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Causa de la caída de pH en los geranios

Cuando consideramos el problema de la absorción de nutrientes en cultivos de invernadero, se pueden dividir las plantas en tres grupos. Los grupos se basan en el pH óptimo del sustrato para la absorción de nutrientes e incluyen: (a) el grupo poco eficiente para el hierro o de las petunias, (b) el grupo general y (c) el grupo eficiente para el hierro o de los geranios. El enfoque de este artículo es sobre una de las plantas del grupo eficiente para el hierro: los geranios.

En su ambiente nativo, las plantas eficientes para el hierro crecen en suelos con pocos micronutrientes, por lo que se deben adaptar a fin de obtener los pocos micronutrientes disponibles. El grupo de las plantas eficientes para el hierro es capaz de absorber fácilmente el hierro y el manganeso; sin embargo, esto puede ser un problema en el ambiente de cultivo de invernadero donde muchos otros cultivos tienen dificultad para obtener el hierro y el manganeso del sustrato. Los fertilizantes de hoy están diseñados para adecuarse a las necesidades de micronutrientes para una amplia gama de plantas, de modo que los niveles de micronutrientes pueden ser altos para los geranios. Sin embargo, esto depende en gran medida del pH del sustrato. El hierro y el manganeso son más solubles en niveles bajos de pH, lo que los hace más disponibles para la planta. Los niveles tóxicos se alcanzan fácilmente en el tejido de las plantas eficientes para el hierro si el pH del sustrato cae por debajo de 5,8; por lo tanto, el pH ideal para estas plantas es entre 6,0 y 6,6.

Cultivo de geranios

Cultivo de geranios. Fuente: Premier Tech.


En general se entiende que cuando las raíces de las plantas se fertilizan con un fertilizante a base de amonio, intercambian iones ácidos por los iones de amonio, lo cual provoca un descenso general en el pH del sustrato de cultivo. Esto también ocurre con la urea, cuyos microorganismos en el sustrato se convierten en amonio. Los geranios también liberan iones ácidos cuando absorben amonio, pero son únicos porque también liberarán ácido en el sustrato si tienen deficiencia de fósforo. La mayoría de los fertilizantes solubles en agua que se usan en el invernadero tienden a ser bastante bajos de fósforo, en comparación con el nitrógeno o el potasio. Durante los días cálidos y brillantes, los geranios pueden consumir el fósforo disponible en el sustrato de cultivo, lo cual inicia la liberación de ácido adicional en el sustrato. Este ácido adicional provoca que el pH del sustrato descienda, lo que hace soluble a todo el fósforo unido al suelo y, por lo tanto, más disponible. El inconveniente de esta reacción química es que el descenso en el pH del sustrato aumenta la disponibilidad de hierro y manganeso, lo que puede llevar a la toxicidad hierro-manganeso.

Este proceso de liberación de ácido provocado por el fósforo bajo se llama hiperliberación y puede pasar muy rápidamente y el pH puede tener una caída de hasta 2,0 unidades. Los síntomas de la toxicidad de hierro-manganeso se muestran en las hojas más antiguas como motas marrones en el borde de las hojas. Con el tiempo, todo el borde de la hoja se pondrá marrón y progresará hacia adentro hasta el pecíolo de la hoja. El daño al follaje del geranio por la toxicidad del hierro y manganeso, no se corregirá por sí solo una vez que se corrija el pH del sustrato. Se necesitará eliminar las hojas dañadas y debe crecer el nuevo follaje.

toxicidad hierro-manganeso geranios

Se pueden ver síntomas de toxicidad hierro-manganeso en las hojas inferiores de este geranio como un borde de hoja marrón. Fuente: Premier Tech.


hierro-manganeso toxicidad geranios

Los síntomas de toxicidad hierro-manganeso avanzaron desde el borde de la hoja y avanzan hacia el centro. Fuente: Premier Tech.


No se recomienda alimentar a los geranios con una alta proporción de fertilizantes mezclados porque, a menudo, tienen una alta proporción de micronutrientes, los cuales pueden estar en niveles tóxicos. Use fertilizante con un porcentaje más alto de nitrógeno nítrico (> 70 %) comparado con amonio más urea (< 30 %). Además, trate de evitar el uso de fertilizantes muy bajos en fósforo, ya que agravan la toxicidad hierro-manganeso en los geranios.

Para evitar la toxicidad hierro-manganeso, un horticultor debería monitorear el pH del sustrato en forma periódica. Se deben tomar medidas rápidamente si el pH del sustrato comienza a caer por debajo de 5,8. Estos pasos incluyen cambiar a un fertilizante más básico y, en casos extremos, aplicar caliza adicional, ya sea a saturación o como una cubierta de abono.

Como con todos los cultivos, los horticultores deben monitorear la alcalinidad de su agua, los niveles de fertilizante y el pH del sustrato en forma regular. Los geranios pueden ser hermosos y rentables para los horticultores si se evita la toxicidad hierro-manganeso. Para obtener más información, comuníquese con su Representante de Servicios al Productor de Premier Tech.

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech o con su representante de Ventas regional:

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Jose Chen Lopez
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