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Consejos para la propagación exitosa de plantas jóvenes

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Tips on successful young plant propagation

La mayoría de las plantas jóvenes están protegidas por patentes, por lo tanto, los productores están limitados a las variedades de plantas populares que se pueden propagar por estacas o esquejes. Este articulo contiene información útil para aquellos productores que compran esquejes sin raíz para enraizarlos ellos mismos o que funcionan como estaciones de propagación para otros productores ya que describe consejos para producir un buen esqueje con raíz. En este artículo nos enfocaremos en consejos generales para la propagación de la mayoría de estacas o esquejes. Su proveedor o intermediario de plantas le puede facilitar información detallada para cada cultivar de plantas.

Esquejes

Cuando se reciben estacas o esquejes sin enraizar, estos vienen listos para ser colocados en un sustrato de propagación. El enraizamiento de la mayoría de las estacas o esquejes ocurre en los nudos, de manera que las hojas inferiores del esqueje se podan para que las raíces emerjan. Se deben de mantener unas pocas hojas en las estacas o esquejes sin raíz porque las hojas transpiran agua, lo cual impide que el esqueje pierda turgencia; como resultado, esta acción evita la defoliación prematura y su posible marchitez permanente. Las estacas o esquejes se deben de plantar tan pronto lleguen al invernadero, pero si no posible, se deben de mantener en un ambiente frío, respetando la temperatura mínima para las plantas que son intolerantes al frío no se estresen.


La propagación de esquejes sin raíz puede tomar de 3 a 6 semanas para llegar al producto final. Normalmente, la mayoría de las plantas se cultivan en bandejas de propagación con celdas grandes, tales como una bandeja de 105 celdas o más grandes. En bandejas de propagación con celdas pequeñas, por ejemplo, de 288, las estacas o esquejes se plantan mucho más juntos, por lo que puede haber mayor pérdida por enfermedades bacterianas y, a menudo, el florecimiento de las plántulas se retrasa unos días.

Sustrato

Un buen sustrato deberá tener una buena capacidad de retención de agua y una alta aireación. Pueden funcionar muchos tipos de sustratos, pero las necesidades de humidificación y nebulización se deben ajustar al sustrato seleccionado. La aplicación de humidificación y nebulización en demasiada cantidad o con demasiada frecuencia mantendrá saturado al sustrato, el exceso de agua drenará por la parte inferior de las bandejas y se retrasará el enraizamiento. Humidificar y nebulizar con muy poca frecuencia aumentará la transpiración de las hojas y las estacas o esquejes perderán turgencia y podrían secarse hasta marchitarse.

Idealmente, el sustrato deberá tener turba para retener agua y agregados, tales como perlita o vermiculita para aumentar la aireación. Premier Tech Horticulture ha diseñado productos como PRO-MIX FPX BIO-FUNGICIDE y PRO-MIX PGX BIO-FUNGICIDE a base de turba fina de sphagnum canadiense, perlita fina o vermiculita fina para aumentar la aireación y reducir la compactación. Los sustratos PRO-MIX FPX BIO-FUNGICIDE y PRO-MIX PGX BIO-FUNGICIDE también incluyen un agente humectante, caliza, una carga inicial de fertilizantes y BIO-FUNGICIDE el cual reduce la incidencia a ciertas enfermedades de pudrición de raíz incluyendo Fusarium, Pythium and Rhizoctonia

Plantas jóvenes en invernado

Temperatura

Para mejorar el éxito del enraizamiento de las estacas o esquejes, es mejor mantener la temperatura promedio entre 20° y 25 °C; incluso los cultivos más tolerantes como los pensamientos, claveles, dimorfotecas, petunias, etc. prefieren estas temperaturas promedio para el enraizado. Las temperaturas tibias del sustrato aceleran la división celular que conduce a la inducción de callos, al desarrollo inicial de raíces y al subsecuente crecimiento de la raíz. También acelera la velocidad de secado del sustrato, lo que además estimula un mejor enraizamiento. La mejor manera de mantener una temperatura ideal del sustrato es usando tapetes térmicos bajo las bandejas de crecimientos.

La temperatura del aire no es tan importante para el enraizamiento, pero se sugiere que se debe establecer entre los 20° y 25 °C (68 - 77°F). La temperatura del aire cobra importancia cuando comienza el nuevo crecimiento de brotes; aquí, las temperaturas más tibias estimulan el crecimiento más rápido de la parte superior.

Una vez que las raíces han crecido hasta la parte inferior del almácigo, se pueden reducir las temperaturas del sustrato o se puede quitar el sistema de calor en la parte inferior las plantas. Esto apoyará el proceso de fortificación para ayudar a que la planta se acostumbre al envío en frío y a las temperaturas de crecimiento.

Nebulización y riego

A menudo, el vapor o niebla se tienen que aplicar al inicio de la propagación para minimizar la transpiración, de manera que la estaca o el esqueje no pierdan turgencia. Algunos productores rociarán un coadyuvante en las hojas de los esquejes para mantener una cobertura de riego uniforme, lo que disminuye la transpiración. La frecuencia de humidificación y nebulización a menudo las dicta el sustrato y las necesidades de las estacas o esquejes. La meta es aplicar agua suficiente para mantener el sustrato húmedo, pero no saturado. Se deben realizar pruebas para determinar la duración y la frecuencia óptimas de humidificación y nebulización para cada cultivo y según sea la época del año. Recuerde que un ambiente húmedo es favorable para la aparición de enfermedades que pueden pudrir las estacas o esquejes o causar enfermedades foliares. Entre las plantas que son sensibles al exceso de humedad (y más susceptibles a enfermedades) se encuentran las begonias, aster, heliotropos, verbenas, etc.


Una vez que en las estacas o esquejes se comiencen a desarrollar callos, reduzca la frecuencia de la humidificación o de la nebulización y deje que el sustrato se seque más entre eventos de riego. Evite saturar el sustrato, ya que esto disminuirá el oxígeno, lo que estresará a las estacas o esquejes e inhibirá el desarrollo de las raíces. Las plantas que son sensibles al riego excesivo y se pueden pudrir fácilmente incluyen begonias, aster, calibrachoas, coleos, petunias, bacopas, verbenas, etc.


Una vez que las raíces se hayan desarrollado, normalmente entre 4 a 28 días, dependiendo del tipo de planta, ya no será necesaria la humidificación o nebulización y se puede retirar el tapete térmico. Colóquelas en el área principal del invernadero donde estén expuestos a la luz directa, una menor humedad y permita que el sustrato se seque entre riegos para estimular el crecimiento de la raíz (la superficie del sustrato debería volverse de marrón claro a café obscuro entre riegos).

Vaporización y riego en invernadero

Fertilización

Determinar si se deben aplicar fertilizantes a las estacas o esquejes sin raíz depende del estado nutricional de las plantas madre. De acuerdo con una investigación de Santos et. al (2008), si las plantas madre tenían deficiencia de nutrientes, los niveles de nutrientes de las estacas o esquejes sin raíz se deteriorarán rápidamente antes del enraizamiento. La humidificación y la nebulización continuas lavan cualquier fertilizante de arranque contenido en el sustrato proporcionado por el fabricante. Si las estacas o esquejes de ciertas plantas son propensos a las deficiencias o llegan con deficiencias de nutrientes, aplique una solución de N de 50 a 100 ppm, una vez que los haya plantado.

Cuando en las estacas o esquejes comiencen a desarrollar callos, aplique otra vez 50 a 100 ppm de N y hágalo de nuevo, con 100 a 200 ppm de N, una vez que las raíces emerjan del tejido calloso. Para saber si las raíces emergieron, seleccione diferentes estacas o esquejes y revise el desarrollo de la raíz. Fertilice las plántulas constantemente con 100 a 200 ppm de N cuando las raíces crezcan hasta la parte inferior de la bandeja, esta cantidad se deberá mantener hasta el momento del trasplante. Trate de evitar tasas de aplicación altas, ya que puede estimular excesivamente el crecimiento de la parte superior y limitar el crecimiento de las raíces.

Recuerde que las tasas de aplicación de fertilizante descritas anteriormente son solo una guía y se deberán de comprobar en un porcentaje pequeño de plantas para verificar si estas tasas son adecuadas para sus plántulas. Las tasas bajas son para plántulas que requieren fertilizaciones ligeras (asters, balsaminas de Nueva Guinea, etc.) y las tasas de bajas son para plantas que requieran fertilizaciones altas (petunias, calibrachoas).

Luz

La luz es importante cuando se trata de estacas o esquejes a enraizar. Durante el invierno en los climas del norte, la mayoría de los cultivares de plantas se pueden beneficiar con luz suplementaria. Investigaciones han demostrado que esto acelera el proceso de enraizamiento y las plántulas pueden estar listas de 10 a 14 días más rápido.  En el verano, especialmente en los climas del sur, la alta radiación puede dañar las estacas o esquejes mayoritariamente por el exceso de transpiración de agua a través de las hojas o también por la acumulación de calor. Las estacas o esquejes se deben de colocar bajo sombra para disminuir la transpiración y mantenerlos frescos.

Hormonas de crecimiento para plantas

No todos las estacas o esquejes sin raíz necesitan hormonas de enraizamiento. La necesidad depende de la velocidad de desarrollo de las raíces. Si el enraizamiento le toma menos de 10 días, es posible que no requieran hormonas de para enraizar. Aquellas plantas que tardan más se beneficiarán de las hormonas para enraizar. A menudo, se sugiere impregnar en el esqueje una combinación de 1.000 a 3.000 ppm de IBA, NAA o ambos. Verifique las concentraciones con el fabricante, además, otros productos y también pueden funcionar bien para ayudar al enraizamiento de las estacas o esquejes.

Seguir estos consejos generales deberá mejorar su producción de estacas o esquejes enraizados. Tenga presente que las empresas de plantas proporcionan información más detallada para cada cultivo, por lo tanto, comuníquese con ellos o visite sus sitos web.

Para obtener más información sobre los sustratos PRO-MIX FPX BIO-FUNGICIDE and PRO-MIX PGX BIO-FUNGICIDE (solo están disponibles en EE. UU.), comuníquese con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

Referencias:

  • www.ces.ncsu.edu
  • Dole, J.M, B.E. Whipker and P.V. Nelson.  2002. "Producing Vegetative Petunias and Calibrachoa"  Greenhouse Product News March 2002
  • Santos, K., P. Fisher and B. Argo.  2009. "Nutrient Supply in Propagation" Greenhouse Product News  February 2009: 35-37

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