puede modificarse con agregados de arcilla y así obtener una durabilidad óptima para la jardinería.  Premier Tech Horticulture tiene un sustrato con trozos de coco llamado PRO-MIX® HPCC MYCORRHIZAE™, que proporciona buen drenaje y aireación para cultivos a largo plazo en jardines de azoteas. También contiene MYCORRHIZAE™, un ingrediente activo natural que ha demostrado ser efectivo para plantas en ambientes bajo estrés, ya que mejora la absorción de agua y de nutrientes para reducir los efectos del estrés en las plantas.

Composta. Combinar compostas con un sustrato a base de turba proporcionará una buena retención de agua en los días calurosos en que las plantas usan una gran cantidad de agua, aunque la composta tiene partículas finas que pueden bloquear el espacio poroso del sustrato.  También incrementa el peso por pie cúbico del sustrato y normalmente tiene un pH cercano a 7,0, por lo que puede aumentar el pH del sustrato. El pH ideal para la mayoría de las plantas debe ser de 6,0 o un poco menos, especialmente en las petunias, las calibrachoas y los arándanos. Si se usa compost, no debe sobrepasar el 10 % del volumen del sustrato, para poder minimizar la pérdida de aireación y peso, y el cambio de pH. 

Cuando seleccione un sustrato, tenga presente que es importante que tenga una alta aireación y una buena retención de agua a lo largo de toda la temporada de cultivo. Dependiendo de las plantas cultivadas, la mayoría se desarrollará mejor en un sustrato a base de turba combinado con agregados de arcilla livianos, trozos de fibra de coco o materiales más pesados que puedan ayudar a que las plantas se fortalezcan a lo largo de una o más temporadas de jardinería.

Para obtener más información, no dude en comunicarse con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture.

 

Referencias:

  • Latshaw, K, J. Fitzgerald and R. Sutton. 2009. “Analysis of Green Roof Growing Media Porosity”. RURALS vol. 14 (Issue 1) Article 2 (University of Nebraska, Lincoln)
  • Antoine Trottier.  2007. « Toitures végétales: implantation de toits verts en milieu institutionnel ».  Étude de cas : UQAM. 80p.
  • SPSQ.  2013. « La serriculture sur les toits en milieu urbain. Perspectives de développements dans le contexte québécois. » 139 p.

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