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Bioestimulantes no vivos para plantas: ¿pueden beneficiar a sus cultivos? Parte 2: Vitaminas, aminoácidos y algas marinas

En la edición anterior del boletín GrowIn Media, comenzamos un análisis de dos partes sobre el uso y la importancia de los bioestimulantes no vivos para plantas en la producción de cultivos de invernadero. El artículo se enfocó en el uso de sustancias húmicas como los ácidos húmicos y fúlvicos, para ayudar potencialmente al crecimiento y salud de la planta. En esta segunda parte, el análisis se enfocará en el uso y los beneficios de las vitaminas, los aminoácidos y las algas marinas en la producción de cultivos de invernadero.

Vitaminas

No solo nosotros necesitamos vitaminas, ¡las plantas también las necesitan! A pesar de que no son esenciales para el crecimiento de las plantas, estas usan las vitaminas para mejorar sus funciones metabólicas. Las vitaminas son producidas por hongos y bacterias que se encuentran en la rizosfera de las raíces de una planta y se pueden encontrar en los exudados de estas raíces.

  • Vitamina C: Ayuda a proteger las plantas contra el estrés hídrico o el estrés causado por el ozono y la radiación UV. Se usa en el proceso fotosintético; puede regular el crecimiento celular (Smirnoff y Weelet, 2000) y sirve como un regulador de reacciones redox. Sin embargo, el exceso de vitamina C puede tener un efecto negativo en el crecimiento de las plantas (Quian et al., 2014).
  • Vitamina B1: Es un antioxidante que ayuda a proteger a las plantas de diferentes factores estresantes ambientales como la salinidad (Sayed y Gadallah 2002). Puede mejorar la resistencia de las plantas contra infecciones bacteriales, virales y micóticas (Ahn et al., 2005). Tiene un rol importante en los medios de cultivo de tejidos. Existe un mito que dice que la vitamina B1 estimula el crecimiento de las raíces o que reduce el impacto de los trasplantes, pero no hay pruebas científicas que lo demuestren.
  • Vitamina B2: Se usa para proteger a las plantas contra enfermedades. Actúa como un antioxidante y promueve el crecimiento de las plantas.
  • Vitamina B6: Crea resistencia contra las enfermedades de las plantas (Zhang et al., 2015) y actúa como un antioxidante.
  • Vitamina E: Investigadores de University of Toronto y Michigan State University descubrieron que la vitamina E ayuda con el transporte de agua y nutrientes en temperaturas frías.
  • Vitamina K: Es un antioxidante que tiene un rol importante en la fotosíntesis.

Aminoácidos

Los aminoácidos son compuestos orgánicos que contienen hidrógeno, carbono, oxígeno, nitrógeno y azufre. Las plantas usan solo los aminoácidos de tipo L. Cuando se combinan crean proteínas; sin embargo, en la rizosfera de la raíz los microorganismos descomponen las proteínas en aminoácidos que las plantas pueden usar. Por lo tanto, si se mantiene una población microbial saludable en la rizosfera, las raíces tendrán una gran oportunidad para obtener aminoácidos.

Las plantas también crean sus propios aminoácidos por medio del nitrógeno. Estos aminoácidos también se pueden usar para proteger a las plantas del estrés biótico y abiótico (temperaturas bajas, humedad relativa, salinidad, pesticidas, etc.) o para ayudarlas a recuperarse de ellos. También se ha descubierto que los aminoácidos aumentan la altura y el peso seco de las plantas. Se ha comprobado que los aminoácidos incrementan la eficiencia de la absorción de nitrato en algunos casos, y en otros, las hojas expuestas a las aplicaciones de aminoácido tienen menores concentraciones de nitrato, lo que indica que hay una inhibición de la absorción de nitrato. Algunos aminoácidos combinados con micronutrientes forman quelatos, para ayudar a que las plantas obtengan micronutrientes en tierras con pH alto.

Algas marinas

Las algas marinas constituyen otra categoría de bioestimulantes que se venden como extractos y se pueden aplicar directamente en el follaje. El extracto de algas marinas es una mezcla de componentes orgánicos como vitaminas, ácidos grasos, niveles bajos de nutrientes para plantas y reguladores del crecimiento de las plantas (especialmente auxinas, citoquininas y giberelinas). Las plantas tratadas con extractos de algas marinas han tenido incrementos en su crecimiento, floración temprana, mejores producciones (frutos más grandes), protección mejorada contra estreses abióticos (salinidad, sequías, temperaturas bajas) y una mejor fotosíntesis. Además, protegen a las plantas de insectos como la arañuela roja y los pulgones y también de nematodos patogénicos, hongos y bacterias. Cuando se usan como acondicionadores de suelo, pueden mejorar la estructura del suelo y la retención del agua, lo que da como resultado un mejor ambiente para los organismos beneficiosos para el suelo.

Algas marinas

Alga marina

En conclusión, los bioestimulantes no se usan para reemplazar a los fertilizantes. Los bioestimulantes se deben usar en conjunto con los fertilizantes para simplemente ayudar a que las plantas crezcan y se desarrollen con más eficiencia ya que proporcionan protección adicional contra estreses bióticos y abióticos, mejoran la absorción de fertilizantes y utilizan los nutrimentos de los fertilizantes de manera más eficiente. También es importante mantener saludable el ambiente de las raíces, para promover el crecimiento de microorganismos beneficiosos que producen bioestimulantes en el sustrato. Con esta simple acción se puede ahorrar dinero, ya que se minimiza el uso de productos químicos no deseados para tratar plantas enfermas o no saludables.

Referencias:

  • Ahn IP, Kim S, Lee YH (2005) "Vitamin B1 functions as an activator of plant disease resistance." Plant Physiol 138: 1505–1515
  • Quian, H. F., X. F. Peng, X. Han, J. Ren, K. Y. Zhan and M. Zhu. 2014. "The stress factor, exogenous ascorbic acid, affects plant growth and the antioxidant system in Arabidopsis thalian." Russian Journal of Plant Physiology. 61(4): 467-475.
  • Sayed SA, Gadallah MAA (2002) "Effects of shoot and root application of thiamin on salt-stressed sunflower plants." Plant Growth Regul 36: 71–80
  • Smirnoff, N. and G. L. Weeler. 2000. "Ascorbic acids in plants: biosynthesis and function. Critical reviews in biochemistry and moledular biology." 35(4): 291-314.
  • Zhang, Y., X. Jin, Z. Ouyang, X. Li, B. Liu, L. Huang, Y. Hong, H. Zhang, F. Song and D. Li. 2015. "Vitamin B6 contributes to disease resistance against Pseudomonas syringae pv. tomato DC3000 and Botrytis cinerea in Arabidopsis thaliana."

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