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Cómo evitar enfermedades radiculares cultivos de invernadero

Los agentes patógenos siempre están presentes en el invernadero y son un desafío continuo para los horticultores de verduras y hierbas aromáticas de invernadero. La combinación del material de la planta, la humedad y ciertas condiciones ambientales pueden favorecer la proliferación de enfermedades radiculares. En algunos casos, los niveles altos de fertilizantes predisponen a las plantas a las enfermedades fungosas. Esto es especialmente cierto para las cultivos hortícolas y hierbas aromáticas con ciclos de crecimiento más largos, que son constantemente desafiadas por enfermedades del suelo e insectos que pueden portar estas enfermedades.

¿Cuáles son las causas?

Las causas abióticas (no vivientes) que pueden conducir a enfermedades radiculares incluyen el exceso de sales solubles, la toxicidad por amonio y la asfixia. Cuando las sales en exceso se acumulan en el sustrato, estas secan y matan las puntas de la raíz, que luego sirven como puntos de entrada para las enfermedades de la raíz. La toxicidad por amonio tiene lugar cuando las plantas absorben amonio en exceso que se acumula en el sustrato cuando está frío y mojado, tiene un pH bajo o insuficiente espacio poroso. Del mismo modo, si el sustrato tiene demasiadas partículas finas que llenan los espacios de aire, las raíces no dispondrán de suficiente aire. Durante estas condiciones, las raíces están bajo estrés lo que las convierte en un blanco fácil para agentes patógenos que se desarrollan en estas condiciones.

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades de la raíz?

Finalmente, todos los cultivos hortícolas sufren de enfermedades de la raíz las cuales las marchitarán, pero antes que eso ocurra, revise periódicamente el sistema radicular en busca de enfermedades, de manera que pueda identificarlas antes que estén demasiado avanzadas para controlarlas. Generalmente, las raíces saludables son blancas y firmes, mientras que las raíces podridas pueden aparecer impregnadas de agua y de color marrón. Algunos agentes patógenos infectan las raíces y se mueven hacia el tallo, lo que causa cancro o pie negro.

¿Qué organismos provocan las enfermedades de la raíz?

El Pythium es uno de los agentes patógenos más comunes de los cultivos hortícolas que provoca mildiú y pudrición de los cuellos y raíces. El Pythium ataca los cultivos hortícolas que están bajo estrés por niveles de nutrientes excesivos (CE alta), toxicidad por amonio y/o sustrato húmedo. Es un habitante natural del suelo donde puede sobrevivir indefinidamente; por lo tanto, puede persistir en la suelo y en los desechos del invernadero por muchos años. La introducción de Pythium en el invernadero puede tener lugar a través de los trasplantes de almácigos, los sustratos reutilizados y el agua de riego. Como muchos agentes patógenos, el Pythium puede desarrollar resistencia a los fungicidas. La prevención de esta enfermedad requiere de buenas prácticas de limpieza para desinfectar los pisos, bancos y recipientes. El Pythium se puede unir a la materia orgánica del suelo mineral y sus esporas no se dispersan con el aire.

Pudrición de cuello y raíz por Pythium en un pepino de invernadero

"Pudrición de cuello y raíz por Pythium en un pepino de invernadero.
Fuente: www.agf.gov.bc.ca/cropprot/pythium.htm"

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"Pudrición y ennegrecimiento de la raíz causada por Pythium."

El Phytophthora es un agente patógeno parecido al Pythium; sin embargo, es más virulento, pero se encuentra con menor frecuencia en los cultivos de cultivos hortícolas de invernadero. Este agente patógeno causa la pudrición del cuello y la raíz, así como los añublos foliares.  Las condiciones propicias para el Phytophthora son parecidas a las del Pythium: humedad excesiva y aplicación de nitrógeno en exceso.  Son específicas del huésped y generalmente se introducen por el material de la planta.  La prevención es la clave para controlar el Phytophthora porque es difícil suprimir el agente patógeno con los fungicidas. Si se usan fungicidas, asegúrese de que sean específicamente etiquetados para el Phytophthora, ya que la mayoría de los fungicidas de amplio espectro tiene un control limitado sobre esta enfermedad.

El Rhizoctonia también es un agente patógeno común de cultivos hortícolas de invernadero, ya que puede causar mildiú, pudrición de cuellos y raíces, añublos en los tejidos y cancro en el tallo en un gran número de cultivos que crecen en invernadero. A diferencia del Pythium y del Phytophtora, el suelo seco es más favorable para el desarrollo de enfermedades y son más activos en la parte superior del sustrato. Esta enfermedad es mayoritariamente un problema para los esquejes y los trasplantes jóvenes.  Los insectos que se alimentan de la raíz crean heridas que sirven como puntos de entrada potencial para estos agentes patógenos.

La pudrición de raíces y tallo por Thielaviopsis, a menudo llamado pudrición negra de la raíz, es otro agente patógeno que se puede encontrar en los cultivos hortícolas  de invernadero. Cuando ataca las raíces de las plantas, produce muchas esporas negras dentro de las partes infectadas, lo que les da una apariencia negra. Como el Pythium y Theilaviopsis se desarrollan en sustratos húmedos y fríos. Prefiere un pH en el sustrato de 6,0 o mayor; de este modo, el Theilaviopsis puede erradicarse si el pH del sustrato se mantiene en 5,5.

Prevención

La limpieza adecuada y mantener el pH y la C. E. adecuados en el sustrato son un buen comienzo para prevenir enfermedades radiculares. Utilice un sustrato que sea ideal para el ambiente del invernadero. Para los cultivos de otoño e invierno, cuando la evapotranspiración sea baja, utilice un sustrato con buena porosidad, como PRO-MIX® HP.  Aún mejor si se incluyen ingredientes activos tales como BIOFUNGICIDE™* o BIOFUNGICIDE™* + MYCORRHIZAE™ que se encuentran en PRO-MIX® HP BIOFUNGICIDE™* ayuda a prevenir las enfermedades de la raíz causadas por Pythium, Fusarium y Rhizoctonia y MYCORRHIZAE™ ayuda a mejorar la salud de la planta haciéndola más resistente a un brote de la enfermedad.

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Se debe adaptar la temperatura del aire a las necesidades de los cultivos hortícolas de invernadero, se debe utilizar la ventilación y el flujo de aire adecuado para reducir la humedad y la condensación, lo que ayuda para prevenir problemas radiculares. Los mosquitos de los hongos y las moscas de la orilla pueden introducir y propagar los mencionados agentes patógenos de pudrición de la raíz; así que si están presentes, use controles biológicos o químicos para reducir su población. Si el cultivo de una hortaliza tiene una enfermedad radicular, debe ser diagnosticada por un laboratorio independiente para poder usar el método de control adecuado para contener la propagación de la enfermedad.

En resumen, para evitar los problemas de la zona radicular, usted debe hacer lo siguiente:

  • Realizar una limpieza adecuada antes, durante y después de cada ciclo de cultivo.
  • Evitar la humedad excesiva del aire y estimular el flujo de aire.
  • Permitir que el sustrato se seque y evitar el exceso de riego, especialmente cuando hace frío.
  • Adaptar la frecuencia de la fertilización y del riego a las necesidades de las plantas y al ambiente (los cielos nublados, las temperaturas frías y la luz solar reducida son condiciones propicias para las enfermedades en las plantas).
  • Utilizar sustratos que serán compatibles con las necesidades de las plantas (medios sin demasiadas partículas finas).
  • Monitorear el pH y la CE en forma periódica.
  • Utilice las medidas preventivas para controlar los insectos y las enfermedades del sustrato.


Referencias:

  • Robert L. Wick. 2014. Root diseases of Greenhouse Crops (Enfermedades de la raíz de los cultivos de invernadero).  U Mass Amherst Greenhouse Crops and Floriculture Program (Programa de cultivos y floricultura en invernaderos de la Universidad de Massachusetts Amherst). 
  • Siva Sabaratnam e Iris Bitterlich.  Marzo 2012. Pythium disease of greenhouse vegetable crops (Enfermedad de Pythium de los cultivos de verduras en invernadero). BC  Agriculture pest management (Administración de pestes de la agricultura en B.C.).

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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