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Cómo reducir el exceso de riego del sustrato


rociadores de invernadero

El agua es esencial para el crecimiento y desarrollo de las plantas. La planta usa el agua para la transpiración (para disminuir la temperatura de las hojas), esta actúa como solvente, participa en reacciones químicas como la fotosíntesis y transporta nutrientes a través de la planta. El propósito de regar una planta es reponer el agua que usó la planta por las acciones mencionadas anteriormente y filtrar sales del sustrato.

 

Causas del exceso de riego

La frecuencia y duración del riego (cantidad de agua) depende de la especie de la planta, la etapa del desarrollo de la planta, el sustrato seleccionado y el ambiente de cultivo. El manejo del agua es problemático cuando hay daños en la planta debido al exceso o la falta de riego. 

Generalmente, cuando se riega una planta en exceso, las hojas se vuelven cloróticas, se desacelera el crecimiento de la planta, comienzan a crecer algas en la superficie del sustrato, disminuye la tasa de respiración de la raíz y las raíces son más susceptibles a enfermedades de pudrición de la raíz, como Pythium, Fusarium, Rizoctonia y Alternaria. 

Por otro lado, cuando el riego no es suficiente, se detiene la transpiración, las hojas ya no están turgentes, los nutrientes, como el calcio, ya no llegan a la parte más alejada de la planta (esto genera la pudrición apical), la planta queda sometida a estrés hídrico y el crecimiento y el desarrollo se ven afectados negativamente.

Las macetas de calibrachoa regadas en exceso con frecuencia tienen un crecimiento deficiente y se vuelven cloróticas debido a una absorción deficiente de nutrientes o a enfermedades de la raíz.

“Las macetas de calibrachoa regadas en exceso con frecuencia tienen un crecimiento deficiente y se vuelven cloróticas debido a una absorción deficiente de nutrientes o a enfermedades de la raíz. Secar estas plantas mejorará la calidad del cultivo, reducirá las enfermedades de la raíz y puede minimizar la clorosis. Fuente: Premier Tech Horticulture.”

 

Selección del sustrato

El riego en exceso puede ser un problema común durante una temporada lluviosa o durante los fríos meses de invierno con días cortos. Por lo tanto, es muy importante diseñar una estrategia de manejo de agua que considere el cultivo, los tamaños de recipiente, el ambiente de cultivo y los distintos sustratos que se necesitan. 

Si el exceso de riego es un problema, el productor podría considerar un tamaño de recipiente distinto o usar un sustrato con menos capacidad de retención de agua. A menudo, el sustrato con menos capacidad de retención de agua contiene mayores porcentajes de materiales gruesos, como perlita, coco en trozos o corteza para ofrecer mayor drenaje y porosidad.

Perlita

“Perlita. Fuente: Premier Tech Horticulture.”

 

Coco en trozos

“Coco en trozos. Fuente: Premier Tech Horticulture.”

 

Corteza de pino del sur envejecida, parcialmente compostada.

“Corteza de pino del sur envejecida, parcialmente compostada. Fuente: Premier Tech Horticulture.”

 

Perlita

La perlita es un material inerte que se puede usar en distintos tamaños de partícula. En el caso de PRO-MIX HP, la perlita aumenta la aireación de la mezcla, ya que retiene menos agua que la turba. Además, no interactúa con los nutrientes y es libre de malezas y enfermedades porque se produce a altas temperaturas.

 

Coco en trozos

PRO-MIX HPCC MYCORRHIZAE o PRO-MIX CC40 MYCORRHIZAE contienen coco en trozos que se obtiene de la cáscara del coco. La cáscara se corta en trozos, se lava para limpiarlo de las sales, se seca y se compacta. Luego, se hidrata y se agrega a nuestros sustratos. Aunque el coco en trozos retiene más agua que la perlita, crea poros más grandes que aumentan el espacio vacío para permitir que las raíces de las plantas obtengan aire para un crecimiento saludable. 

Las plantas utilizan el agua de una mejor manera, lo que permite reducir el riesgo de exceso de riego. Por naturaleza, el coco en trozos tiene una alta concentración de sodio y cloruro. La calidad del coco en trozos depende del país de origen y del proceso de producción. Es muy importante seleccionar el coco de una empresa respetable con altos estándares de calidad para asegurarse de que el producto cumpla con las especificaciones y que los estándares de calidad sean estrictos.

 

Corteza

El último componente que se usa para reducir la capacidad de retención de agua es la corteza, que se encuentra en los productos PRO-MIX BRK, PRO-MIX BRK20, PRO-MIX BK25 y PRO-MIX BK55. La corteza de pino envejecida y compostada aumenta la densidad aparente, reduce la capacidad de retención de agua y proporciona aireación. El componente de corteza en estos productos se obtiene de pinos parcialmente compostados y envejecidos durante varios meses para disminuir la proporción de carbono a nitrógeno (C:N). 

La calidad de la corteza es muy importante para el sustrato. Si la corteza no se ha compostado lo suficiente o si está verde, bloqueará el nitrógeno, lo cual no estará disponible para la planta y producirá calor que puede dañar el sistema de radicular.

 

Riego de cultivos mixtos

El problema del exceso de riego se puede corregir mediante la reducción de la frecuencia del riego. Todas las plantas necesitan más agua a medida que crecen durante la temporada. Además, las plantas de crecimiento rápido, como los geranios y las petunias necesitan más agua que las plantas de crecimiento más lento, como arbustos, tomillo, romero, etc. Por lo tanto, las plantas jóvenes y las plantas de crecimiento lento se deben regar con menos frecuencia que las plantas adultas o las plantas de crecimiento rápido. A menudo, se cometen errores de riego cuando se riegan de igual manera todas las plantas, sin importar su especie, etapa de desarrollo o tamaño de recipiente. 

Una manera fácil de identificar si se están regando las plantas con demasiada frecuencia es identificar si están creciendo algas en la superficie del sustrato. Para resolver este problema, disminuya la frecuencia de riego, separe las plantas para incrementar el movimiento del aire en la superficie foliar de la planta y por consecuencia la evapotranspiración. En sustratos a base de turba, el color de la superficie del sustrato se puede usar como un indicador de cuándo regar; permita que se seque y pase de marrón oscuro a habano antes de volver a regar.

El crecimiento de algas verdes en la superficie del sustrato indica que permanece demasiado mojado.

“El crecimiento de algas verdes en la superficie del sustrato indica que permanece demasiado mojado. Fuente: Premier Tech Horticulture.”

 

Otros factores que aumentan la retención de agua

La compactación es otro problema asociado con el exceso de riego. La compactación disminuye la aireación, ya que los macroporos (poros grandes entre las partículas) colapsan y forman muchos microporos pequeños. Debido a la capilaridad del sustrato, retendrá más agua si tiene una mayor proporción de microporos a macroporos. 

Algunas veces, se agrega arena a un sustrato para “permitir” más drenaje, pero en realidad disminuirá la aireación y aumentará el contenido de agua, ya que los macroporos se llenarán con arena. Otro error que se ve comúnmente en un invernadero es agregar una capa de perlita o arena en el fondo del contenedor. El sustrato sobre la capa de perlita o arena solo drenará cuando esté saturado con agua. En efecto, la profundidad y el volumen del sustrato en la maceta serán menores, pero permanecerá más húmedo ya que el agua no fluirá fácilmente del sustrato a la capa de perlita o arena. 

Cuando se sobreprocesa un sustrato, las partículas se descompondrán en partículas pequeñas que aumentarán la retención de agua. El problema es más evidente cuando se usa la última parte del sustrato de una máquina para mullir fardos para llenar los recipientes. Generalmente, al fondo de la máquina para mullir, se encuentra la mayor parte del sustrato sobreprocesado. El sustrato sobreprocesado retendrá más agua; por lo tanto, la retención de agua será distinta de los primeros recipientes que se llenaron. Se recomienda minimizar el tiempo que se pasa mullendo un sustrato, use la mezcladora de cintas helicoidales a baja velocidad y, además, agregue suficiente agua para que el sustrato alcance el contenido ideal de agua para trasplantes o siembra.

 

Para obtener más información acerca de las distintas opciones de PRO-MIX que pueden ayudar en la reducción de los problemas de riego en exceso, no dude en comunicarse con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture o con su representante de Ventas regional:

CHEJ

Jose Chen Lopez
Servicios al productor

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER TECH Ltd.

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