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Calibracion del medidor de pH y preparacion de la muestra para pruebas internas

En el Consejos de Servicios al Productor previo "Seleccionando medidores de pH", abordamos los diferentes tipos de medidores de pH e identificamos cuales eran los ideales para ser utilizados en el invernadero. Si tiene un medidor de pH, ¿Con qué frecuencia lo debe de utilizar?  ¿Cómo debe de usar su medidor de pH? Preparar el medidor, preparar la muestra y tomar la medida lleva algo de tiempo, pero conocer el pH del sustrato puede ayudar a evitar problemas en el cultivo. Primero hay que ver como se calibra el medidor de pH.

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Calibración

Los mejores medidores de pH tienen dos puntos de calibración. Muchos medidores están preestablecidos para ser calibrados con el pH de 4,0 y 7,0, pero hay algunos que también ofrecen el punto de calibración con el pH de 10,0. La mayoría de las mediciones de pH en el invernadero recaen entre 4,0 y 7,0; por lo tanto, tiene sentido calibrarlos con el pH de 4,0 y 7,0. El medidor se calibra al ser sumergido en la solución de calibración (tampón), estas son fabricadas para tener un pH de 4,0 o 7,0. Hay que cerciorarse de tener estas soluciones tampón disponibles a la mano.

La calibración del medidor de pH varía dependiendo del fabricante, pero básicamente el método es el siguiente.  Primero, limpie el bulbo de vidrio del electrodo sumergiéndolo en agua destilada o agua desionada, muévalo para apartar los restos de la solución del sustrato, luego saque el electrodo y déjelo secarse. Siguiente, encienda el medidor en el modo de calibración. En muchos medidores, la pantalla va a parpadear un número, como el 4,0. Esto significa que el bulbo de vidrio necesita ser sumergido en la solución de 4,0. Debe de verter la solución de calibración 4,0 en un vaso y después sumerja el electrodo en ella. Una vez que se calibra en la solución de 4,0, el numero 7,0 va a comenzar a parpadear. Enjuague el electrodo con agua destilada, déjelo secar y luego sumérjalo en la solución de calibración de 7,0. Una vez que para de parpadear, está calibrado y listo para utilizarse. Descarte las soluciones de calibración; no  vuelva a vaciar la solución en el envase original. La calibración debe de realizarse el día que se va a usar el medidor.

Preparando muestras de sustratos

Hay muchas maneras de preparar las muestras del sustrato para medir el pH. El más común es reuniendo muestras de varias macetas que se estén utilizando, mézclelas, póngalas en un contenedor y añada agua desionada. Muchos laboratorios usan el Método de Extracto de Saturación (MES), esto significa que la muestra del sustrato debe ser saturada con agua desionada hasta que la superficie de la muestra refleje la luz. También está el método de 1:2 en el cual un volumen de sustrato es añadido por cada dos volúmenes de agua desionada. En cualquier caso, déjelo reposar por 30-45 minutos y después inserte el electrodo en el “fango”. Registre la lectura.

Algunos productores prefieren usar el método de percolación, este es un método no destructivo donde una cantidad específica de agua destilada es vertida en la superficie del sustrato de la maceta, se colecta la solución percolada  y se mide el pH de esa solución. Este método es fácil y no se requiere reunir sustrato de diferentes macetas.  Sin embargo, no existe correlación entre estos resultados y los resultados obtenidos en el laboratorio; así mismo la percolación debe de ser una cantidad específica. La medida del pH puede ser afectada si hay mucha o poca percolación en la parte inferior de la maceta.

Rangos normales del pH

El rango normal de pH para la mayoría de los cultivos es entre 5,5 – 6,2. Los cultivos como petunias, calibrachoas, violas, claveles, bocas de dragón, flores de abanico, vincas, etc. tienen dificultad para adquirir hierro, por lo tanto es preferible mantener un pH bajo para que tengan un mejor acceso a este micronutriente. Estos cultivos requieren una aplicación mas alta de hierro (al igual que otros micronutrientes para evitar desbalances) o bajar el pH a un rango de 5,2-5,8.  En contraste, geranios, caléndulas, pentas, belenes, etc. prefieren dosis bajas de micronutrientes (particularmente de hierro y manganeso) o un rango alto de pH para bloquear a los micronutrientes. Su rango ideal de pH es de 5,7-6,5.

Si usted tiene alguna pregunta sobre el uso de PRO-MIX®, medidores de pH o necesita asistencia, no dude en comunicarse con su representante de Servicios al Productor de Premier Tech.

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