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Consejos sobre la producción de plantas jóvenes enraizadas de excelencia

La producción de plantas jóvenes de alta calidad ha sido la base del éxito en la industria de los viveros de plantas leñosas ornamentales y la silvicultura. En la producción de plantas jóvenes en invernadero, algunas plantas se originan con una semilla y muchas se propagan por medio de esquejes, injertos, división de plantas y cultivo de tejidos. El método utilizado depende de la especie de planta, así como de las instalaciones del horticultor. Los conceptos básicos de la producción de plantas jóvenes con un sistema de raíces de excelencia son semejantes si comienza con plantas leñosas ornamentales, plantas perennes, de florecimiento anual o esquejes vegetativos en el invernadero.

El sustrato para enraizar usado para plantas jóvenes juega un rol importante en la producción de un buen sistema de raíces y además, debe ser adecuado para el ambiente de cultivo. Debe tener un pH adecuado, niveles de nutrientes suficientes, un buen drenaje y una buena retención de agua. Es importante que el sustrato para enraizar sea estable, ya que este realmente se calienta y puede quemar los esquejes recientemente enraizados. Los aditivos biológicos también juegan un rol importante en los esquejes de enraizamiento. A continuación se presentan algunos consejos a considerar para el cultivo de plantas jóvenes a enraizar.

Desinfección: Nunca reutilice el sustrato para enraizar. Si va a reutilizar los recipientes y las macetas, siempre esterilícelos con un desinfectante y asegúrese de lavarlos minuciosamente y enjuagarlos con agua antes de usarlos. Mantenga el área de propagación libre de maleza y retire los desechos y esquejes de plantas que no se enraizaron de las camas de propagación. La maleza puede ser una fuente de insectos y los desechos de plantas podridas pueden introducir enfermedades.

Sustrato para enraizar: Elija el sustrato para enraizar más adecuado para las especies de plantas que va a propagar. Considere las propiedades físicas, así como el pH y la conductividad eléctrica (CE), ya que pueden impactar el enraizamiento. Asegúrese de que el material no sea demasiado fino (el material fino reduce la porosidad y el drenaje) o que tenga demasiados componentes grandes, los que se pueden secar muy rápidamente e inhibir el enraizamiento. No compacte el sustrato para enraizar cuando llene los recipientes de enraizamiento ni apile los recipientes llenos uno encima del otro, ya que esto también compacta el sustrato para enraizar. El sustrato para enraizar compactado tiene un drenaje más lento y mucho menos aireación. Los esquejes no solo necesitan humedad, sino que también es necesaria la presencia de oxígeno para el enraizamiento adecuado.

PRO-MIX® ofrece una línea de productos que está diseñada para los esquejes a enraizar. Estos incluyen: PRO-MIX® HP, el cual proporciona una buena aireación y un secado rápido, PRO-MIX® BX, el cual tiene la retención de agua más alta y una reciente introducción, PRO-MIX® YP para esquejes más pequeños y tiernos enraizados en pequeñas celdas y macetas envueltas en papel. Los productos PRO-MIX® pueden incluir MYCORRHIZAE™, un hongo endomicorrícico que ayuda a mejorar el desarrollo de raíces y presta asistencia en la absorción de agua y nutrientes. Una vez que las plantas jóvenes se trasplantan, MYCORRHIZAE™ ayudará a las plantas a adaptarse a su nuevo ambiente de crecimiento y facilitará la construcción de un sistema de raíces fuerte. Además, muchos productos PRO-MIX® pueden incluir BIOSTIMULANT, que es una bacteria natural que controla los agentes patógenos que causan las enfermedades de pudrición de las raíces. Algunos productos, como PRO-MIX® HP BIOSTIMULANT+MYCORRHIZAE™ contienen ambos.

Recipientes: Asegúrese de que los recipientes o bandejas usadas sean lo suficientemente profundos y se adapten a las especies propagadas. Las celdas más profundas promueven un mejor drenaje, lo que a menudo estimula un mejor enraizamiento. La mayoría de las plantas necesita celdas más profundas, ya que las raíces prefieren crecer en las profundidades de los sustratos de enraizamiento. Hay bandejas y macetas diseñadas para esta característica.

Rooted Douglas fir seedlings

Estas son plántulas de abeto de Douglas enraizadas después
del crecimiento de 1 temporada. Observe la profundidad del sustrato.
Las raíces están bien desarrolladas alrededor de todo el sustrato para
enraizar en el recipiente como resultado de un buen manejo del agua.
Fuente: Premier Tech Horticulture”


Preparación del esqueje: Retire los brotes de flores y las puntas de crecimiento terminal, ya que esto aumenta el desarrollo de brotes laterales, disminuye el florecimiento prematuro y permite que la energía de los esquejes se dirija a la formación de la raíz.Un procedimiento común que se usa cuando se enraízan esquejes con hojas largas es recortar las hojas. Las hojas grandes transpiran mucha agua, lo que provoca que el esqueje se seque e impiden que las nebulizaciones alcancen el sustrato para enraizar, lo cual promueve un secado disparejo de una celda a otra. A menudo, las hojas inferiores mueren durante la propagación y se acumulan en la superficie del sustrato para enraizar. Cuando estas hojas se descomponen, es posible que también atraigan ciertas enfermedades e insectos que dañan o matan las plantas jóvenes.

Hormonas de crecimiento para plantas: No todos los esquejes desenraizados necesitan hormonas de enraizamiento. La necesidad depende de la velocidad en que se enraízan. Si el enraizamiento le toma menos de 10 días, es posible que no requiera hormona de enraizamiento.  Aquellas plantas que tardan más se beneficiarán de la hormona de enraizamiento.

Temperatura: Para mejorar el éxito del enraizamiento de los esquejes, es mejor mantener las temperaturas del sustrato para enraizar entre 20° y 25 °C; incluso los cultivos tolerantes al frío, como los claveles, dimorfotecas, petunias, etc. prefieren estas temperaturas para el enraizamiento. Las temperaturas tibias del sustrato para enraizar aceleran la división celular, lo que conduce a la inducción de callos, al desarrollo inicial de raíces y al subsecuente crecimiento de la raíz. También acelera la velocidad de secado del sustrato para enraizar, lo que además ayuda a estimular un mejor enraizamiento. La mejor manera de calentar el sustrato para enraizar es a través del calor en la parte inferior.

La temperatura del aire no es tan importante para el enraizamiento, pero se sugiere que se establezca entre los 18° y 24 °C. La temperatura del aire cobra importancia cuando comienza el crecimiento de nuevos brotes ya que las temperaturas calientes estimulan el crecimiento más rápido de la parte superior.

Una vez que las raíces han crecido hasta la parte inferior del almácigo, se pueden reducir las temperaturas del sustrato para enraizar o se puede quitar el sistema de calor de la parte inferior de las plantas. Esto apoyará el proceso de fortificación para ayudar a que la planta a aclimatarse al envío en frío y a las temperaturas de crecimiento.

Manejo del agua: Cuando coloque los esquejes bajo nebulizaciones, el manejo de la humedad es crucial para obtener un enraizamiento de excelencia. Es importante monitorear el sustrato para enraizar bajo nebulizaciones porque se secará de abajo hacia arriba. Si hay demasiada humedad en el sustrato para enraizar, esto fomentará la pudrición, de modo que es mejor regar en forma manual aquellas plantas que parecen secarse más rápido para estimular el secado parejo de una celda a otra. A menudo, el secado disparejo produce un enraizamiento irregular. Además, revise las boquillas de nebulización o los cabezales de nebulizaciones en las barras distribuidoras; asegúrese de que estén limpios y de que ninguno esté obstruido, ya que esto puede provocar un crecimiento irregular de las plantas jóvenes.

Una vez que las plantas jóvenes se retiren de la nebulización, aclimate las plantas a ambientes más secos y con frecuencia de riego reducida. Riegue minuciosamente cada vez y deje que la superficie del sustrato para enraizar se seque entre riegos, de modo que las raíces crezcan más profundamente en el sustrato para enraizar. El riego superficial o el exceso de riego producen un sistema de raíces anémico que se queda en la superficie del sustrato para enraizar y no llena las secciones inferiores del cepellón. Además, las raíces serán delgadas, “debiluchas” y escasas.

Plug on side - petunia

"Observe el desarrollo de la raíz en este esqueje de petunia.  Un buen sustrato para enraizar,
junto con un riego adecuado, produce raíces grandes alrededor de toda la parte inferior del almácigo.
Fuente: Premier Tech Horticulture."


Fertilización: Determinar si se debe aplicar fertilizantes a los esquejes desenraizados depende del estado nutricional de las plantas en existencia desde donde se han tomado los esquejes. Si las plantas en existencia tenían deficiencia de nutrientes, entonces los niveles de nutrientes de los esquejes desenraizados caerán rápidamente antes del enraizamiento. La vaporización y la nebulización continuas filtran cualquier fertilizante de arranque que haya proporcionado el fabricante del sustrato. Si los esquejes de ciertas plantas son propensos a las deficiencias o llegan con deficiencias de nutrientes, una vez que los haya plantado, aplique una solución de 50 a 100 ppm de N o use un sustrato para enraizar que proporcione un fertilizante de arranque de baja solubilidad como se puede encontrar en el PRO-MIX® YP, el cual se hace disponible después de que se forman las raíces de las plantas.

Cuando los esquejes comiencen a convertirse en callos, aplique otra vez 50 a 100 ppm de N y hágalo de nuevo, con 100 a 200 ppm de N, una vez que las raíces emerjan del tejido calloso. Para saber si las raíces aparecieron, hale levemente del esqueje para revisar su desarrollo. Cuando las raíces hayan crecido en la parte inferior del almácigo, aliméntelas constantemente con 100 a 200 ppm de N. Se debería mantener esta velocidadhasta que las plantas jóvenes se trasplanten. Evite dosis mayores de aplicación, ya que es posible que estimule demasiado el crecimiento superior y limite el crecimiento de las raíces.

Recuerde que las cantidades de aplicación de fertilizante descritas anteriormente son pautas y se deberían probar en un porcentaje pequeño de plantas para verificar si son adecuadas para usted. Las cantidades inferiores son para las plantas de alimentación ligera (siemprevivas, balsaminas de Nueva Guinea, etc.) y las tasas más altas son para las plantas de alimentación alta (petunias, calibrachoas). Los fertilizantes ayudan a mejorar la salud de las plantas jóvenes y, a la vez, estimulan el crecimiento activo de la raíz.

Para obtener mayor información sobre la producción de raíces de excelencia en plantas jóvenes y conocer los productos PRO-MIX que funcionan mejor para su aplicación, comuníquese con su representante de Servicios al Productor.

Referencias:

  • BC Ministry of Agriculture, Fisheries and Food 1994 (Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de B.C., 1994):Nursery Production Fact Sheet (Hoja técnica de la producción en viveros)
  • Santos, K., P. Fisher y B. Argo.  2009. "Nutrient Supply in Propagation" (“Suministro de nutrientes en la propagación”), Noticias de productos Greenhouse, febrero de 2009: 35-37

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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