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Criterios para el ajuste de contenido de cal en los sustratos

Los horticultores pueden experimentar ocasionalmente problemas de pH alto en su sustrato, que causan clorosis férrica en las petunias y la calibrachoa, o de pH bajo, que causan toxicidad por hierro-manganeso en geranios y caléndulas. A veces, los horticultores ajustan la cantidad de cal del sustrato para ayudar a contrarrestar el bajo pH, pero un mejor enfoque es el de determinar por qué ocurren estos problemas. El pH del sustrato no termina misteriosamente fuera del intervalo normal por sí solo.

Problemas de pH alto en el sustrato

Los cultivos indicadores que exhiben problemas de pH alto son: bacopa, calibrachoa, clavel, nemesia, pensamiento, petunia, boca de dragón, verbena, vinca, etc. El pH por sobre 6,5 en un sustrato puede causar deficiencia de hierro o de manganeso, la que se manifiesta como clorosis intravenosa en las hojas nuevas. No toda la deficiencia de hierro o de manganeso es causada por un pH alto en los medios. Estas deficiencias son a menudo causadas por aplicaciones insuficientes de hierro o de manganeso. Haga análisis del sustrato y del cultivo antes de realizar un futuro ajuste de la cal.

Los factores que causan que el pH del sustrato aumente por sobre el intervalo normal para un cultivo, incluyen:

  • Alcalinidad del agua: Considere la alcalinidad como el contenido de cal en el agua. Cada vez que se aplica agua, el sustrato estará siendo abonado con cal. Si la alcalinidad está por sobre el rango de entre 200 y 250 ppm CaCO3, entonces debe inyectarse ácido para minimizar los problemas de pH alto en el sustrato.
  • Fertilizante: Todos los fertilizantes que contienen calcio o calcio y magnesio son potencialmente básicos y causarán que el pH del sustrato aumente. Dependiendo de la alcalinidad del agua, incluso los fertilizantes con poca hasta moderada acidez potencial pueden no generar el ácido suficiente para compensar la alcalinidad o “cal” que proviene del agua.
  • Cantidad y frecuencia del fertilizante: Entre más alta sea la cantidad de aplicación de fertilizante y más frecuente sea su aplicación, mayor será la influencia del fertilizante en el pH del sustrato. Incluso los fertilizantes ácidos, cuando se usan en bajas frecuencias o cantidades, tienen poca influencia en el pH del sustrato. Además, la aplicación insuficiente de fertilizante impacta negativamente la calidad del cultivo y causa un crecimiento irregular de la planta.


El pH del sustrato se vuelve muy bajo

Cuando el pH de un sustrato se vuelve muy bajo, la mayoría de los micronutrientes incrementan su disponibilidad y por ende la planta absorbe estos micronutrientes más eficientemente. El problema más común asociado con el pH bajo en un sustrato es el de la toxicidad por hierro-manganeso en geranios, lisianthus, caléndulas, balsaminas de Nueva Guinea y pentas. Los factores que pueden disminuir el pH de un sustrato incluyen:

  • Baja alcalinidad del agua: Si la alcalinidad es baja, significará entonces que se aplica poca “cal” al sustrato en cada riego. Por lo tanto, el pH del sustrato es influenciado en gran manera por el fertilizante. Si se inyecta ácido, reduzca la cantidad que se añade, de manera que la alcalinidad pueda ayudar a compensar la disminución del pH en el sustrato.
  • Fertilizante: Considere cambiar el fertilizante por uno potencialmente menos ácido o por uno potencialmente básico. La mayoría de los fertilizantes potencialmente básicos están formulados con calcio, el cual es necesario, ya que las fuentes de agua con baja alcalinidad son bajas en calcio. Los fertilizantes de liberación controlada son bastante ácidos, y si son liberados en grandes cantidades, el pH del sustrato a menudo disminuye. Por esto, evite su uso o encuentre un fertilizante con una proporción alta de nitrato y baja de amonio, ya que esto reduce la acidez proveniente del fertilizante.
  • Cantidad y frecuencia del fertilizante: Un fertilizante que se aplica en grandes cantidades o de manera constante tiene un impacto mayor en el pH del sustrato. Los problemas de pH bajo en el sustrato se pueden eliminar por medio del uso de un fertilizante potencialmente básico aplicado en cantidades apropiadas.

Ajuste el contenido de cal en los sustratos

Hay veces en las que no es aconsejable cambiar la cantidad de cal, especialmente si la alcalinidad del agua está dentro del intervalo de 60 y 200 ppm CaCO3 o si los ajustes sugeridos previamente corregirán los problemas. Los cambios en la cantidad de cal tienen más sentido si la alcalinidad del agua está fuera de este intervalo.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech.

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