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Cómo leer las etiquetas de los fertilizantes

Los fertilizantes son necesarios para alimentar a las plantas con nutrientes que no están disponibles en la solución del sustrato o en el agua de riego. Se extraen de las minas (roca fosfática o carbonato potásico), pueden ser sintéticos (obtenidos por procesos químicos) o productos orgánicos (abonos, peces, huesos, sangre y otras fuentes orgánicas). Los fertilizantes se presentan como líquidos, gránulos solubles, pastillas recubiertas o gránulos simples. Los nutrientes de las plantas se encuentran en variadas concentraciones y pueden ser solubles en agua, de solubilidad lenta u orgánicos. Los fertilizantes sintéticos están generalmente disponibles en concentraciones más altas en comparación con los fertilizantes orgánicos y vienen listos para que las plantas los absorban. Los fertilizantes orgánicos no vienen listos para que las plantas los absorban, sino que deben ser transformados por microorganismos con el tiempo para que los iones estén disponibles para la planta. Hay veces que los fertilizantes liberan suficientes nutrientes que causan que la concentración sea más alta de lo que indica en la etiqueta. Cuando están en el agua, todos los fertilizantes se disocian (separan) en iones que las raíces de las plantas absorben (por ejemplo, el nitrato de calcio Ca[NO3]2 se disociará en cationes Ca2+[aq]+ aniones 2NO3-[aq]). A las raíces no les importa el origen del fertilizante o como fue procesado.

Los nutrientes que los fertilizantes proporcionan para las plantas se pueden dividir en tres categorías: macronutrientes (N, P y K), nutrientes secundarios (Ca, Mg y S) y micronutrientes (Fe, Mn, Cu, Mo, B, Zn, Ni, Cl, Na, Si, Co y Va). Las plantas requieren grandes cantidades de macronutrientes (muchos kilogramos), moderadas cantidades de nutrientes secundarios (unos pocos kilogramos) y pequeñas cantidades de micronutrientes (unos cuantos gramos). Los fertilizantes se categorizan como completos e incompletos. La primera categoría corresponde a los fertilizantes que tienen tres macronutrientes y la segunda categoría tiene uno o dos macronutrientes. Ambas categorías pueden tener nutrientes secundarios y micronutrientes. Por lo general, los fertilizantes que tienen varios nutrientes cuestan más que los fertilizantes que tienen dos nutrientes. Es más, hay fertilizantes especiales para propósitos específicos, como el fertilizante 13-2-13 para almácigos que tiene una concentración de nutrientes menor al 20-10-20.

Esta es la etiqueta típica de un fertilizante soluble en agua

“Esta es la etiqueta típica de un fertilizante soluble en agua. La ley exige que en todos
los fertilizantes a la venta haya una lista de todos los nutrientes para las plantas que
incluyen y sus fuentes.“


Información de la etiqueta de un fertilizante:

  • Nombre del fertilizante: Puede ser el análisis del fertilizante (como 20-10-20), el nombre del fertilizante (por ejemplo, nitrato de calcio) o el uso funcional del fertilizante (por ejemplo, alimento para clima oscuro).
  • Tres números en negrita separados por guiones: Estos números corresponden a la concentración mínima de N, P (como pentaóxido de difósforo) y K (como dióxido de potasio) como porcentaje. El primer número es el porcentaje de N total proveniente del nitrato, amonio o urea. El segundo número es el pentaóxido de difósforo disponible (P2O5). Y finalmente, el tercer número es el dióxido de potasio soluble (K2O). Por ejemplo: 20-10-20 contiene 20 % de nitrógeno, 10 % de pentaóxido de difósforo y 20 % de dióxido de potasio. Tenga presente que la concentración real de cada elemento se obtiene multiplicando el porcentaje del elemento solo por el peso total de la molécula obtenida en la bolsa. Por lo tanto, por cada 10 kg de 20-10-20, hay 2 kg de nitrógeno (en forma de amonio y nitrato), 1 kg de P2O5 (o 0,44 kg de P) y 2 kg de K2O (o 1,66 kg de K).
  • Recomendación del tipo de agua (fertilizante soluble en agua): Puede que la etiqueta indique cual nivel de alcalinidad del agua (bajo, moderado, medio o alto) es el más adecuado para el fertilizante.
  • Duración (fertilizante de liberación controlada): Algunas compañías representan este número como el “tipo” (13-13-13, Tipo 140), cantidad de meses (13-13-13, 5-6 meses) u otras designaciones (13-13-13, 5-6M). Estos números se refieren a los días o meses que las perlas liberarán el 80 % de la porción de N del fertilizante a una temperatura promedio de 21˚C (70˚F). Usando los ejemplos mencionados anteriormente, el tiempo de liberación es de 140 días, entre 5 y 6 meses y entre 5 y 6 meses, respectivamente.
  • Análisis garantizado: El porcentaje mínimo de cada nutriente. Comienza con los macronutrientes, seguido por los nutrientes secundarios y por último, los micronutrientes. Además, muestra la fuente de cada nutriente o elemento.
  • Acidez o basicidad potencial: Los fertilizantes ácidos tienden a disminuir el pH de los sustratos con el tiempo. Estos fertilizantes tienen una proporción de nitrato:amonio de 1:0,5 o más alta en N amoniacal. Los fertilizantes básicos tienen la particularidad de incrementar el pH del medio y tienen una proporción alta de nitrato en comparación con el amonio. Por ejemplo, 20-10-20 tiene una acidez potencial de 191 kg de carbonato de calcio por tonelada (kilogramos de carbonato de calcio necesarios para neutralizar una tonelada de fertilizante). Por otra parte, el nitrato de calcio tiene una basicidad potencial de 181 kg de carbonato de calcio (una tonelada de fertilizante actúa como 181 kg de carbonato de calcio para volver neutro al pH).
  • Solubilidad a los 20˚C: Cada fertilizante tiene una solubilidad diferente que es influenciada por el tipo o la formulación del fertilizante y por la temperatura del agua (entre más alta sea la temperatura, más alta será la solubilidad). Por ejemplo, 20-10-20 tiene una solubilidad máxima de 360 g/l, mientras que el nitrato de calcio tiene una solubilidad máxima de 1.200 g/l.
  • Proporciones de aplicación: Los fertilizantes solubles en agua tienen tablas relacionadas con la proporción de aplicación de N total, la proporción de la inyección del inyector y la conductividad eléctrica (CE) para cierta cantidad de fertilizante. Esta tabla es útil, ya que se puede usar para comprobar el N total de la solución de nutrientes o la cantidad de inyección real, y estos valores están relacionados con la CE de la solución de nutrientes. Para los fertilizantes de liberación controlada o de solubilidad lenta, la cantidad se indica como gramos por yarda cúbica o como kilogramos por metro cuadrado de los medios.  
  • Peso o volumen: Normalmente, los fertilizantes sólidos vienen en bolsas de 11 kg. Y por lo general, los fertilizantes líquidos vienen en recipientes de 9,5 litros.
  • Información general de almacenamiento y seguridad: Los fertilizantes se deben almacenar en un lugar fresco y seco, y tienen que estar lejos de ácidos y de posibles contaminaciones con agua o comida.En el caso de que ocurra un accidente, es necesario seguir las instrucciones escritas en la etiqueta.
  • Otra información: Contenido de humedad, densidad aparente, impurezas, viscosidad, CE para 1.000 ppm, pH del líquido o pH en solución de 10 %, análisis del cribado, clase del oxidante, número CAS e información del fabricante.

Como conclusiones: Las etiquetas de los fertilizantes entregan más información que solo tres números en negrita (porcentajes de N, P y K); el pH de los medios de cultivo dependerá de la fuente del nitrógeno y la proporción de aplicación dependerá de las necesidades del cultivo, del tipo de fertilizante (líquido, de liberación controlada o cubierta de abono), del recipiente, de la proporción de inyección del inyector y de la duración del fertilizante.

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