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Bichos en el sustrato: Nemátodos del nudo de la raíz

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Los nemátodos son gusanos redondos, microscópicos e invisibles al ojo humano y son los miembros más abundantes del reino animal en el planeta. Hay más de 25.000 especies conocidas que se pueden encontrar en todo el mundo, en el ártico, los desiertos y las profundidades del océano, pero la mayoría viven en el suelo. Muchas de estas especies se alimentan de bacterias, hongos, algas otros nemátodos o larvas de insectos. De hecho, Steinernema feltiae es un nemátodo común que se usa para controlar las larvas de mosquitos de los hongos y de trips occidental de las flores en el suelo o el sustrato.

Aunque muchos nemátodos son benéficos, hay algunas especies que son herbívoras y por lo tanto son parásitos de las plantas ya que se alimentan de las raíces, las hojas o los tallos de las plantas. Algunos nemátodos son específicos del huésped y se alimentan de una pequeña cantidad de especies de plantas, mientras que la mayoría tienen una amplia variedad de huéspedes. Aunque es bastante inusual encontrar nemátodos parásitos en sustratos de uso profesionales; estos se pueden introducir de manera accidental. En este artículo nos enfocaremos en analizar al nemátodo parásito más común, el nemátodo del nudo de la raíz.

Nemátodo del nudo de la raíz del norte

El nemátodo del nudo de la raíz más común es el nemátodo del nudo de la raíz del norte, Meloidogyne spp. Infecta a cientos de tipos de plantas perennes (por ejemplo, azucena amarilla, hostas, etc.) y hortalizas (zanahorias, apio, chirivías, pimientos, tomates, etc.) que se cultivan en los campos de Estados Unidos y Canadá. También pueden infectar a algunas especies de pasto que podrían no presentar el síntoma clásico de “nudos” (de donde proviene su nombre) o agallas en las raíces (vea la imagen a continuación).

 

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“Nemátodo del nudo de la raíz visto a través de un microscopio. Fuente: https://www.thriftyfun.com/

Ciclo de vida del nemátodo del nudo de la raíz

El ciclo de vida del nemátodo del nudo de la raíz comienza cuando las hembras depositan los huevos. Los nemátodos mudan de piel cuatro veces; la primera vez ocurre dentro del huevo. Después de eclosionar, las crías que surgen se desplazan por las películas de agua en las partículas de suelo con el fin de ingresar e infectar las raíces de las plantas, normalmente cerca de la punta de las raíces. El nemátodo del nudo de la raíz inserta su estilete (parte perforadora de la mandíbula) en la célula de la raíz, de donde extrae líquidos con alto contenido de nutrientes. Las sustancias químicas que emite el nemátodo del nudo de la raíz causan que las células que lo rodean se hinchen. Dado que los nemátodos del nudo de la raíz usan el mismo sitio para alimentarse durante la mayor parte de su ciclo de vida, las células hinchadas alrededor del nemátodo forman un “nudo” o agalla que rodea al nemátodo del nudo de la raíz. Las crías mudan de piel tres veces más antes de ser adultas.

Los nemátodos del nudo de la raíz adultos se pueden mover dentro de la raíz, mientras que las hembras crecen y finalmente depositan entre 200 y 400 huevos fuera de la raíz o dentro de la agalla, rodeados por un material gelatinoso y protector. Estos huevos pueden eclosionar si las condiciones ambientales son favorables o se mantendrán en el suelo para infectar un próximo cultivo. Según la temperatura del suelo, el ciclo de vida del nemátodo del nudo de la raíz tarda aproximadamente de 4 a 8 semanas en finalizar. Las temperaturas ideales para los nemátodos del nudo de la raíz varían entre los 21 y los 27 °C (70 a 80 °F).

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“Los nemátodos del nudo de la raíz causaron protuberancias y agallas redondas en las raíces de esta azucena amarilla. Fuente: Http://www.the-greenexpert.com

Síntomas de la planta

Los síntomas más obvios aparecen como agallas en las raíces. Las agallas son tejido endurecido que es parte de la raíz. Puede aparecer como un único bulto redondo y pequeño en las raíces o, si la infestación es grande, muchos puntos infectados se fusionan en una mayor cantidad de raíces llenas de nudos. Se pueden confundir las agallas con los nódulos formados por bacterias fijadoras de nitrógeno en las legumbres (frijoles, chícharos, etc.). Los nódulos de las raíces se eliminan fácilmente al ser frotados; no es así en el caso de las agallas.

Ya que los nemátodos del nudo de la raíz toman los nutrientes y el agua de la planta, dicha planta parece tener los síntomas de un mal funcionamiento del sistema radicular. Esto puede incluir clorosis o follaje decolorado por deficiencias de nutrientes, diminución del desarrollo de la planta, defoliación prematura en condiciones de calor y reducción de la producción de frutas y hortalizas. El estrés y el daño causados por los nemátodos del nudo de la raíz suelen provocar que las plantas sean más susceptibles a agentes patógenos de pudrición de la raíz. Los síntomas son más intensos si las poblaciones de nemátodos del nudo de la raíz son altas. Cuando las poblaciones son bajas, el daño en la planta es casi insignificante y, si hay daños, ocurren cerca del final del ciclo de cultivo, cuando la temperatura del suelo empieza a incrementar y los nemátodos del nudo de la raíz tienen más tiempo para desarrollar poblaciones más grandes.

Relación con los sustratos

Por lo general, los sustratos no son la fuente de nemátodos patógenos. Sin embargo, si trasplanta las plantas perennes a raíz desnuda infectadas, como hostas o azucenas amarillas, a una maceta llena de sustrato, los nemátodos de la planta perenne a raíz desnuda la invadirán y seguirán infectando las nuevas raíces de estas plantas. Los nemátodos del nudo de la raíz se pueden introducir en los sustratos desde el suelo contaminado, donde los nemátodos del nudo de la raíz son más comunes. El maní se infecta a menudo con nemátodos del nudo de la raíz, por lo que usar cáscaras de maní mal compostadas como un componente más para el sustrato, puede introducir a este tipo de nemátodos.

Control

Es prácticamente imposible erradicar los nemátodos del nudo de la raíz del suelo o después de que se han introducido en el sustrato. Debe desechar las plantas de recipientes que estén infectadas. Hay métodos de control biológico y nematicidas que tienen un éxito moderado. Sumergir en agua caliente las plantas a raíz desnuda ha dado buenos resultados, pero puede causar daños en el follaje emergente. Otro procedimiento exitoso es podar las raíces de las plantas perennes a raíz desnuda, ya que las agallas de las raíces y los nemátodos del nudo de la raíz suelen encontrarse entre el medio y el extremo de las raíces, donde se los puede podar.

Para los cultivos de campo, los métodos de control biológico y químico tienen una eficacia moderada. Las plantas resistentes, en especial los pastos y otras monocotiledóneas, se pueden cultivar por una temporada, lo cual privará de alimento a los nemátodos del nudo de la raíz y reducirá las poblaciones. La incorporación de compost u otros ajustes al suelo de diversidad biológica pueden proporcionar microorganismos que compitan con los nemátodos o que al menos liberen nutrientes de plantas para conservar una mejor sanidad de la planta a fin de enfrentar las infecciones de nemátodos del nudo de la raíz. El método de inundación del suelo, en el cual el suelo permanece bajo el agua durante varios ciclos de 2 a 3 semanas, puede ahogar a los nemátodos. Por otro lado, el labrado constante permite mover los nemátodos desde lo profundo de la tierra hasta la superficie, donde el sol y el viento pueden secarlos y matarlos.

Si tiene alguna pregunta sobre nuestros productos a base de turba y PRO-MIX y sobre el modo en que los nemátodos u otros insectos pueden afectar a sus cultivos de invernadero, comuníquese con el representante de Servicios al Productor.

 Fuentes:
https://www.canr.msu.edu
https://gpnmag.com
https://edis.ifas.ufl.edu
http://ipm.ucanr.edu
https://hort.extension.wisc.edu

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture o con su representante de Ventas regional:

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